La oposición venezolana nombra nuevo candidato en muestra de unidad

La oposición de Venezuela anunció el viernes que estaba nombrando un nuevo candidato para enfrentarse al presidente Nicolás Maduro este verano, dando un renovado impulso a la lucha del país hacia la democracia.

En enero, el tribunal más alto del país prohibió que la anterior candidata, la ex legisladora María Corina Machado, se postulara, lo que llevó a muchos venezolanos a cuestionar la libertad y equidad de las elecciones. La decisión planteó dudas sobre si el partido de la Sra. Machado, Vente Venezuela, intentaría insistir en su candidatura o se uniría en torno a otro candidato.

El viernes, líderes de varios partidos de oposición anunciaron que Corina Yoris, profesora de filosofía, se postularía en las elecciones del 28 de julio, un movimiento que los analistas vieron como una sorprendente muestra de unidad.

“Esto es enorme”, dijo Laura Dib, directora del programa de Venezuela en la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos, una organización de derechos humanos. “Es realmente asombroso ver a la oposición unida en torno a una estrategia única y demostrar que no están retrocediendo”.

En octubre, el Sr. Maduro firmó un acuerdo con la oposición del país y acordó trabajar hacia unas elecciones presidenciales libres y justas. En el acuerdo, el Sr. Maduro dijo que celebraría una elección antes de que finalizara este año y, a cambio, Estados Unidos levantó algunas sanciones económicas como gesto de buena voluntad.

Sin embargo, días después, la Sra. Machado ganó más del 90 por ciento de los votos para elegir a un candidato de la oposición, en unas primarias organizadas por una comisión sin la participación del gobierno. Los resultados decisivos destacaron su popularidad y plantearon la posibilidad de que pudiera vencer a Maduro en unas elecciones generales.

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Tres meses después, el tribunal superior del país, lleno de leales al gobierno, declaró a la Sra. Machado inelegible para postularse debido a lo que los jueces afirmaron fueron irregularidades financieras que ocurrieron cuando era legisladora nacional. El gobierno también arrestó a varios miembros de su campaña. Hombres en motocicletas han atacado a partidarios en sus eventos.

La Sra. Machado hizo el anuncio del viernes en una conferencia de prensa junto a la Sra. Yoris solo días antes de la fecha límite del 25 de marzo para registrarse.

“Hemos encontrado a una persona de mi total confianza, honorable, que llevará a cabo este procedimiento”, dijo la Sra. Machado. “Esta fue una decisión que surgió desde la discusión de las fuerzas unitarias y que nos da a todos confianza”.

La Sra. Yoris fue miembro de la comisión que ayudó a organizar las primarias de octubre, lo que desató especulaciones de que el gobierno podría no permitirle registrarse como candidata. El gobierno ha cuestionado la legitimidad de las primarias de la oposición y ha emprendido acciones legales contra sus organizadores.

El hecho de que el jefe de otro partido de oposición rival, Omar Barboza, abrió la conferencia fue otra muestra de unidad, dijo la Sra. Dib.

“Estamos en camino hacia una transición en Venezuela,” dijo la Sra. Yoris. “Todos somos necesarios en este momento.”

Julie Turkewitz contribuyó con reportes desde Santander, Colombia.