Limitar las visas H-1B a 85,000 podría perjudicar el crecimiento de Estados Unidos en tecnología como la IA, dice un experto: “Estamos activamente disparándonos en el pie nuestro futuro”

Al abrirse este miércoles la lotería anual de visados H-1B, una vez más el límite anual de 85,000 visados está bajo escrutinio, ya que algunos expertos y líderes empresariales lo consideran una amenaza para la innovación en Estados Unidos.

Un visado H-1B está reservado para trabajadores extranjeros en campos especializados que tienen una oferta de empleo de un empleador estadounidense. Aunque los titulares de visados pueden trabajar en cualquier campo, son especialmente frecuentes en tecnología y otros trabajos de STEM, incluida la inteligencia artificial. Compañías líderes como Amazon, Meta y Salesforce han patrocinado a decenas de miles de trabajadores H-1B en los últimos años.

Los visados se han convertido en un tema de conversación entre conservadores antiinmigración. Donald Trump suspendió polémicamente el programa temporalmente mientras estaba en el cargo, mientras que el aspirante presidencial Vivek Ramaswamy dijo que “desmontaría” el programa y crearía un “admisión verdaderamente meritocrática”. Otros críticos dicen que los beneficiarios les quitan puestos de trabajo a los estadounidenses.

Pero los líderes tecnológicos, muchos de los cuales se pronunciaron en contra de la congelación de visados de Trump, dicen que Estados Unidos en realidad tiene el problema opuesto: en lugar de restringir el programa H-1B, debería ser ampliado. Actualmente, 65,000 visados, una cifra que no ha cambiado en más de dos décadas, se pueden otorgar cada año a través de una lotería, mientras que otros 20,000 pueden ir a aquellos que obtienen un título de posgrado en Estados Unidos.

La demanda supera a la oferta: en 2023, cientos de miles de solicitantes fueron rechazados. Eso perjudica a esos trabajadores, por supuesto, pero también a las empresas, dice Allison Ahern Fillo, una abogada de inmigración con sede en Boston. Algunas empresas que ella representa se ven obligadas a solicitar un visado para el mismo candidato varias veces durante varios años consecutivos.

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“Es realmente lamentable que un empleador estadounidense quiera poder emplear a alguien y realmente dependa del azar”, dijo Fillo a Fortune. “Revisaron a la persona, son la persona adecuada para el trabajo”.

Aaron Levie, CEO de la empresa de computación en la nube Box, escribió recientemente en X que la discrepancia entre la demanda y el número de visados concedidos debería “hacerte enloquecer”.

“Estamos disparándonos activamente en el pie para el futuro”, escribió. Levie no respondió a la solicitud de entrevista de Fortune.

This chart should make you go insane. This is the number of high skilled workers that want to work here. There is a cap at 85,000 slots that will be filled. We are actively shooting our future selves in the foot. pic.twitter.com/kYA8BDhzHC

— Aaron Levie (@levie) January 4, 2024

Se ha descubierto que contratar a estos trabajadores migrantes no afecta adversamente a la economía, como algunos alegan, sino que lleva a una mayor creación de empleo y crecimiento económico por diversas razones: estos trabajadores impulsan la innovación, pagan impuestos en Estados Unidos, abren nuevos negocios y mucho más.

La restricción de la inmigración finalmente perjudica a las empresas y ralentiza el crecimiento salarial. La investigación de Britta Glennon, profesora en la Universidad de Pensilvania, encuentra que cuando las empresas no pueden llenar los puestos con trabajadores estadounidenses y no pueden contratar a extranjeros calificados, en realidad externalizan más empleos.

“Microsoft ha descubierto que por cada contratación de H-1B que hacemos, agregamos en promedio cuatro empleados adicionales para apoyarlos en diversas capacidades”, dijo Bill Gates a miembros del Congreso en 2008.

Los defensores de aumentar el límite de visados también señalan que no es solo el sector tecnológico el que se beneficiaría: hay mucha demanda en campos como la medicina y la investigación científica donde simplemente no hay suficientes candidatos estadounidenses.

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Lo que hace que aumentar el límite sea aún más crucial, según Fillo, es que el visado H-1B es una de las únicas formas para que los extranjeros educados trabajen en Estados Unidos en absoluto, y eventualmente se conviertan en residentes o ciudadanos.

“Cuando no podemos contratar y retener a los mejores talentos no nativos, entregamos a los competidores globales lo que solía ser la mayor ventaja de Estados Unidos”, escribió anteriormente Ben Zweig, economista laboral y CEO de Revelio Labs, para Fortune. “Resolver este problema ayudará a las empresas a obtener el talento que necesitan, ayudará a que nuestras ciudades crezcan y creará una fuerza laboral más eficiente y justa”.

Cambios recientes en visados

La administración Biden ha realizado algunos cambios en el programa en el último año no relacionados con elevar el límite, incluido permitir que algunos solicitantes renueven sus visados en Estados Unidos, en lugar de requerirles viajar a su país de origen y renovarlos en un consulado estadounidense.

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración también realizaron cambios en la lotería anual. En años recientes, USCIS descubrió que el mismo solicitante estaba siendo presentado por varias empresas para manipular el sistema y aumentar sus posibilidades de ser seleccionado. Este año, un individuo solo puede participar una vez.

Además, la administración Biden ha propuesto un cambio que requeriría que el trabajo de un solicitante esté “directamente relacionado” con sus estudios y las necesidades de cualquier trabajo en particular. Los expertos en inmigración dicen que eso podría dificultar las cosas para los titulares de visados que no terminan necesariamente trabajando en un campo relacionado con lo que estudiaron. También están proponiendo permitir que los emprendedores se patrocinen a sí mismos.

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Y, por supuesto, hay otras objeciones al programa. Algunos críticos han acusado a los empleadores de explotar el programa y utilizarlo para contratar trabajadores extranjeros mientras despiden a empleados estadounidenses. Otros se preocupan de que los propios trabajadores extranjeros estén siendo explotados y que el proceso sea demasiado gravoso tanto para los trabajadores como para las empresas.

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