La UE comenzará a liberar miles de millones de euros para Polonia que fueron congelados debido a las políticas del gobierno anterior.

BRUSELAS (AP) — La poderosa Comisión de la Unión Europea anunció el jueves que comenzará a liberar miles de millones de euros a Polonia que fueron congelados debido a las políticas del gobierno anterior que el bloque consideraba un retroceso generalizado en principios democráticos fundamentales.

El movimiento era esperado después de que la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, prometiera “buenas noticias” la semana pasada para premiar al primer ministro polaco Donald Tusk por sus esfuerzos para revertir una serie de medidas impuestas por el gobierno conservador anterior que iban en contra de los pilares judiciales de la UE.

El movimiento del jueves consolida un cambio radical en las relaciones. Ambas partes chocaron abiertamente después de que el partido Ley y Justicia, fuertemente nacionalista, llegara al poder en 2015 e implementara reformas que críticos dijeron que ponían al sistema judicial de Polonia bajo control político. La UE amenazó con suspender los derechos de voto de Polonia en la UE y también bloqueó su acceso a decenas de miles de millones de euros en fondos de la UE por preocupaciones sobre el estado de derecho.

El trabajo de Tusk para revertir los cambios judiciales desde que se convirtió en primer ministro en diciembre ha sido ampliamente aceptado en casi toda la UE.

“¿Cuál es el puntaje desde nuestro punto de vista? Un sólido A,” dijo el portavoz de la Comisión de la UE, Eric Mamer. “Así que sigamos trabajando, basándonos en un éxito increíble.”

Según las complicadas reglas contables de la UE, Polonia podría recibir los primeros 600 millones de euros ($650 millones) en efectivo real de un fondo de ayuda de 75 mil millones de euros ($80 mil millones) que se había bloqueado en las próximas semanas. Más fondos se transferirán una vez que Polonia envíe la documentación pendiente de proyectos. También debería liberarse pronto un desembolso de 6.3 mil millones de euros ($6.8 mil millones) de un programa de 60 mil millones de euros ($65 mil millones) para impulsar la recuperación de la recesión causada por la pandemia de COVID-19.

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La victoria electoral de Tusk en octubre pasado fue clave para lograr el cambio. La Comisión ahora ha reconocido que se han hecho suficientes esfuerzos para resolver los problemas y comenzar a liberar los fondos. Si Polonia no cumple completamente, podrían reimponerse medidas restrictivas.

El avance en el estancamiento llegó después de que el ministro de Justicia polaco, Adam Bodnar, presentara un “plan de acción” a los funcionarios europeos que describía un proyecto de ley. Los funcionarios de la UE también destacaron que algunas de las propuestas en el plan polaco no pueden convertirse en ley sin la aprobación del presidente Andrzej Duda, quien es un firme aliado del partido Ley y Justicia. Su mandato va hasta 2025.

Sin embargo, a pesar de tales desafíos políticos internos, la UE decidió que había el impulso legal suficiente para comenzar a liberar los fondos.

El dinero provendrá del fondo Next Generation de la UE, destinado a ayudar a los miembros del bloque a recuperarse de la recesión provocada por la pandemia de COVID-19, y del fondo de cohesión que apoya el desarrollo de infraestructuras.

Poco después de que el gabinete pro-UE de Tusk asumiera en diciembre, Bruselas liberó unos 5 mil millones de euros ($5.4 mil millones) para proyectos de energía limpia en Polonia. Polonia celebrará elecciones locales en abril que podrían fortalecer aún más la posición del gobierno actual en todo el país.

La coalición proeuropea de tres partidos de centro-izquierda liderada por Tusk ganó las elecciones parlamentarias el 15 de octubre y asumió en diciembre, sucediendo al partido Ley y Justicia que gobernó durante ocho años e introdujo cambios en el sistema judicial, los derechos reproductivos y los medios de comunicación que pusieron a Polonia cada vez más en conflicto con la UE.

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