La influencer de fitness Maria Kang habla sobre su diagnóstico de cáncer.

Maria Kang nunca ha sido de las que se quedan calladas. La influencer de fitness de Sacramento y madre de tres hijos se ha vuelto viral varias veces, primero hace poco más de una década, cuando publicó una foto súper en forma de ella misma con ropa de entrenamiento, rodeada por sus tres hijos, y la tituló, “¿Cuál es tu excusa?”

La publicación rápidamente acumuló 16 millones de vistas y desató una interminable ira de mujeres que se sintieron ofendidas por lo que vieron como un ataque de avergonzar el cuerpo. Kang fue llamada obnubilante, una acosadora, una idiota. Pero eso solo avivó su fuego, catapultándola a años de emprendimiento frenético de salud y bienestar: es dueña de una colección de residencias de ancianos, dirige las organizaciones Fitness Without Borders y No Excuse Mom (con derivados que incluyen calendarios y un libro) y recientemente se ha convertido en instructora de respiración. Y los momentos en los medios han continuado, ya que ha hablado abiertamente sobre todo, desde la eliminación de sus implantes mamarios hasta la disolución de su matrimonio.

Ahora está levantando la voz acerca de una actualización importante de su vida: ¡Le han diagnosticado cáncer de colon en etapa 4!

“Pensaba que nunca hablaría de esto”, Kang, de 43 años, le dice a Fortune (aunque ha compartido la noticia en las redes sociales y en su blog). “Pero quiero crear conciencia de que le puede pasar a cualquiera… Yo era el símbolo de la salud y el bienestar”.

Ella dice que pasó un año creyendo que sus problemas digestivos, anemia y dolor abdominal eran síntomas de algo benigno, como hemorroides o síndrome de intestino irritable (SII), y no quiere que otros cometan el mismo error. Cuando su médico descubrió que tenía un recuento de hierro bajo, ordenó una tomografía computarizada, que mostró una masa. Una colonoscopia y una biopsia confirmaron que era cáncer, que ya se había diseminado a un ganglio linfático, haciendo que fuera en etapa 4.

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“Pasas por una serie de emociones, y hubo una parte como, ‘¿Por qué yo? Hice todo. Medito. No tengo enojo hacia nadie. Comienzas a enojarte… Pero luego te das cuenta de que no estás solo”.

Eso es más cierto que nunca, de hecho, ya que las tasas de cáncer colorrectal han estado aumentando rápidamente en personas menores de 50 años, incluso mientras las tasas están disminuyendo en personas mayores de 65, según un informe que la Sociedad Americana del Cáncer publicó en enero. (Las tasas incluso han estado aumentando en niños y adolescentes, según datos recién publicados).

“No sabemos exactamente qué está causando este aumento en los casos de cáncer colorrectal en personas jóvenes”, dice el Dr. James McCormick, jefe de cirugía de colon y recto del Sistema de Salud de Allegheny en Pittsburgh, a Fortune. “Si bien hay personas que tienen una predisposición genética para desarrollar cáncer colorrectal, eso no explica la situación actual. Esto debe ser causado por algunos factores ambientales, dietéticos o de estilo de vida, o tal vez, lo más probable, una combinación de los tres.” Eso incluye el aire que respiramos y el agua que bebemos, agrega, y señala que los factores de riesgo conocidos incluyen “todos los aspectos distintivos de una dieta occidental”, como la alta ingesta de grasas animales y carne procesada y la baja ingesta de fibra, así como la obesidad y un estilo de vida sedentario.

Entonces, ¿qué hay de Kang y otros como ella?

“Es importante tener en cuenta que he visto muchos pacientes jóvenes que vienen a mi consulta y reportan consumir una dieta saludable y han mantenido un estilo de vida altamente activo y un peso saludable pero aún así desarrollan cáncer colorrectal en sus veinte y treinta años a pesar de estos esfuerzos intencionales”, dice McCormick.

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En otras palabras, puede ser una lotería. 

Comprender los síntomas del cáncer colorrectal 

La lista de síntomas que generalmente se atribuyen al cáncer colorrectal, dice McCormick, son “un cambio en sus hábitos intestinales, sangrado, fatiga, dolor abdominal, hinchazón o pérdida de peso involuntaria”. El sangrado y la anemia, ambos de los cuales Kang experimentó, así como la pérdida de peso involuntaria, agrega, “siempre deben ser evaluados”.

Respecto a las otras señales, dice, es cierto que muchas personas experimentan dolor abdominal, hinchazón y fatiga y lo atribuyen al SII u otras causas benignas. Pero mientras que los médicos se sentían cómodos haciendo diagnósticos de SII y hemorroides en personas jóvenes y saludables en ausencia de antecedentes familiares de cáncer de colon hace 20 años, “ya no más”, dice, debido a que la incidencia en ese grupo se ha duplicado en ese tiempo.

“Ten cuidado”, aconseja McCormick. “No puedes diagnosticar hemorroides o síndrome de intestino irritable en casa basándote en descripciones que encuentras en internet. La verdad es que el síndrome de intestino irritable es un diagnóstico de exclusión, lo que significa que no podemos hacer el diagnóstico sin descartar diagnósticos más ominosos, y las cosas que estamos excluyendo son cosas como el cáncer de colon y la enfermedad inflamatoria intestinal”. 

Entonces, ¿cuándo es importante hacerse revisar? Además del sangrado, la anemia y la pérdida de peso involuntaria, aconseja, “Creo que el diferenciador más importante es el cambio: un cambio en los hábitos intestinales, un cambio en el dolor, un cambio en la hinchazón y la fatiga que persiste. Presta atención a lo que es ‘normal’ para ti y date cuenta si esto cambia”. Si eso persiste durante más de unas semanas, entonces hazte revisar, sugiere, e insiste en hacerte una colonoscopia. 

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Tomar control de la prevención

Las colonoscopias preventivas, actualmente recomendadas a partir de los 45 años en ausencia de factores de riesgo importantes o síntomas, son el “estándar de oro”, dice McCormick, ya que permite la eliminación de lesiones precancerosas y detener el desarrollo del cáncer en ciernes. Pero las alternativas, incluidas las pruebas de heces en forma de prueba FIT o Cologuard, son excelentes opciones, siempre y cuando hagas una colonoscopia si los resultados son positivos. “Pero lo más importante es que la gente haga algo para revisarse”, dice.

Más consejos del médico, es enfocarse en lo que tienes control: Come una dieta alta en fibra con muchas frutas frescas y verduras de hoja verde; minimiza las carnes rojas y procesadas, así como el alcohol; opta por nueces, semillas, legumbres, pescado y pollo como fuentes de proteína; haz ejercicio durante 30 minutos 4-5 veces por semana como mínimo; mantén un peso saludable; conoce tu cuerpo y sé vigilante. “No ignores los síntomas e insiste en una colonoscopia”, subraya, “independientemente de tu edad”.

Kang secunda eso y agrega un poco de su propia sabiduría también.

“Una de cada dos mujeres va a tener cáncer, y seguimos pensando, ‘Si hago esto, si hago aquello, no lo voy a tener’. Pero a veces no importa cuán joven seas, o saludable”, dice. “No quiero crear miedo, quiero crear conciencia de que es posible. Así que, quiero que todos vivan su mejor vida, sean felices, sean alegres. Vive la vida que quieres vivir hoy”.

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