Las fuerzas rusas avanzan más profundamente en el norte de Ucrania.

Las fuerzas rusas continuaron su avance en el noreste de Ucrania el domingo, capturando varios pueblos pequeños en la frontera y obligando a las tropas ucranianas a retirarse de algunas posiciones, según trabajadores humanitarios y el ejército ucraniano.

Los trabajadores humanitarios dijeron que las tropas rusas habían avanzado más dentro del territorio ucraniano y ahora están amenazando a varios pueblos en las afueras de Járkov, la segunda ciudad más grande de Ucrania.

Según una unidad militar ucraniana, las fuerzas rusas están avanzando fuertemente desde la frontera entre Rusia y Ucrania hacia Járkov.

“Hoy, durante fuertes combates, nuestros defensores se vieron obligados a retirarse de algunas posiciones más, y hoy, otra localidad ha quedado completamente bajo control ruso”, dijo un comunicado de vídeo publicado el sábado por la noche por Hostri Kartuzy, una unidad de fuerzas especiales ucranianas. “Los rusos están muriendo en masa. Pero siguen adelante y tienen éxito en algunas áreas.”

Las fuerzas rusas lanzaron una compleja ofensiva sorpresa el viernes, desplegando aviones de combate, unidades de artillería, infantería y blindados, avanzando por la frontera noreste entre Rusia y Ucrania.

Con los combates en curso en la zona, el fuego transfronterizo se ha intensificado y Rusia acusó a Ucrania el domingo de golpear un edificio de varios pisos en la ciudad rusa de Belgorod, a unos 45 millas de Járkov. La agencia de noticias estatal rusa TASS dijo que hubo al menos 17 víctimas, sin especificar un número de muertos.

El Ministerio de Defensa de Rusia dijo que fragmentos de un misil ucraniano interceptado impactaron en el edificio. Vyacheslav Gladkov, el gobernador de la región de Belgorod, publicó un vídeo desde el lugar que mostraba un agujero enorme en un edificio. “Toda la entrada del décimo al primer piso se derrumbó”, dijo.

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Las afirmaciones no pudieron ser verificadas de forma independiente y los funcionarios ucranianos no comentaron de inmediato sobre el ataque.

El nuevo impulso ofensivo de Rusia cerca de Járkov ha permitido a sus tropas apoderarse rápidamente de decenas de millas cuadradas de territorio ucraniano. Los civiles que viven en los pequeños pueblos y aldeas rurales a lo largo de la frontera se han visto atrapados en el fuego cruzado y muchos están tratando desesperadamente de escapar. Más de 4,000 personas han sido evacuadas, dijo el gobernador de Járkov el domingo por la mañana. Algunas de ellas fueron sacadas con sus mascotas. Otros han sido sacados en camillas.

Todo el sábado, furgonetas pequeñas e incluso autobuses escolares amarillos brillantes recorrieron carreteras profundamente agrietadas y llenas de escombros de bombas para rescatar a personas atrapadas en pueblos que han sido objeto de intensos bombardeos.

El domingo, las personas que habían sido evacuadas suplicaban a sus seres queridos que todavía estaban en los pueblos fronterizos que se fueran.

Svitlana Nahorna dijo que su esposo estaba atrapado en Bilyi Kolodiaz, un pequeño pueblo al noreste de Járkov.

“He estado suplicándole que se vaya, pero se negó”, dijo en un refugio para personas desplazadas en Járkov. “Tenemos miedo de si es posible sacarlo ahora.

Los analistas militares creen que los rusos lanzaron este ataque para distraer a las fuerzas ucranianas escasamente desplegadas de los campos de batalla controvertidos del este de Ucrania y obligarlas a desviar tropas que no pueden permitirse hacia la zona fronteriza noreste.

Los rusos también están tratando de crear una zona de amortiguación a lo largo de la frontera para dificultar que las fuerzas ucranianas lancen proyectiles de artillería hacia Rusia. Los rusos también podrían estar tratando de acercarse lo suficiente a Járkov para bombardearlo y sembrar el pánico, como hicieron en los primeros días de la guerra en 2022, según los analistas.

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“La toma de la ciudad de Járkov es sin duda un objetivo operativo deseado para las fuerzas rusas, pero no parece ser uno que el ejército ruso esté persiguiendo a corto plazo”, dijo el Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de investigación con sede en Washington, en un informe el sábado.

El grupo dijo que el objetivo más probable del ataque era “atraer a las fuerzas ucranianas de otros sectores del frente permitiendo que las fuerzas rusas” avancen hasta “alcanzar el alcance de la artillería de la ciudad de Járkov”.

El presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania pareció transmitir un tono de creciente preocupación en un discurso el sábado. “El enfoque está principalmente en la línea del frente”, dijo.

Citando todos los enfrentamientos en el este de Ucrania, agregó: “Es extremadamente difícil”.

Constant Méheut contribuyó con información desde Kiev.