Las conversaciones de alto el fuego se estancan por rehenes y permanencia, dicen los funcionarios.

Las conversaciones entre negociadores israelíes y de Hamas sobre un alto el fuego y un acuerdo de liberación de rehenes siguen estancadas por si el alto el fuego sería permanente o temporal, y cuántos rehenes serían liberados en la primera fase de un acuerdo, dijeron funcionarios informados sobre el asunto.

Israel y los representantes de Hamas abandonaron Egipto el jueves después de la última ronda de conversaciones indirectas, sin ningún trato a la vista, dijeron los funcionarios. Pero los equipos de EE. UU., Egipto y Catar seguían manteniendo más discusiones en Egipto.

Hamas sigue exigiendo que Israel cumpla con un alto el fuego permanente y se retire completamente de Gaza como parte de cualquier tregua, dijo Mousa Abu Marzouk, miembro del liderazgo político de Hamas. El primer ministro Benjamin Netanyahu de Israel ha dicho que Israel no puede terminar la guerra mientras el gobierno de Hamas en Gaza siga intacto. El viernes, Hamas declaró que el rechazo de Israel a un marco propuesto por Qatar y Egipto, y aprobado por Hamas, había “devuelto las cosas al punto de partida”.

El Sr. Abu Marzouk agregó que otro obstáculo en las conversaciones es cuántos rehenes vivos retenidos en Gaza serían liberados durante la primera fase de un alto el fuego en varias etapas. Su relato fue confirmado por un funcionario israelí y otro informado sobre la negociación. Ambos hablaron bajo condición de anonimato para discutir negociaciones diplomáticas sensibles.

Los grupos armados palestinos aún retienen aproximadamente 132 rehenes en Gaza, la gran mayoría de ellos capturados durante el ataque liderado por Hamas el 7 de octubre, según las autoridades israelíes. Pero Israel también dice que ha determinado que al menos 36 de ellos están muertos.

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Israel inicialmente exigió que Hamas liberara a 40 rehenes en la primera fase de un alto el fuego, incluidos ancianos, enfermos y mujeres, tanto civiles como soldados. Los soldados israelíes varones, vistos por Hamas como rehenes de mayor valor, serían liberados en la segunda fase de la tregua.

Una propuesta reciente de Israel hizo una concesión, reduciendo el número de rehenes vivos que Israel estaba exigiendo a 33 durante la primera parte, según los funcionarios familiarizados con las conversaciones.

El lunes, Hamas dijo a los negociadores que no tenía suficientes rehenes vivos para la primera fase del acuerdo y dijo que los 33 entregados incluirían tanto rehenes vivos como los cuerpos de aquellos que habían muerto en cautiverio, dijeron dos funcionarios de EE. UU. bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente.

Pero durante las reuniones de esta semana en Egipto, mediadas en parte por William J. Burns, director de la CIA, el equipo de negociación israelí dijo que Hamas debe liberar a 33 rehenes vivos durante la primera fase, dijo el Sr. Abu Marzouk, el funcionario de alto rango de Hamas, y uno de los funcionarios informados sobre las conversaciones. Si el grupo no podía reunir ese número, Israel exigía que liberaran también a algunos soldados israelíes cautivos, dijo el Sr. Abu Marzouk.

El viernes, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Egipto dijo que tanto Israel como Hamas necesitaban “mostrar flexibilidad” en las conversaciones para “llegar a un acuerdo de alto el fuego que ponga fin a la tragedia humanitaria”.

Aaron Boxerman contribuyó con la información.