Las sabidurías de los excentricos longevos

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Dave Asprey es uno de los biohackers favoritos de internet. Según su sitio web, es autor de cuatro best sellers del New York Times, CEO de Upgrade Labs y presentador de un podcast llamado The Human Upgrade, en el que trata sobre la vida en la frontera de la longevidad. Usa zapatos que imitan la sensación de caminar descalzo, y gafas Truedark que le ayudan a dormir mejor por la noche. 

Asprey ha gastado 2 millones de dólares de su propio dinero investigando y poniendo a prueba sus límites en un intento por revertir el proceso de envejecimiento. En algún momento, era un joven de 28 años con sobrepeso que “luchaba con niebla cognitiva, artritis, prediabetes [que] lo ponía en alto riesgo de sufrir un derrame cerebral, y con la bioquímica de un hombre de 60 años”. Hoy, gracias a sus esfuerzos “maverick”, dice que se identifica como de 39 años, “porque así lo indican mis pruebas de laboratorio”. Aunque el “calendario” dice que este año tiene 51.  

Asprey fue uno de los ponentes en el Festival de Fin de Semana del FT la semana pasada en Washington. Apareció, no sorprendentemente, en un panel dedicado a la longevidad y la búsqueda de extender nuestra vida a 140 años. Estaba junto a Pranitha Patil, cofundadora y COO de Function Health, que ofrece un servicio integral de pruebas de salud dirigido especialmente a “mujeres, minorías y comunidades BIPOC”, y el maravilloso Dr. Sean X Leng, un geriatra certificado y profesor de medicina, microbiología molecular e inmunología en la Universidad Johns Hopkins. (Puede ver un video de lo que dijeron aquí.)

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Dave es un rebelde en el espacio de la ciencia de la salud. Experimenta con ingredientes no reglamentados y viaja para obtener tratamientos, como la terapia génica, que no han sido aprobados en EE. UU. Es obsesivo, apasionado y muy pulido, como un muñeco Ken viviente, tanto que parece un poco extraño. Presume de tener un 6 por ciento de grasa corporal y su régimen consiste en hacer solo 20 minutos de ejercicio de alta intensidad cada semana. Le encantan los baños de hielo y los enemas y se entusiasma con las mitocondrias. Anima activamente a los jóvenes a donar su plasma, porque “lavar la sangre podría convertirse en el nuevo estándar en longevidad y cambiar su riesgo de Alzheimer”. Es una perspectiva un tanto vampírica. 

También admite que gran parte de lo que ha hecho es en última instancia una tontería. Como le dijo al público en DC: “Podría haberme recuperado por completo de estar muy enfermo por 50 mil dólares si hubiera sabido lo que necesitaba hacer”.

Una de mis conclusiones favoritas fue que la mejor manera de prolongar la vida no era preocuparse por morir

No me interesa en absoluto vivir mucho más allá de los 100 años. A punto de cumplir medio siglo, ya estoy preocupado por la decrepitud y la muerte. Como mi abuela, una gurú mundana que abogaba por una dieta equilibrada y un estilo de vida libre de estrés, solía decir: ¿cuál es el punto de vivir décadas más si todos tus amigos están muertos? 

Sin embargo, he sido un poco seducido por los locos de la salud: me seduce la idea de hacer pequeños cambios en mi estilo de vida a cambio de una gran mejora en mi salud cognitiva. Uso un anillo Oura que sigue mi “preparación” y hábitos de sueño; y uno de los hechos más profundos e incuestionables que ha revelado en los 18 meses que lo he estado usando es lo absolutamente devastador que un vaso de vino tinto o, peor aún, blanco es para mi salud general. También me detesta comer dentro de las dos horas antes de acostarme. O ver series de televisión. Tener esta información ha significado que he reducido enormemente mi consumo de alcohol. También me anima a alcanzar mi objetivo de 10,000 pasos todos los días. 

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Algunas personas pueden no disfrutar de tener un dispositivo que les regañe por estar inactivos. Pero he llegado a encontrar los resultados empoderadores; me da un impulso psicológico también. Por lo tanto, entiendo por qué Asprey y Patil utilizan herramientas de diagnóstico para optimizar sus estilos de vida. Pero también soy consciente de que un exceso de diagnóstico lleva el peligro de convertir a las personas en ese subgrupo insoportable: los “hipocondríacos”. 

Dave Asprey se sitúa en el extremo opuesto de los biohackers. Su estilo es “Soy un conejillo de indias para toda tu loca investigación”, pero de hecho el científico coincidió en gran medida con lo que dijo en el escenario. Imaginé que Leng, un experto científico que se adhiere a las reglas de la investigación aprobada por pares en lugar de lanzarse a ensayos que aún se limitan a roedores, se desesperaría ante la búsqueda de Asprey de vivir hasta los 180 años: sin embargo, el profesor de gerontología coincidía con él con mayor frecuencia. Vale, no aboga por tomar hasta 180 suplementos como Asprey, cree que simplemente eso genera orina costosa. Pero sí cree que los baños de hielo son una buena idea si uno tiene la fisiología para soportarlo, está completamente a favor de la meditación y camina millas cada día para trabajar. 

Inevitablemente, el mantra de la longevidad se reduce en gran medida a sabiduría ancestral. Incluso los hallazgos de Asprey son bastante suaves una vez que descubres lo que realmente funciona. Una de mis conclusiones favoritas fue que la mejor manera de prolongar tu vida no era preocuparte por morir. La meditación parece ser genuinamente una de las grandes herramientas para preservar la vida. Si me convirtiera en un biohacker, mi plan de cinco puntos simplemente recapitularía viejos favoritos e intentaría presentarlos de una manera atractiva: usar las escaleras, salir al aire fresco, atender a tus amistades, rociar tu boca con vitamina D y tomar tus aceites de pescado (aunque Asprey me aconsejó cambiar el aceite por krill). 

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Ninguna de estas sugerencias es remotamente revolucionaria: son precisamente las cosas que nuestros abuelos abogaban hace más de un siglo. Pero cada vez más forman parte de un pacto basado en la ciencia en la lucha contra el envejecimiento. Además, no te costará 2 millones de dólares. Porque la mayoría de ellas son gratuitas. 

Email Jo en [email protected]

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