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Los fabricantes de automóviles de China deben adaptarse rápidamente o perder en el auge de los vehículos eléctricos.

El gigante chino de vehículos de nueva energía muestra la última versión de su sedán eléctrico Han en el Salón del Automóvil de Beijing el 26 de abril de 2024.

CNBC | Evelyn Cheng

PEKÍN — Los fabricantes de automóviles chinos, incluido el gigante estatal GAC Group, no pueden permitirse tomárselo con calma en el auge de los autos eléctricos del país si quieren sobrevivir.

La adopción de autos con batería y híbridos ha aumentado en China, pero una avalancha de nuevos modelos ha desatado una guerra de precios que ha obligado a Tesla a también reducir sus precios. Mientras los fabricantes de automóviles chinos también buscan crecer en el extranjero, otros países son cada vez más cautelosos sobre el impacto de los autos en las industrias automotrices locales, lo que requiere inversión en producción local. Ahora es supervivencia del más apto en el ya competitivo mercado de vehículos eléctricos en China.

“La velocidad de eliminación solo aumentará,” dijo Feng Xingya, director general de GAC, a los periodistas en las afueras del Salón del Automóvil de Beijing a finales de abril. Eso según una traducción de sus comentarios en mandarín proporcionada por CNBC.

GAC redujo los precios de sus autos una semana antes del feriado del Día del Trabajador del 1 de mayo en China, dijo Feng, señalando que la guerra de precios contribuyó a la disminución de las ventas en el primer trimestre. Los ingresos operativos del fabricante de automóviles cayeron interanual en el primer trimestre por primera vez desde 2020, según Wind Information.

Para mantenerse competitivo, Feng dijo que GAC está colaborando con empresas tecnológicas como Huawei, mientras trabaja en investigación y desarrollo interna. El fabricante de automóviles es el socio de empresas conjuntas de Honda y Toyota en China, y tiene una marca de autos eléctricos llamada Aion.

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“A corto plazo, si tu producto no es bueno, entonces los consumidores no lo comprarán,” dijo Feng. “Necesitas usar la mejor tecnología y los mejores productos para satisfacer las necesidades del consumidor. A largo plazo, debes tener una ventaja competitiva central.”

Expansión fuera de China

Al igual que otros fabricantes de automóviles en China, GAC también se está volcando al extranjero. Las ventas internas de vehículos de nueva energía, que incluyen autos eléctricos y híbridos, han frenado su ritmo de crecimiento al comparar marzo con diciembre, según datos de la Asociación de Automóviles de Pasajeros de China.

El año pasado, GAC modificó su estrategia en el extranjero con el objetivo final de vender 1 millón de autos en el extranjero —eléctricos, híbridos y con combustible— según Wei Haigang, director general del negocio internacional de ventas y servicios de automóviles de GAC, en una entrevista con CNBC la semana pasada.

La empresa aún tiene un largo camino por recorrer. Solo exportó alrededor de 50,000 autos el año pasado, dijo Wei. Pero dijo que el objetivo es duplicar eso a al menos 100,000 vehículos este año y alcanzar 500,000 unidades para 2030 —con objetivos de ventas y estrategias para diferentes regiones del mundo, comenzando por el Medio Oriente y México.

“Ahora estamos haciendo todo lo posible para acelerar nuestra expansión en el extranjero,” dijo en mandarín, traducido por CNBC.

Las ventas de autos chinos en el extranjero aumentaron significativamente el año pasado, situando al país a la par con Japón como el mayor exportador de autos del mundo. La UE y los EE. UU. han anunciado investigaciones en el último año sobre los autos eléctricos fabricados en China, en medio de esfuerzos por fomentar que los consumidores se alejen de los autos con combustible.

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Fábricas globales

Parte de la estrategia internacional de GAC es la localización de la producción, dijo Wei, señalando que la empresa está utilizando una variedad de enfoques como empresas conjuntas y asociaciones tecnológicas. Dijo que GAC abrió una fábrica en Malasia en abril y planea abrir otra en Tailandia en junio, con Egipto, Brasil y Turquía también bajo consideración.

GAC planea establecer ocho subsidiarias este año, incluida en Ámsterdam, dijo Wei. Pero Estados Unidos no forma parte de los planes de expansión en el extranjero a corto plazo de la empresa, agregó.