La policía de Zimbabue arresta al autoproclamado profeta Ishmael y rescata a 251 niños.

Un autoproclamado profeta apostólico que mantenía a más de 250 niños en su propiedad ha sido arrestado en Zimbabwe.

La policía dijo que Ishmael Chokurongerwa, de 56 años, lideraba una secta con más de 1,000 miembros en Harare.

Los niños presuntamente eran utilizados como mano de obra barata. También se encontraron tumbas no registradas, que se cree son de bebés.

La policía dijo que arrestaron a Ishmael y otros siete miembros por “actividades criminales” y el abuso de menores.

La Policía de la República de Zimbabwe emitió un comunicado el miércoles diciendo que el arresto se produjo después de una redada que tuvo lugar en la propiedad el 12 de marzo.

Los oficiales descubrieron que 246 de los 251 niños que se encontraban en la propiedad no tenían certificados de nacimiento.

Los niños no asistían a ningún lugar oficial de educación, dijo la policía, y en su lugar estaban realizando trabajo manual – “en beneficio del liderazgo de la secta” – y “aprendiendo habilidades para la vida”.

Se encontraron nueve tumbas para adultos y siete para bebés que fueron excavadas sin registro oficial, agregó la policía.

Imágenes de video tomadas por los medios locales durante la redada mostraron a mujeres vestidas de blanco que se quejaban de que la policía con equipo antidisturbios se llevaba a sus hijos.

Uno de los líderes de la secta le dice a un reportero que Dios prohíbe que los niños vayan a la escuela.

El Sr. Chokurongerwa, quien ha sido descrito como un “profeta autoproclamado”, lideraba la secta que estaba ubicada en una granja a unos 34 km al noroeste de la capital, Harare.

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Los otros siete miembros de la secta que fueron arrestados trabajaban con Ishmael Chokurongerwa.

El arresto ha provocado conversaciones sobre el impacto que las sectas de fe apostólica pueden tener tanto en la salud como en la educación en Zimbabwe y más allá.

El organismo de niños de la ONU, Unicef, estima que más de dos millones de personas en Zimbabwe siguen iglesias apostólicas.

Un informe de la agencia encontró que aproximadamente el 6% de la población de Zimbabwe pertenece a este tipo de grupos de iglesias.