La oposición de Taiwán se divide tras el colapso del intento de unidad.

Semana de turbulencias sacude el panorama político en Taiwán

Durante semanas, los dos principales partidos de oposición de Taiwán se han acercado a una coalición con el objetivo de desalojar al partido gobernante de la democracia isleña en las próximas elecciones presidenciales, un resultado que Beijing acogería con agrado. La elección, señaló un anciano estadista de la oposición taiwanesa, era una elección entre la guerra y la paz.

Esta semana, sin embargo, los dos partidos, que argumentan ambos ser mejores para garantizar la paz con China, optaron de manera espectacular por ir a la guerra entre sí. Un incipiente acuerdo para una fórmula presidencial conjunta entre el largamente establecido Partido Nacionalista y el novato Partido Popular de Taiwán se deshizo con la rapidez, el melodrama y el rencor persistente de un día de bodas malogrado.

Una reunión que se abrió a los periodistas el jueves parecía estar destinada a mostrar una buena voluntad dentro de la oposición. Sin embargo, contó con ataques entre los portavoces rivales, un tributo interminable al espíritu del Día de Acción de Gracias por Terry Gou, un magnate convertido en político que trató de zanjar la división entre la oposición, y acusaciones mutuas de mala fe entre los dos candidatos presidenciales que habían intentado llegar a un acuerdo: Hou Yu-ih del Partido Nacionalista y Ko Wen-je, el fundador del Partido Popular de Taiwán.

El Sr. Gou intentó romper las tensiones heladas en un momento al decir que necesitaba un descanso para ir al baño.

““No quiero un final silencioso en este Día de Acción de Gracias”, dijo más tarde a los periodistas después de que el Sr. Hou y sus dos aliados habían dejado el escenario. “Pero desafortunadamente parece que será un final silencioso.”

El viernes era la fecha límite para el registro de la elección de Taiwán, que se celebrará el 13 de enero, y al mediodía tanto el Sr. Hou como el Sr. Ko se habían registrado oficialmente como candidatos a la presidencia, confirmándose que no habría ningún partido unido. El Sr. Gou, quien también había lanzado su nombre a la contienda, se retiró de la carrera.

La joven y vigorosa política democrática de Taiwán a menudo ha incluido algunos momentos dramáticos. Sin embargo, incluso los observadores experimentados de la escena taiwanesa han quedado boquiabiertos esta semana, y desconcertados por qué los partidos de oposición escenificarían tal ruptura pública sobre quién sería el candidato presidencial en una fórmula unida, y quién aceptaría la nominación vicepresidencial.

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“Esto realmente desafía las teorías de la creación de coaliciones”, dijo Lev Nachman, científico político de la Universidad Nacional Chengchi en Taipei. “¿Cómo le dices a los votantes indecisos ‘vótame’ después de un debate muy público y desordenado sobre quién debería estar primero y quién debería ser segundo?”

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El colapso del pacto de oposición propuesto podría tener consecuencias que se extiendan más allá de Taiwán, afectando el delicado equilibrio entre Beijing —que reclama la isla autónoma como propia— y Washington sobre el futuro estatus de la isla.

La situación también hace más probable que el vicepresidente de Taiwán, Lai Ching-te, el candidato presidencial del Partido Progresista Democrático que gobierna, o D.P.P., gane las elecciones, un resultado seguro de desagradar a los líderes del Partido Comunista Chino.

El partido del Sr. Lai mantiene la identidad distintiva de Taiwán y reclama una nación, y se ha acercado más a los Estados Unidos. Los líderes de China podrían responder a una victoria suya escalando actividades militares amenazadoras alrededor de Taiwán, que se encuentra a unos 100 kilómetros de la costa china.

Una victoria para los Nacionalistas podría reabrir la comunicación con China que en su mayoría se congeló poco después de que Tsai Ing-wen, del Partido Progresista Democrático, fuera elegida presidenta en 2016. Y una tercera derrota consecutiva para los Nacionalistas, que favorecen lazos más estrechos y negociaciones con Beijing, podría minar la confianza china en que siguen siendo una fuerza viable.

El sistema mayoritario simple de Taiwán para elegir a su presidente otorga la victoria al candidato con el porcentaje más alto de votos en bruto. El Sr. Lai ha liderado en las encuestas durante meses, pero su porcentaje proyectado de votos ha permanecido por debajo del 40 por ciento en muchas encuestas, lo que significa que la oposición podría superar su ventaja si se uniera detrás de un candidato único. El Sr. Hou y el Sr. Ko se habían mantenido en porcentajes en las encuestas, lo que sugiere que podría ser difícil para cualquiera de los dos superar al Sr. Lai a menos que el otro candidato se retirara.

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“Esto podría asustar a los votantes moderados que podrían haber estado a favor de votar por una fórmula unida para bloquear al D.P.P.”, dijo Nachman sobre el desacuerdo entre los partidos de oposición. “Ahora esos votantes moderados verán a este equipo bajo una luz diferente.”

Por ahora, muchos taiwaneses parecen estar absortos —a veces gozosos, a veces angustiados— por el espectáculo de los últimos días. “Wave Makers”, una serie dramática reciente de Netflix, mostró la política electoral taiwanesa como un asunto noble, aunque a veces despiadado. Esta semana fue como la sátira política “Veep”.

El fin de semana pasado, el Partido Nacionalista y el Partido Popular de Taiwán parecían preparados para llegar a un acuerdo sobre una fórmula unida, con ambos acordando decidir quién sería su candidato presidencial conjunto —el Sr. Hou o el Sr. Ko— examinando las encuestas electorales para determinar quién tenía la mayor oportunidad de ganar.

Los equipos de expertos estadísticos propuestos por cada partido no pudieron ponerse de acuerdo en qué encuestas usar y qué hacer con los resultados, y los partidos quedaron enredados en días de disputas por los números y sus implicaciones. En las conferencias de prensa, los portavoces rivales esgrimieron impresiones de resultados de encuestas de opinión y lucharon para explicar conceptos estadísticos complejos.

El problema real era quién reclamaría el lugar de candidato presidencial, y la disputa expuso una profunda desconfianza entre los Nacionalistas —un partido con más de un siglo de historia, también conocido como el Kuomintang, K.M.T.— y el Partido Popular de Taiwán, que el Sr. Ko, un cirujano y exalcalde de Taipéi, fundó en 2019.

“El K.M.T., como el gran partido antiguo, nunca podría abrir paso para otro partido nuevo, por lo que estructuralmente, era muy difícil para ellos lograr trabajar juntos”, dijo Brian Hioe, editor fundador de New Bloom, una revista taiwanesa que tiene una visión crítica de la política convencional. Por otro lado, agregó el Sr. Hioe, “el partido de Ko Wen-je tiene la necesidad de diferenciarse del K.M.T. —demostrar que es independiente y diferente— por lo que colaborar con el K.M.T. sería vista por muchos de sus miembros como una traición.”

Ma Ying-jeou, el presidente nacionalista de Taiwán de 2008 a 2016, intervino para tratar de intermediar un acuerdo entre su partido y el Sr. Ko. Las esperanzas aumentaron el jueves cuando el Sr. Hou anunció que estaría esperando en la oficina del Sr. Ma para celebrar negociaciones con el Sr. Ko.

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Pero pronto quedó claro que el Sr. Ko y el Sr. Hou seguían divididos. El Sr. Ko se negó a ir a la oficina del Sr. Ma e insistió en conversaciones en otro lugar. El Sr. Hou se quedó en la oficina del Sr. Ma durante horas, esperando a que el Sr. Ko cediera. Finalmente, el Sr. Hou acordó reunirse en el hotel Grand Hyatt en Taipéi, y los funcionarios del partido anunciaron con solemnidad y especificidad que las conversaciones se llevarían a cabo en la Sala 2538.

Docenas de periodistas se congregaron en el hotel, esperando un posible anuncio. Las expectativas aumentaron cuando el Sr. Hou entró a una sala de conferencias donde esperaban los periodistas y las cámaras de transmisión en vivo. Pero se sentó con una sonrisa fija durante aproximadamente 20 minutos antes de que llegara el Sr. Ko, mirando fijamente. El Sr. Gou, el magnate, abrió la sesión con su tributo al Día de Acción de Gracias y llamados a la unidad, recordando su ceremonia de bodas en el mismo hotel. Pero pronto quedó claro que el Sr. Hou y el Sr. Ko no estaban más cerca.

El viernes, los taiwaneses compartieron en línea imágenes y chistes ridiculizando las disputas públicas de la oposición. Las fotografías de la Sala 2538, una suite en el Grand Hyatt, circularon por Internet. Algunos compararon el espectáculo con “The Break-up Ring”, un popular programa de televisión taiwanés que presentaba a parejas que discutían y a sus familiares políticos que aireaban sus quejas en cámara.

Algunos llegaron a una conclusión más sombría: que la disfunción en el lado de la oposición dejaba más débil a la democracia de Taiwán.

“En una democracia sana, el número dos y el número tres colaborarán para desafiar al número uno”, dijo Wu Tzu-chia, presidente de My Formosa, una revista en línea. “Esto debería ser un proceso muy riguroso, pero en Taiwán, se ha vuelto muy tosco, como comprar carne y verduras en el mercado.”

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