Las esperanzas de reconstrucción dependen de combatir la corrupción

Los donantes occidentales han prometido miles de millones para ayudar a reconstruir Ucrania, un país con una reputación por altos niveles de corrupción.

Se espera que la tarea de reconstrucción sea la más grande de su tipo desde la Segunda Guerra Mundial.

Pero el gobierno espera que un proyecto emblemático en Bucha, una ciudad destrozada al comienzo de la guerra, muestre que se han establecido nuevos estándares de transparencia.

Se estima que al menos 245,000 edificios se han dañado o destruido en Ucrania, incluidos muchos hogares en Bucha, justo afuera de Kyiv.

Hace casi dos años, esta ciudad se convirtió en sinónimo de algunas de las peores atrocidades de la invasión a gran escala de Rusia. Se acusa a las fuerzas de ocupación rusas de matar a unas 500 personas.

Un bloque de nueve pisos de la era soviética atrapado en el fuego cruzado entre los dos ejércitos se ha convertido en un sitio de construcción.

La mayoría de los 330 residentes se han ido, dispersos por Ucrania o el extranjero, y solo regresarán cuando el trabajo esté completo la próxima primavera.

De un bloque que yo había pensado que estaba vacío, una mujer salió de su apartamento dañado, con las paredes cubiertas de marcas de quemaduras.

“Estaban bombardeando aquí durante un mes y todo se quemó”, dijo Anna Prokopyevna, que tiene 71 años.

Extraordinariamente, se quedó en su piso durante la aterradora batalla por Bucha.

Anna Prokopyevna es una de las pocas residentes que se ha quedado en su bloque de apartamentos durante la guerra

En febrero de este año, el Banco Mundial calculó que reconstruir Ucrania costaría $411 mil millones. Y ha habido mucha más destrucción desde entonces.

Los donantes internacionales han expresado su preocupación por si los fondos se contabilizarán adecuadamente. La Unión Europea ha hecho de la lucha contra la corrupción el centro del objetivo de Ucrania de unirse a la UE,

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Ucrania ocupó el puesto 116 de 180 países en el índice de percepción de la corrupción de 2022 por la organización de campaña e investigación Transparencia Internacional.

Pero la reconstrucción de los apartamentos de Bucha, uno de los primeros proyectos de vivienda de la nueva Agencia Estatal de Restauración de Ucrania, tiene la intención de mostrar que el país puede, en palabras de la agencia, “reconstruir mejor”.

Y eso significa no solo hogares más modernos, diseñados de acuerdo con los deseos de los residentes, sino también proyectos financiados, monitoreados y contabilizados de la manera más abierta.

“Ningún país sabe cómo hacer la reconstrucción al nivel necesario aquí en Ucrania”, dice Oleksiy Dorogan, presidente de una coalición de grupos de la sociedad civil que lidera el impulso hacia la transparencia.

“Necesitamos aprender no solo cómo gestionarlo; también necesitamos aprender a hacerlo transparente.”

Las apuestas son altas, porque teme que si la comunidad internacional ve algo mal, los fondos se agotarán.

Antes de que comenzara la reconstrucción en Bucha, la Agencia de Restauración ideó un nuevo procedimiento de licitación competitiva para los contratos.

La ex periodista de investigación Valeriya Ivanova se encarga de sus medidas anticorrupción y cree que puede hacer más para abordar la corrupción “desde adentro” de lo que podría en su trabajo anterior.

Pero el equipo para el que solía trabajar, Bihus.Info, ha producido una serie de videos críticos que hacen serias acusaciones sobre etapas anteriores de la reconstrucción en Bucha y otras ciudades cercanas, que fueron manejadas por consejos locales en lugar de su agencia.

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Se alegó que cientos de millones de grivnas ucranianas (equivalentes a millones de dólares) destinados para la reconstrucción fueron distribuidos… principalmente sin licitaciones, competiciones o supervisión alguna.

Taras Shafranskyi, secretario del consejo municipal de Bucha, insiste en que no se encontraron violaciones por parte del servicio de auditoría estatal y que todo el trabajo fue de alta calidad.

Pero el reportero Olexiy Yarylchenko dice que las revelaciones han llevado a que varios funcionarios en la región sean despedidos. Como resultado, ya no hubo el tipo de “gastos exorbitantes” vistos en el año después de que la región de Kyiv fuera liberada de las fuerzas rusas.

“¿Dañó nuestra reputación con los donantes internacionales? Estoy seguro de que sí”, dijo. “Pero tenemos que mostrar esto y aprender lecciones para que no vuelva a suceder. Si nos quedamos callados, nos convertiremos en un estado totalitario.”

Ucrania ahora tiene una plataforma de transparencia en línea llamada Dream, desarrollada por el gobierno y organizaciones de la sociedad civil, que cree que facilitará detectar posibles actos de corrupción, sin depender de periodistas que denuncian.

La herramienta permitirá que cualquier persona acceda a cualquier proyecto de reconstrucción en Ucrania y encuentre todos los documentos sobre cómo y por qué se planificó, quién está detrás, quién lo está implementando, cuál es su historial y exactamente cuánto se ha gastado.

Valeriya Ivanova dice que la reconstrucción de Bucha no se trata solo de reubicar a los ucranianos, sino de quiénes quieren ser después de la guerra

Se espera que una nueva ley que haga obligatorio para todos los edificios entre en vigencia el próximo año y el jefe del proyecto Dream, Viktor Nestulia, dice que es único.

“La combinación de todos estos datos significa que se puede analizar el posible fraude y la manipulación de las ofertas”, le dijo a la BBC. Puede que no sea una herramienta contra la corrupción, pero eso será su efecto, cree él.

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Los esfuerzos anticorrupción de Ucrania en los últimos años están comenzando a marcar la diferencia. Es uno de los únicos 10 países que están subiendo constantemente en la clasificación de Transparencia Internacional, subiendo 28 lugares en una década.

Ha habido una serie de destituciones de alto perfil vinculadas a una campaña anticorrupción del presidente Volodymyr Zelensky. El ministro de Defensa, sus adjuntos, los jefes de todas las oficinas regionales de reclutamiento militar y el jefe del Tribunal Supremo han perdido sus trabajos.

Mientras tanto, el ministerio de defensa ha vuelto a publicar sus licitaciones y contratos, como lo hacía antes de la invasión rusa a gran escala. Esto es raro para cualquier país en guerra.

El jefe de la Agencia de Restauración Estatal dice que estos son días tempranos en el proceso de reconstrucción de Ucrania.

“La escala de destrucción es tan grande que no ocurrirá ni siquiera en cinco años”, dice Mustafa Nayyem.

“Estamos hablando de 25,000 km de carreteras, más de 400 puentes que fueron destruidos.”

“Tenemos ciudades que fueron demolidas. El 17% de nuestro país todavía está ocupado. Así que ahora estamos hablando de la etapa de supervivencia, algo que puede ayudarnos a seguir adelante con esta lucha y ganarla.”

Mientras camina por el sitio de construcción de Bucha, Valeriya Ivanova de la Agencia de Restauración explica que este es un proyecto que ayudará a preparar a Ucrania para el futuro: “Porque la reconstrucción no se trata solo de reubicar a la gente. Se trata de quiénes seremos después de esta guerra.”