Lo único bueno sobre el caso de Apple vs DOJ es el descubrimiento jugoso y todos esos secretos revelados.

El caso de monopolio de smartphones del Departamento de Justicia de EE. UU. contra Apple no es sólido, y sigo sin creer que el negocio del iPhone alcance el nivel de monopolio de smartphones, pero si Apple no consigue que se deseche el caso, existe la tentadora posibilidad de que Apple tenga que revelar mucho de lo que le gusta mantener en secreto u oscurecido.

En una reciente llamada en la que Apple una vez más describió todas las formas en las que el DoJ no logra probar que el negocio del iPhone de Apple es un monopolio, la empresa nos dijo que el argumento del gobierno es engañoso porque, en su medición de la participación de Apple en el negocio de “smartphones de alto rendimiento” (léase teléfonos más caros), se están basando en los números de ingresos en lugar de las unidades vendidas.

Es cierto, la queja del DoJ hace al menos 27 referencias a “ingresos” para el iPhone, Apple Watch y varias otras partes del negocio de Apple y ninguna referencia a “unidades” o “unidades vendidas”.

“El iPhone, el producto estrella de Apple, es el principal motor del crecimiento y la rentabilidad de Apple, habitualmente alcanzando márgenes de beneficio de más del 30 por ciento solo en dispositivos, significativamente más altos que sus competidores de smartphones. Las ventas de iPhone han representado la mayoría de los ingresos anuales de Apple cada año desde 2012”.

Una cuestión de ventas

Por cualquier medida, esto es preciso. El negocio del iPhone de Apple es una mina de oro. Sin embargo, cuando Apple habló de cómo el DoJ se equivocó, insinuó que una mejor forma de ver su negocio es a través de cuántos iPhones vendió, ya que eso podría proporcionar una comparación más precisa de la cuota de mercado.

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Señalé a Apple que, según mi recuerdo, la empresa no ha informado sobre las unidades de iPhone vendidas en años. Si el caso procediera, supongo que Apple tendría que explicar esa afirmación ofreciendo un informe detallado de las unidades de iPhone vendidas.

Apple estuvo de acuerdo y asume que si no logra desechar el caso, hará exactamente eso.

Este punto de vista, sin embargo, es sorprendente. En 2018, cuando Apple anunció que ya no informaría sobre las unidades de iPhone vendidas durante sus informes trimestrales de ganancias (ni en ningún otro momento), el director financiero de Apple, Luca Maestri, caracterizó la decisión diciendo que “el número de unidades vendidas en un trimestre no es representativo del estado subyacente del negocio”.

En otras palabras, cuando Apple decidió dejar de decirnos exactamente cuántos iPhones, iPads, Apple Watches y Macs vendía en una base de unidad, fue porque no pensaba que esos datos mostraran la imagen más clara de su negocio.

Es probable que Apple se vea obligado a compartir ese nivel de detalle y mucho más, a medida que avance este caso. Obteniendo no solo números de ventas de unidades de iPhone, sino tal vez también cuántos teléfonos iPhone 15 se vendieron en comparación con el más caro y poderoso iPhone 15 Pro.

Prepárate para las revelaciones

Según Apple circa 2024, esta es la mejor manera de juzgar la dominancia de mercado de Apple (o la falta de la misma). Obviamente, si le hicieras la misma pregunta a Apple circa 2018, podrías obtener una respuesta diferente.

Sin embargo, lo que estos números deberían mostrar es cómo Apple puede generar mucho más ingresos que sus competidores mientras vende menos teléfonos en comparación (y tal vez tenga menos cuota de mercado de la que piensa el DoJ).

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Los productos de Apple suelen ser más caros y generalmente no obtienen los vastos descuentos que ofrecen competidores como Samsung. Cuando Samsung lanzó su costoso Samsung Galaxy Z Fold 5, aconsejé a los lectores que buscaran en otros lugares porque había pocas posibilidades de que tuvieran que pagar el precio total de $1,799.

Los datos de ventas de unidades de iPhone probablemente también mostrarán de manera concluyente que el iPhone más caro de Apple, el iPhone 15 Pro Max, es el más popular y representa la mayor parte de los ingresos de iPhone.

Más allá de las ventas de iPhone, Apple Watch, Mac e iPad, espero que este descubrimiento revele mucho sobre cómo Apple trabaja con y trata a sus principales socios. Probablemente aprenderemos a quién paga para licenciar tecnologías clave y cuánto. Aprenderemos qué servicios tienen más suscriptores y generan más dinero.

Apple, una empresa que valora su secreto como pocas, estará revelando mucho, y apuesto a que estará feliz de hacerlo si demuestra su caso, incluso si ese proceso contradice lo que Apple nos dijo en el pasado.