La guerra en Gaza deja un vacío de poder.

Desde el inicio de la guerra en la Franja de Gaza, el primer ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, ha hablado repetidamente de la necesidad de derrocar a Hamas, pero ha hecho poco para abordar el vacío de poder que dejaría, especialmente después de que las fuerzas israelíes se retiren.

Eso ya es evidente en la Ciudad de Gaza, donde una batalla mortal en el complejo hospitalario más grande del territorio se prolongó hasta el tercer día el miércoles, después de que el ejército israelí dijo que el resurgimiento de combatientes de Hamas lo obligó a regresar a un lugar que tomó por primera vez en noviembre.

El ejército dijo el miércoles que había matado a docenas de militantes en la operación en el Hospital Al-Shifa y cuestionado o arrestado a cientos de personas, mientras que Hamas dijo que causó “muertes y lesiones” a las fuerzas israelíes; ninguna de las versiones pudo ser confirmada de manera independiente. El fuego cruzado ha puesto en peligro a las personas desplazadas que buscan refugio en el lugar, junto con los equipos médicos, pacientes y residentes cercanos.

Los ex altos funcionarios de seguridad israelíes están divididos sobre cómo abordar la creciente anarquía en el norte de Gaza, pero muchos coinciden en que hasta que el gobierno tenga un plan detallado y viable sobre cómo gobernar el enclave y garantizar su seguridad, será imposible trazar un camino hacia un futuro más estable. Y dijeron que el Sr. Netanyahu debería haber desarrollado dicho plan hace mucho tiempo.

“Es un gran error” no tener un plan de gobierno ahora, dijo el General Gadi Shamni, comandante retirado de la división de Gaza de las Fuerzas de Defensa de Israel. “Podría llevar meses o incluso años crear una alternativa exitosa, pero necesitamos comenzar a mover las cosas en esa dirección”.

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“Continuaremos con estas operaciones de ida y vuelta mucho más tiempo del necesario”, dijo. “Cada vez que las FDI abandonan un área, Hamas regresará”.

El mes pasado, el Sr. Netanyahu propuso un plan que contempla el control de seguridad israelí sobre Gaza después de la guerra y la “administración de asuntos civiles y el mantenimiento del orden público” basado en “interesados locales con experiencia gerencial” no vinculados a grupos terroristas como Hamas, que tomó el control de Gaza en 2007. El plan prevé la eliminación de la agencia de la ONU que es un importante proveedor de servicios sociales y empleo en Gaza, sin detallar qué, si acaso, tomaría el relevo.

La oficina del primer ministro dijo que el plan “refleja un amplio consenso público sobre los objetivos de la guerra y para reemplazar el gobierno de Hamas en Gaza por una alternativa civil”.

Pero muchos expertos dijeron que era vago y un esfuerzo irrealista para procrastinar sobre una acción seria.

“Las vidas se han transformado en un infierno”, dijo Talal Okal, un analista político de la Ciudad de Gaza que huyó del norte de Gaza en octubre y ahora se encuentra en los Emiratos Árabes Unidos. “Netanyahu y sus socios no quieren responder a la pregunta del día después de la guerra”.

El Sr. Netanyahu ha rechazado rotundamente los llamamientos de la administración Biden y otros para que la Autoridad Palestina, que ahora tiene poderes de gobierno limitados en Cisjordania, gobierne también Gaza. Muchos de sus aliados se oponen al control unificado de los dos territorios como un paso hacia la creación de un estado palestino.

Sin embargo, los analistas de seguridad israelíes dicen que no hay opciones simples para gobernar Gaza. Muchos palestinos ven a la Autoridad Palestina como corrupta y mal dirigida, y muchos israelíes desconfían también de ella.

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Algunos funcionarios militares y políticos israelíes han defendido la idea de que Israel ocupe Gaza, al menos temporalmente, después de la guerra, pero esto es ampliamente rechazado por la comunidad internacional, pondría enormes limitaciones a las libertades palestinas y sería una carga para los recursos de Israel. La forma en que Hamas y otras facciones enfrentarían una ocupación también representaría un desafío.

Otros ex funcionarios israelíes dicen que el Sr. Netanyahu debe presentar un cuerpo de gobierno ahora en las áreas donde el ejército se ha retirado para evitar que Hamas se reconstituya y para prevenir la proliferación del caos. Argumentan que es probable que las fuerzas israelíes tengan que seguir regresando a partes de Gaza, como lo hicieron en Al-Shifa, y sin un plan más integral, se verían envueltos en una prolongada guerra de desgaste.

El general Shamni dijo que hasta ahora la postura del Sr. Netanyahu refleja el hecho de que su gobierno depende de socios de coalición de línea dura que se oponen vehementemente a la creación de un estado palestino.

“Lo más importante para él es su supervivencia política”, dijo el General Shamni.

Otros funcionarios retirados israelíes han argumentado que la Autoridad Palestina es demasiado débil para gobernar Gaza, pero han coincidido en que el statu quo de dejar áreas sin gobierno es insostenible. En cambio, Israel debería ocupar completamente Gaza primero y luego intentar introducir un cuerpo de gobierno alternativo, sostienen.

Michael Milshtein, un ex oficial de inteligencia militar israelí, dijo que el ataque de esta semana en Al-Shifa mostró la necesidad de una mayor presencia de seguridad israelí en el norte.

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“La gente se pregunta: ¿No limpiamos ya Shifa? No lo hicimos en absoluto”, dijo Milshtein. “Si no permaneces allí, en cinco minutos, regresan”, dijo, refiriéndose a Hamas.

El Ministerio de Salud de Gaza condenó el ataque israelí como un “crimen contra las instituciones de salud”, y las organizaciones humanitarias expresaron alarma por la situación en el complejo, que, junto con el área circundante, albergaba a miles de personas.

Una ocupación completa de Gaza requeriría que Israel aumentara sus fuerzas allí y dedicara más recursos a la prestación de servicios a los palestinos. Al mismo tiempo, el ejército está chocando con Hezbollah a lo largo de la frontera con Líbano, y la movilización de reservistas ha afectado la economía israelí.

La ocupación también desafiaría los llamados internacionales a Israel, incluidos los del presidente Biden, para que no tome medidas de este tipo.

Para los palestinos, significaría que el ejército israelí seguiría teniendo el control total de las ciudades y puntos de entrada y salida de Gaza.

Bajo este escenario, es probable que Hamas sufra, con menos margen de maniobra, ya que los soldados israelíes podrían reprimir más fácilmente al grupo, pero no está claro cómo responderían Hamas y otros grupos. Décadas de ocupación israelí de territorios palestinos no han eliminado a los grupos armados que se oponen a su presencia.

Con expertos advirtiendo de una inminente hambruna en Gaza, los debates prolongados sobre la gobernanza posterior a la guerra tienen un costo para los residentes de Gaza, dijo el Sr. Okal, el analista político de la Ciudad de Gaza.

“El caos completo se ha apoderado y la gente está pagando el precio”, dijo. “Pero, ¿qué pueden hacer? Todo lo que pueden hacer es levantar las manos y rezar a Dios”.