Los legisladores estadounidenses ignoran el cabildeo de TikTok para avanzar en proyecto de ley para prohibir la aplicación.

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Un poderoso comité del Congreso de los Estados Unidos ha aprobado un proyecto de ley que eliminaría TikTok de las tiendas de aplicaciones a menos que su propietario chino desinvierta la plataforma de intercambio de videos, desestimando una campaña de cabildeo que había reclutado a miles de usuarios.

El comité de energía y comercio de la Cámara aprobó el proyecto de ley bipartidista 50-0 el jueves después de una sesión informativa clasificada de funcionarios sobre los riesgos que la aplicación representaba para los estadounidenses debido a su propiedad por parte del grupo chino ByteDance.

Los funcionarios de seguridad de EE. UU. dicen que Beijing podría acceder a los datos personales de los 170 millones de estadounidenses que usan TikTok debido a las leyes chinas que requieren que las empresas nacionales entreguen información al gobierno.

En las horas previas a la votación, TikTok usó su aplicación para instar a los usuarios a llamar a sus representantes del Congreso, proporcionando números de teléfono de las oficinas relevantes basados en los códigos postales que los usuarios habían registrado. Las oficinas del Congreso informaron haber sido abrumadas por llamadas.

Después de la votación, TikTok dijo que los legisladores estaban “intentando privar a 170 millones de estadounidenses de su derecho constitucional a la libre expresión”.

En otro impulso para la legislación, el presidente de la Cámara de Representantes republicano Mike Johnson dijo que era otro proyecto de ley importante para “enfrentarse a China”.

El respaldo de Johnson y la votación unánime sugieren que el proyecto de ley tendrá poco problema para ser aprobado en la Cámara. Los partidarios esperan que esto dé impulso a la medida en el Senado, donde los esfuerzos anteriores para restringir a TikTok han tenido dificultades debido a preocupaciones que incluyen el impacto en la libertad de expresión.

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La Casa Blanca también respalda la legislación, que fue redactada con la ayuda de funcionarios del Consejo de Seguridad Nacional.

“Claramente, la alineación entre la administración, ambos partidos en el Congreso y la comunidad de inteligencia aseguró que este esfuerzo para oponerse al proyecto de ley fallara espectacularmente hoy”, dijo Eric Sayers, un experto en seguridad del American Enterprise Institute.

Mikie Sherrill, una piloto retirada de helicópteros de la Marina estadounidense y legisladora demócrata en el comité de China de la Cámara, dijo esta semana que el Congreso necesitaba ignorar las implicaciones políticas de tratar con la muy popular aplicación para proteger la seguridad nacional estadounidense.

“He escuchado demasiadas veces que es demasiado popular, o es demasiado grande para abordarlo”, dijo Sherrill. “Estoy harta de escuchar ese argumento cuando sabemos que lo correcto para nuestro país es abordar este problema”.

Para abordar las preocupaciones de los legisladores, TikTok ha invertido $1,5 mil millones en “Proyecto Texas”, una reestructuración corporativa diseñada para aislar los datos de los usuarios estadounidenses de China.

TikTok ha argumentado a sus usuarios que el Congreso quiere prohibir la aplicación, una afirmación que provocó una reacción en contra de los legisladores que hicieron hincapié en que estaban contentos de que sobreviviera siempre y cuando ya no estuviera bajo propiedad china.

Antes de la votación, Mike Gallagher, presidente republicano del comité de China, dijo que los usuarios de TikTok deberían ver el esfuerzo como “una cirugía diseñada para extirpar el tumor y así salvar al paciente en el proceso”.

Una gran pregunta es si el Senado respaldará la legislación, ya que proyectos de ley anteriores han tropezado. Emily Kilcrease, experta en tecnología y comercio del centro de estudios Center for a New American Security que ve una justificación legítima de seguridad nacional para abordar TikTok, dijo que la cuestión de la libertad de expresión podría seguir siendo un obstáculo.

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“El problema básico es que, sin importar cómo se construya el texto del proyecto de ley o la orden ejecutiva, el negocio que se está apuntando es uno cuya función principal está relacionada con la expresión, por lo que no hay una tarjeta fácil para salir de la cárcel cuando se trata de cuestiones de discurso”, dijo.

El proyecto de ley prohibiría a las tiendas de aplicaciones distribuir TikTok a menos que ByteDance desinvirtiera la aplicación dentro de los 180 días posteriores a la aprobación. Permite que ByteDance presente una impugnación legal dentro de los 165 días posteriores a la entrada en vigor de la ley.