Los minoristas se quedan al margen del rally de Bitcoin

Por Medha Singh

(Reuters) – ¿Qué ha pasado con el ejército de traders minoristas que solían impulsar los mayores repuntes de bitcoin?

La casa de cambio de criptomonedas de Estados Unidos, Coinbase, informó solo $56 mil millones en volúmenes de negociación de consumidores en el primer trimestre de 2024, cuando bitcoin saltó a alturas récord cercanas a los $74,000.

Aunque esto representa una recuperación incipiente en el interés minorista, casi el doble del nivel en el último trimestre del año pasado, está muy por debajo del promedio trimestral de $133.75 mil millones durante el último repunte comparativo en 2021.

El inversor minorista estuvo al mando de ese salvaje viaje de 2021, mientras que los bloqueos por COVID, el dinero barato y los ahorros personales impulsaron los precios de las acciones “meme” y generaron episodios intensos de FOMO, o miedo a perderse algo. Por el contrario, el último repunte fue un asunto más solemne e institucional impulsado por el nacimiento de los fondos cotizados en bolsa de bitcoin en Estados Unidos.

“Es la pregunta del millón en el mundo de las criptomonedas en este momento: ¿cuándo volverán los traders minoristas?” dijo Michael Rinko, analista de Delphi Digital.

Como señal de la retirada minorista, los datos de tendencias de Google muestran que el interés de búsqueda del término “bitcoin” en marzo fue solo la mitad del pico en 2021.

Algunos pequeños inversionistas aún están sufriendo por el más de dos años de “invierno cripto”, cuando bitcoin se mantuvo débil en niveles entre $20,000 y $30,000.

Miles de millones de dólares en fondos de clientes quedaron atrapados en la implosión de empresas cripto de alto perfil, incluidas Three Arrows Capital, Celsius Network y FTX, cuyo fundador Sam Bankman-Fried fue condenado a 25 años de prisión por fraude.

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“La fuerza clave detrás de la reducción de la actividad proviene de las lecciones aprendidas a lo largo del espantoso año, que fue 2022,” dijo Vetle Lunde, analista de K33 Research.

“La contagión y el colapso de una gran parte de las plataformas de préstamos orientadas al público minorista ilustró que considerable riesgo se escondía detrás de los atractivos rendimientos.”

Algunos participantes del mercado creen que bitcoin, que representa más de la mitad de la capitalización de mercado de $2.26 billones en activos digitales, se verá afectado por un período de rotación en el que los inversores obtendrán ganancias con la moneda y decidirán comprar altcoins más arriesgadas como la cripto número 2, ether, y otras.

De hecho, ether se queda atrás de su mayor rival bitcoin y aún no ha superado su pico de 2021.

“En lugar de simplemente lanzarse ciegamente a la cripto que parezca estar de moda en ese momento, las personas ahora se centran mucho más en qué es un activo seguro y confiable en el que invertir,” dijo John Glover, director de inversiones de la plataforma de préstamos de cripto Ledn.

Queda por ver si o cuándo los traders especulativos de cripto volverán al mercado en fuerza.

La caída de bitcoin a $62,809, un 15% por debajo de su máximo récord de mediados de marzo, sirve como recordatorio de la aguda volatilidad y riesgo que conlleva el activo.

“El meme en el mundo de la cripto es – bitcoin necesita llegar a $100,000 para que vuelvan los minoristas,” dijo Rinko en Delphi Digital. “Quién sabe si ese es el número mágico, pero necesitamos llegar a un número que realmente encienda el FOMO.”

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(Reporte de Medha Singh en Bengaluru; Edición de Vidya Ranganathan y Pravin Char)