La ONU cita una disminución en el número de muertes de mujeres y niños en Gaza.

Las Naciones Unidas han comenzado a citar un número de muertes mucho menor para mujeres y niños en Gaza, confiando en una fuente más conservadora para el desglose de las personas asesinadas durante la ofensiva militar de Israel en el territorio.

Tan recientemente como el 6 de mayo, la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU dijo en un informe en línea actualizado regularmente que al menos 9,500 mujeres y 14,500 niños se encontraban entre los muertos, de un total de 34,735.

Dos días después, la ONU dijo en otra actualización en línea que habían sido asesinadas 4,959 mujeres y 7,797 niños. Mientras que el número total de muertes se mantuvo aproximadamente igual, un oficial de la ONU dijo que la edad y el género de unas 10,000 de las personas fallecidas aún no se habían incluido en el nuevo desglose porque la información sobre sus identidades seguía siendo incompleta.

El cambio en las cifras de la ONU, y la confusión sobre la discrepancia, avivaron el debate sobre la credibilidad de los recuentos de víctimas mortales de las autoridades de Gaza en la guerra. Las muertes de mujeres y niños se ven como una indicación importante, aunque incompleta, de cuántos civiles han sido asesinados, una cuestión que está en el centro del debate sobre la conducta de Israel en la guerra.

Los funcionarios israelíes han dicho desde hace tiempo que son escépticos de los números recopilados por las autoridades en Gaza. La semana pasada, el primer ministro Benjamin Netanyahu dijo que las fuerzas israelíes habían matado a 14,000 militantes de Hamas y 16,000 civiles, sin dar detalles sobre la fuente de esos números.

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Después de que las Naciones Unidas emitieron un número de muertes documentado más bajo para mujeres y niños, el ministro de Relaciones Exteriores de Israel, Israel Katz, calificó los nuevos números de “la resurrección milagrosa de los muertos en Gaza”, diciendo que las Naciones Unidas habían confiado en “datos falsos de una organización terrorista”.

Las Naciones Unidas no han explicado por qué cambiaron a citar una fuente más conservadora para sus números, el Ministerio de Salud de Gaza, en lugar de utilizar la Oficina de Medios de Comunicación del Gobierno de Gaza, como lo han hecho en el pasado. Ambas oficinas son parte del gobierno dirigido por Hamas en la franja.

Muchos funcionarios internacionales y expertos familiarizados con la forma en que el ministerio de salud verifica las muertes en Gaza, extrayendo datos de morgues y hospitales en todo el territorio, dicen que sus números son generalmente confiables.

El ministerio de salud dice que su conteo de mujeres y niños asesinados se basa en el número total de personas cuyas identidades puede verificar completamente, 24,840 individuos en total hasta el 13 de mayo.

Más de 10,000 personas adicionales también han sido asesinadas, dice el ministerio de salud, pero no tiene sus nombres completos, números de identificación oficial u otra información que necesita para estar seguro de sus identidades. Por eso no se incluyen en el desglose de mujeres y niños asesinados que ahora está citando la ONU.

Las Naciones Unidas dijeron que el proceso de identificar completamente los 10,000 muertos adicionales, junto con su género y edad, estaba “en curso”.

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Patrick Kingsley contribuyó con el reportaje.