Los miedos aumentan ante la segunda avalancha y el brote de enfermedades acecha en el lugar del desastre de Papúa Nueva Guinea

MELBOURNE, Australia (AP) — Las autoridades temen que se avecine un segundo deslizamiento de tierra y un brote de enfermedades en la escena del desastre de masivas víctimas de Papúa Nueva Guinea debido a corrientes de agua y cuerpos atrapados bajo toneladas de escombros que arrasaron un pueblo, dijo un funcionario de las Naciones Unidas el martes.

Una masa de rocas, tierra y árboles astillados devastó Yambali en las tierras altas remotas de la nación del Pacífico Sur cuando un monte de piedra caliza se desprendió el viernes. El manto de escombros se ha vuelto más inestable con las lluvias recientes y las corrientes atrapadas entre el suelo y los escombros, dijo Serhan Aktoprak, jefe de la misión de la Organización Internacional para las Migraciones en Papúa Nueva Guinea.

La agencia de la ONU tiene funcionarios en la escena en la provincia de Enga ayudando a albergar a 1.600 personas desplazadas. La agencia estima que murieron 670 aldeanos, mientras que el gobierno de Papúa Nueva Guinea ha informado a las Naciones Unidas que cree que más de 2.000 personas fueron enterradas. Cinco cuerpos habían sido recuperados de entre los escombros el lunes.

“Estamos escuchando sugerencias de que otro deslizamiento de tierra puede ocurrir y quizás sea necesario evacuar a 8.000 personas”, dijo Aktoprak a The Associated Press.

“Esta es una preocupación importante. El movimiento de la tierra, los escombros, está causando un riesgo grave y, en general, el número total de personas que pueden verse afectadas podría ser de 6.000 o más”, dijo. Eso incluye a los aldeanos cuya fuente de agua potable limpia ha sido sepultada y a los agricultores de subsistencia que perdieron sus huertas de verduras.

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“Si esta masa de escombros no se detiene, si continúa moviéndose, puede ganar velocidad y arrasar más comunidades y aldeas más abajo en la montaña”, dijo Aktoprak.

Las escenas de aldeanos cavando con sus propias manos entre los escombros fangosos en busca de los restos de sus familiares también eran preocupantes.

“Mi mayor temor en este momento es que los cadáveres se están descomponiendo, … el agua está fluyendo y esto va a plantear graves riesgos para la salud en relación con enfermedades contagiosas”, dijo Aktoprak.

La agencia de Aktoprak estaba planteando esas preocupaciones en una reunión virtual de manejo de desastres de respondedores nacionales e internacionales el martes.

La advertencia llega mientras se espera que lleguen pronto expertos en geotécnica y equipos pesados de movimiento de tierras al sitio.

El gobierno de Papúa Nueva Guinea solicitó oficialmente a las Naciones Unidas ayuda adicional y coordinar las contribuciones de las naciones individuales el domingo.

Un equipo de respuesta a desastres australiano estaba programado para llegar el martes a Papúa Nueva Guinea, que es el país más cercano de Australia. Incluirá un equipo de evaluación de peligros geológicos y drones para ayudar a mapear el sitio.

“Su papel será ayudar especialmente a realizar vigilancia geotécnica para establecer el nivel del deslizamiento de tierra, la inestabilidad del terreno allí, obviamente trabajando para identificar dónde están los cuerpos”, dijo Murray Watt, ministro de gestión de emergencias de Australia.

El ministro de Australia para el Pacífico, Pat Conroy, dijo que el gobierno también proporcionará apoyo logístico a largo plazo para limpiar escombros, recuperar cuerpos y apoyar a las personas desplazadas. El gobierno anunció un paquete de ayuda inicial de 2.5 millones de dólares australianos (1.7 millones de dólares).

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“Esta es una parte increíblemente inaccesible de Papúa Nueva Guinea y es un proceso realmente desafiante para todos los involucrados”, dijo Conroy.

Se esperaba que el equipo de movimiento de tierras usado por el ejército de Papúa Nueva Guinea llegara pronto, después de viajar desde la ciudad de Lae, a 400 kilómetros (250 millas) al este, dijo Justine McMahon, directora del país de la agencia humanitaria CARE International.

El deslizamiento de tierra sepultó un tramo de 200 metros (650 pies) de la carretera principal de la provincia. Pero la carretera había sido despejada desde Yambali hasta la capital provincial de Wabag pasando por Lae, dijeron funcionarios el martes desde Enga.

“Uno de los factores complicados fue la destrucción de partes de la carretera más la inestabilidad del suelo, pero tienen cierta confianza en que pueden llevar equipos pesados hoy”, dijo McMahon el martes.

Una excavadora donad por un constructor local el domingo se convirtió en la primera pieza de maquinaria pesada de movimiento de tierras traída para ayudar a los aldeanos que habían estado cavando con palas y herramientas agrícolas para encontrar cuerpos.

Papúa Nueva Guinea es una nación diversa y en desarrollo con 800 idiomas y 10 millones de personas que son en su mayoría agricultores de subsistencia.