Los brazos de EE. UU. ayudarán a Ucrania, pero solo por un corto tiempo

Estados Unidos está enviando $300 millones en nuevos armamentos a Ucrania, el primer paquete de ayuda militar estadounidense en meses, lo que, según analistas, ayudará al ejército ucraniano a contener a las tropas rusas durante unas semanas, pero no cambiará la situación general en el campo de batalla, donde Moscú actualmente tiene la ventaja.

Ucrania ha afirmado durante mucho tiempo que perderá más terreno ante Rusia a menos que reciba más armas y municiones, pero un sólido paquete de ayuda de $60 mil millones ha estado estancado en la Cámara de Representantes durante meses por parte de legisladores republicanos conservadores. Esto ha dejado a las tropas ucranianas vulnerables a bombas deslizantes de largo alcance lanzadas desde aviones rusos e intensos ataques de artillería.

Esto es lo que está ocurriendo en la situación actual.

¿Qué prometió Estados Unidos y marcará la diferencia?

El apoyo militar estadounidense a Ucrania se agotó a finales de diciembre, y la Casa Blanca ha estado buscando desde entonces formas de sortear el bloqueo en la Cámara de Representantes. El nuevo paquete, anunciado el martes, lo logra al aprovechar los ahorros de los contratos del Pentágono.

El paquete proporcionará a Ucrania una serie de armas desesperadamente necesarias. Estas incluyen misiles Stinger para atacar aeronaves, las cuales Rusia ha utilizado cada vez más para apoyar los asaltos terrestres, proyectiles de artillería para mantener a distancia a las tropas rusas atacantes y armas antitanques para repeler los asaltos motorizados.

“Esta munición permitirá a los cañones de Ucrania disparar durante un tiempo, pero solo por un corto período”, dijo Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de EE. UU. “No es ni remotamente suficiente para cubrir las necesidades de Ucrania en el campo de batalla, y no evitará que Ucrania se quede sin municiones”.

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Los $300 millones en ayuda militar anunciados el martes palidecen en comparación con los paquetes multimillonarios previamente enviados por Estados Unidos.

“Estas son sumas que se gastan en cuestión de semanas”, dijo Serhii Kuzan, el presidente del Centro de Seguridad y Cooperación de Ucrania, un grupo de investigación no gubernamental. Agregó que el impacto del nuevo paquete sería “mínimo”.

Recientemente, la República Checa lanzó una iniciativa para buscar en todo el mundo proyectiles disponibles, comprarlos y enviarlos a Ucrania. Praga ha localizado 800,000 proyectiles de artillería, y dijo la semana pasada que había recaudado suficiente financiamiento de aliados europeos para comprar un primer lote de 300,000.

Dmytro Kuleba, ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, dijo el miércoles que el primer lote llegaría “en un futuro próximo”. Agregó que Ucrania estaba trabajando con aliados en dos iniciativas similares.

Otros países europeos han prometido recientemente ayuda militar que supera el último paquete de EE. UU. Dinamarca, por ejemplo, anunció el martes que enviaría $340 millones en cañones de largo alcance Caesar, morteros y municiones.

Sin embargo, es poco probable que Europa pueda reemplazar a Estados Unidos como garante de la capacidad de combate de Ucrania, principalmente porque ha tenido dificultades para aumentar la producción de armas.

La Unión Europea prometió el año pasado entregar un millón de proyectiles de artillería a Ucrania para este mes. Pero hasta ahora solo ha entregado la mitad de esa cantidad debido a la falta de capacidad de producción.

El Instituto Kiel para la Economía Mundial, una organización de investigación, dijo que hacia mediados de enero la ayuda militar asignada por los miembros e instituciones de la UE ascendía a $36 mil millones, aproximadamente $10 mil millones menos que EE. UU. Para reemplazar completamente la asistencia militar estadounidense este año, dijo el instituto, Europa tendría “que duplicar su nivel y ritmo actual de asistencia con armamento”.

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¿Cómo está lidiando el Ejército ucraniano con la ayuda limitada?

Ucrania está luchando por contener los ataques rusos en toda la línea de frente de más de 600 millas, en gran parte debido a la escasez de municiones.

Los analistas militares Franz-Stefan Gady y Michael Kofman escribieron en un documento de investigación el mes pasado que “Kyiv necesitará alrededor de 75,000-90,000 proyectiles de artillería al mes para sostener la guerra defensivamente, y más del doble de esa cantidad — 200,000-250,000 — para un asalto importante”.

Pero Ucrania actualmente no puede disparar más de 2,000 proyectiles al día, o alrededor de 60,000 al mes, según Jack Watling, un analista del Real Instituto de Servicios Unidos de Londres. Los soldados y comandantes ucranianos han dicho que se ven obligados a racionar proyectiles, lo que dificulta repeler el avance ruso.

“Hemos tenido dificultades debido a la falta de munición de artillería, defensa antiaérea, armas de largo alcance y la densidad de drones rusos”, dijo el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania a los medios de comunicación franceses el lunes.

El ejército ucraniano dijo la semana pasada que tiene como objetivo recuperar la iniciativa en el campo de batalla y llevar a cabo una contraofensiva este año. Pero mucho dependerá de las armas que reciba de sus socios occidentales.

Seth G. Jones, analista del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington, dijo que el último paquete de ayuda militar de EE. UU. sería útil para las operaciones de defensa de Ucrania. Pero agregó que “si los objetivos ucranianos son realmente retomar territorio, esto no es lo que los ucranianos necesitan”.

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En cambio, dijo el Sr. Jones, Ucrania necesitará más armas para brindar apoyo aéreo a sus tropas en tierra — algo que le faltaba en su fallida contraofensiva del verano pasado — incluyendo cazas F-16, pero también drones sofisticados de vigilancia y ataque.

“Si los ucranianos se toman en serio la ofensiva, esto es lo que necesitarán, no el tipo de equipamiento que acaban de recibir”, dijo el Sr. Jones.