La política de migración del Reino Unido corre el riesgo de socavar el sector universitario, advierte el sector empresarial.

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Los líderes empresariales han advertido al primer ministro que las políticas de migración del gobierno corren el riesgo de debilitar el sector universitario del Reino Unido, socavando una razón clave para que las empresas inviertan en el país.

En una carta a Rishi Sunak, los jefes de grupos como los mineros Anglo American y Rio Tinto y el conglomerado industrial Siemens, dijeron que estaban “profundamente preocupados” por la ampliación de las brechas de financiamiento y la disminución de las solicitudes de estudiantes internacionales que eran “resultado de la política del gobierno”.

Dijeron que esto corría el riesgo de “socavar el impacto positivo que tienen los estudiantes internacionales en nuestra base de habilidades, futura fuerza laboral e influencia internacional”, así como de reducir los fondos disponibles para la investigación y la colaboración industrial.

La intervención de los líderes empresariales se produjo mientras se instaba a los ministros a no abolir el programa de visas para graduados por parte del Comité Asesor de Migración independiente, que asesora al gobierno en materia de migración, en su revisión de la propuesta.

El gobierno ha estado considerando si eliminar el esquema, que permite a los estudiantes extranjeros vivir y trabajar en el Reino Unido durante hasta dos años después de graduarse, debido a temores de que se esté utilizando de manera indebida como una ruta de entrada encubierta y a la presión del ala derecha del Partido Conservador.

Reducir el número de estudiantes extranjeros causaría “dificultades financieras sustanciales” para las universidades, potencialmente causando que algunas “fracasen”, dijo el comité el martes.

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Sin embargo, Brian Bell, presidente del comité, agregó el miércoles que había una evidencia limitada y “compelente” de que las personas que utilizan la ruta de visas para graduados del Reino Unido aumentan el nivel de habilidades de la fuerza laboral nacional.

En su carta, ejecutivos como Stuart Chambers, presidente de la minera Anglo American del FTSE 100, actualmente en el centro de una batalla de adquisición de £34 mil millones, dijeron: “Elegimos invertir en el Reino Unido por el talento, las habilidades y las ideas innovadoras que se pueden encontrar aquí.

“Para mantener la ventaja global y hacer crecer una economía resiliente, el gobierno debe crear un entorno en el que el sector universitario pueda tener éxito y permanecer a la vanguardia. Ya hay señales tempranas pero claras de que esta posición está en riesgo”, dijo la carta, que también fue firmada por Carl Ennis, director ejecutivo de Siemens en el Reino Unido e Irlanda.

Los líderes empresariales instaron a Sunak a no cambiar el régimen de visas para graduados del Reino Unido “sin una revisión detallada y exhaustiva de las consecuencias”.

La carta, coordinada por el Centro Nacional para Universidades y Empresas, una asociación de universidades y empresas, también fue firmada por Christine Hodgson, presidenta del grupo de agua Severn Trent; un representante de Rio Tinto, el séptimo grupo más valioso listado en la Bolsa de Londres; y ejecutivos de Thales, un grupo de electrónica de defensa, y de los grupos energéticos EDF y Neptune.

KPMG, Deloitte y HSBC han cancelado ofertas de trabajo a algunos jóvenes reclutas extranjeros después de que el gobierno elevara el umbral para trabajadores con visa calificada de £26,200 a £38,700 a principios de este año.

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El número de estudiantes internacionales que pagan depósitos para estudiar en universidades del Reino Unido ha disminuido después de que los cambios en las visas de educación restringieran a los posgraduados de traer miembros de la familia, según datos de la industria.

El portavoz del primer ministro dijo esta semana que el gobierno había proporcionado miles de millones de libras de apoyo a la educación superior y que el sector debería centrarse en la educación, no en la inmigración.

Los datos de HMRC mostraron que el 69 por ciento de las personas que utilizaron la ruta de visas para graduados en 2023 habían estado estudiando en el Reino Unido durante un año o menos, dijo el portavoz, agregando que el gobierno responderá a la revisión del Comité Asesor de Migración en su debido momento y siempre garantizará que el sector esté proporcionando graduados de alta calidad.