Las fuerzas militares de Sudán repelen un ataque de fuerzas paramilitares en una importante ciudad de Darfur.

EL CAIRO (AP) — El ejército de Sudán y grupos armados aliados lograron detener un ataque de un grupo paramilitar y milicias árabes en una importante ciudad de la región occidental de Darfur, dijeron funcionarios y residentes el sábado.

El ataque del viernes fue el más reciente de las Fuerzas de Apoyo Rápido dominadas por árabes contra el-Fasher, la capital provincial de la provincia de Darfur del Norte, donde cientos de miles de personas se encuentran refugiadas, muchas de ellas habiendo huido de enfrentamientos en otras partes de Darfur.

Las Fuerzas de Apoyo Rápido, que han estado en guerra con el ejército durante más de un año, han aumentado sus fuerzas en los últimos meses para tomar el control de el-Fasher, la última ciudad que todavía está en manos del ejército en la extensa región de Darfur.

El conflicto de Sudán comenzó en abril del año pasado cuando las tensiones entre los líderes del ejército y las Fuerzas de Apoyo Rápido se convirtieron en enfrentamientos abiertos en la capital, Jartum, y en otras partes del país.

El conflicto devastó al país y empujó a su población al borde de la hambruna. Mató a más de 14,000 personas y dejó heridas a miles más, entre informes de violencia sexual generalizada y otras atrocidades que los grupos de derechos humanos dicen que constituyen crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad.

Darfur fue testigo de algunas de las peores atrocidades de la guerra, con las Fuerzas de Apoyo Rápido tomando el control de muchas ciudades y pueblos en toda la región. Human Rights Watch dijo en un informe la semana pasada que los ataques de las Fuerzas de Apoyo Rápido constituían una campaña de limpieza étnica contra la población no árabe de la región.

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Las Fuerzas de Apoyo Rápido y sus aliados lanzaron el ataque en el lado este de el-Fasher temprano el viernes y chocaron con las fuerzas militares y otros grupos armados que defendían la ciudad, dijo la residente Amany Mohamed. Ella dijo que el ejército y las fuerzas aliadas repelieron el ataque.

“Ayer fue un día muy difícil,” dijo por teléfono el sábado. “Hubo feroces enfrentamientos que duraron seis horas.”

Otra residente y activista, Ibtisam al-Doum, huyó con su familia a una escuela-convertida-en-refugio en el lado sur de la ciudad durante los intensos enfrentamientos del viernes. Dijo haber visto a cientos de personas escapando a pie a áreas más seguras.

“La situación es catastrófica. No sabemos cuándo terminará esto,” dijo, hablando desde el refugio Jiser al-Jinan. “Lo que está sucediendo no tiene sentido.”

El campo liderado por el ejército y las Fuerzas de Apoyo Rápido se culparon mutuamente por iniciar los enfrentamientos del viernes.

Los medios locales informaron de intensos enfrentamientos en partes de la ciudad, incluida su planta de energía. Las imágenes en plataformas de redes sociales mostraron a tropas del ejército y fuerzas aliadas celebrando y a combatientes capturados en uniformes de las Fuerzas de Apoyo Rápido siendo paseados por las calles.

“Los informes de enfrentamientos cada vez más intensos en la ciudad son profundamente alarmantes,” escribió Martin Griffiths, jefe de ayuda de las Naciones Unidas, y llamó a las partes en conflicto a desescalar. “La gente de Darfur necesita más comida, no más enfrentamientos,” dijo.

La Organización Internacional para las Migraciones dijo que el ejército lanzó ataques aéreos el sábado contra las posiciones de las Fuerzas de Apoyo Rápido en las partes norte y este de el-Fasher. Dijo que los enfrentamientos del viernes habían obligado a unas 170 familias, o alrededor de 800 personas, a abandonar sus hogares.

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Las Naciones Unidas dijeron el mes pasado que las Fuerzas de Apoyo Rápido habían cercado la ciudad y advirtieron que un ataque tendría “consecuencias devastadoras” para sus 800,000 habitantes.

Las Fuerzas de Apoyo Rápido y milicias árabes aliadas lanzaron una serie de ataques en las últimas semanas en el-Fasher y sus alrededores, tomando varios pueblos en el lado norte.

“Estos ataques resultaron en informes horribles de violencia, incluida violencia sexual, niños heridos y muertos, hogares incendiados y destrucción de suministros e infraestructura civiles críticos,” dijo Catherine Russell, directora ejecutiva de UNICEF, a principios de este mes.

“Los enfrentamientos y el creciente miedo a la violencia motivada étnicamente han llevado a muchas familias a campamentos de desplazados abarrotados como el campamento de Zamzam y sitios informales de reunión en y alrededor de la ciudad de el-Fasher,” dijo.