La Fuerza Aérea otorgará póstumamente la Cruz al Mérito Aeronáutico a la tripulación en el misterioso accidente del Osprey de 2010.

Casi 14 años después de que un Osprey de la Fuerza Aérea se estrellara cerca de Qalat, Afganistán, debido a un problema mecánico, dos aviadores que murieron en el accidente serán honrados por el servicio.

El Mayor Randell Voas y el Sargento Mayor Mayor James Lackey recibirán de manera póstuma la Cruz de Vuelo Distinguido, anunció el Comando de Operaciones de la Fuerza Aérea la semana pasada.

Los investigadores dijeron que ocurrió un mal funcionamiento mecánico desconocido que provocó un aterrizaje de emergencia. Las acciones de Voas y Lackey el 9 de abril de 2010 salvaron la vida de otros dos miembros de la tripulación y 14 pasajeros adicionales en el Osprey, según informó el servicio. Además de Voas y Lackey, un Ranger del Ejército y un contratista civil también murieron como resultado del accidente.

La noticia de los premios llega en un momento en que el servicio está lidiando con un mortal accidente de CV-22 que mató a ocho aviadores frente a la costa de Japón a finales del año pasado y cuando las fuerzas armadas luchan por encontrar soluciones mecánicas para el Osprey.

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Maddeline Voas, quien tenía 16 años cuando su padre murió y ahora tiene 30, dijo que su familia está agradecida por el honor, aunque evoca recuerdos dolorosos. Recordó que la despertaron cuando escuchó llorar a su madre al recibir la noticia de la muerte de su padre por parte del personal militar.

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“Creo que se sentirá realmente maravilloso y muy gratificante para nuestra familia que mi padre reciba eso”, dijo Maddeline Voas en una entrevista telefónica. “En los años posteriores, he escuchado tantas historias de la gente con la que volaba y sobre lo increíble piloto que era”.

El Secretario de la Fuerza Aérea Frank Kendall otorgó autoridad retroactiva al comandante de AFSOC, el Teniente General Tony Bauernfeind, para aprobar las nominaciones a los premios, informó el servicio en un comunicado de prensa la semana pasada.

“Las acciones de Randy y JB frente al caos son para lo que todos los Comandos Aéreos se entrenan”, dijo Bauernfeind en un comunicado, haciendo referencia a los apodos de Voas y Lackey. “Estoy agradecido de que podamos reconocer sus últimos actos”.

El anuncio de los premios póstumos de la Cruz de Vuelo Distinguido para los dos aviadores llega dos días antes de que la Fuerza Aérea anunciara planes para comenzar a poner su flota de CV-22 de nuevo en el aire, tras una suspensión de tres meses de la aeronave poco después de un accidente mortal en noviembre.

Rebecca Heyse, portavoz de AFSOC, dijo a Military.com que los premios para Voas y Lackey estuvieron en proceso antes del accidente de noviembre y que Bauernfeind recibió la autorización de Kendall en enero para revisar los nuevos paquetes de premios.

La aeronave de Voas y Lackey despegó como la aeronave líder de una formación de tres naves desde una base de operaciones avanzada en un recorrido de 14 minutos a una zona de aterrizaje cerca de Qalat, según un informe de investigación de accidentes.

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Después de golpear vientos en cola inesperados, la tripulación cambió su plan de vuelo y terminó estrellándose aproximadamente a un cuarto de milla del área de aterrizaje prevista.

El Osprey rodó sobre su tren de aterrizaje a través de la arena, dejando “marcas indicativas de un aterrizaje perfectamente rodado”, detalló el informe de accidente. El tren de aterrizaje delantero del CV-22 se colapsó y la sección delantera golpeó un canal, haciendo que la aeronave diera volteretas de cola en forma de trompa. Además, el ala izquierda se separó y se incendió. El ala derecha y la sección de tren de aterrizaje también se separaron de la fuselaje, detallaron los investigadores.