La primera vez en la historia, impuesto global de emisiones se acerca a la realidad.

Países en la reunión de la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas en Londres firmaron un acuerdo para que las emisiones del transporte marítimo alcancen cero neto “para o alrededor” de 2050.

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Dos semanas de conversaciones en la agencia marítima de las Naciones Unidas concluyeron en Londres el viernes, con una clara mayoría de países a favor de introducir el primer impuesto global sobre emisiones del mundo.

La Organización Marítima Internacional llevó a cabo su última ronda de negociaciones para discutir cómo avanzar en la regulación climática de la industria naviera, que representa alrededor del 3% de las emisiones de carbono globales.

Treinta y cuatro países de estados de altos y bajos ingresos expresaron su respaldo a un precio universal de gases de efecto invernadero, reflejando un importante aumento en el apoyo desde la última ronda de conversaciones en 2023.

Los defensores atribuyeron el impulso de la política al respaldo de los estados insulares del Caribe y dijeron que ahora parecía probable que la medida sea adoptada por la OMI el próximo año.

La ONU está al borde de adoptar el primer precio mundial de emisiones, pero la política solo será tan exitosa como los países la hagan ser.

Sandra Chiri

Gerente de alcance internacional de emisiones del transporte marítimo en Ocean Conservancy

La última ronda de conversaciones marcó la primera convención de la OMI desde que las naciones marítimas acordaron una nueva estrategia de gases de efecto invernadero en julio del año pasado. La política revisada, respaldada por 175 países, tiene como objetivo reducir las emisiones del transporte marítimo en un 30% para 2030, al menos en un 70% para 2040 y alcanzar cero neto para mediados de siglo.

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Como parte de ese acuerdo, la OMI acordó implementar alguna forma de precio a las emisiones en 2025, buscando cerrar la brecha de precios entre combustibles fósiles y energía verde y utilizar los ingresos generados para financiar una transición equitativa.

Sin embargo, hay otras propuestas para incorporar un posible impuesto como parte de otras medidas. Al menos 14 países continúan favoreciendo este enfoque.

“La ONU está al borde de adoptar el primer precio mundial de emisiones, pero la política solo será tan exitosa como los países la hagan ser”, dijo Sandra Chiri, gerente de alcance internacional de emisiones del transporte marítimo en Ocean Conservancy, una grupo de defensa con sede en EE. UU.

“Las conversaciones de marzo en la OMI nos dieron la esperanza de que una clara mayoría de países —los del Caribe, el Pacífico, África, pero también la UE y Canadá— han visto la enorme oportunidad de fijar precios a las emisiones del transporte marítimo para una transición limpia de la industria y para asegurarse de que todos los países en desarrollo participen y se beneficien de ella.”

Chiri dijo en un comunicado que era “lamentable que una pequeña pero persistente minoría” intentara debilitar la propuesta.

Descarbonización del transporte marítimo

El sector naviero, que transporta más del 90% del comercio mundial, es considerado uno de los más difíciles de descarbonizar, en parte debido a las enormes cantidades de combustibles fósiles contaminantes que queman los barcos cada año.

Algunos de los mayores defensores de un impuesto global sobre las emisiones de gases de efecto invernadero en la industria naviera son los estados insulares del Pacífico, como Fiji, las Islas Marshall y Vanuatu, y los estados insulares del Caribe, como Barbados, Jamaica y Granada.

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Una propuesta presentada por Belice y algunos estados insulares del Pacífico en las conversaciones pedía un impuesto de $150 por tonelada de carbono, que los defensores dicen es la “propuesta más ambiciosa sobre la mesa”.

Otras propuestas incluyen un impulso para combinar el precio sobre las emisiones del transporte marítimo con una norma internacional sobre emisiones para el combustible marítimo.

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“Las negociaciones de esta semana en la Organización Marítima Internacional tuvieron éxito en avanzar en las conversaciones para proteger el comercio mundial frente al cambio climático”, dijo Panos Spiliotis, gerente senior de transporte de la UE para el transporte marítimo global en el Fondo para la Defensa Ambiental.

“Con un creciente apoyo a un precio universal de gases de efecto invernadero, los delegados de los países deben desarrollar los detalles de política correctos para incentivar la descarbonización del transporte marítimo.”

Se espera que los delegados de la OMI celebren nuevas conversaciones en otoño.