La ceremonia preboda para el hijo de un multimillonario indio atrae a invitados de renombre.

Cuando un miembro de una de las familias más ricas de la India se casa, la presencia de invitados famosos y la fastuosidad no son nada inusuales. Pero no es todos los días que los invitados incluyen a realeza, magnates empresariales, luminarias de Bollywood y Rihanna, durante tres días de un espectáculo previo a la boda, meses antes de la ceremonia real.

Las festividades lujosas que comienzan el viernes para Anant Ambani, cuyo padre encabeza Reliance Industries, han captado la atención pública en la India a pesar —o quizás debido a— cómo subrayan la enorme desigualdad en un país que ha disfrutado de un crecimiento económico pero donde millones aún viven en pobreza profunda.

El Sr. Ambani, de 28 años, el hijo menor de Mukesh Ambani, dará la bienvenida a los invitados en un impresionante lugar en el estado occidental indio de Gujarat, junto con su prometida, Radhika Merchant. La Sra. Merchant, de 29 años, proviene de una familia propietaria de negocios de cuidado de la salud y está entrenada en danza clásica india.

La pareja inició las festividades a principios de esta semana con un banquete comunitario: hospedando a miles de personas de aldeas vecinas y sirviéndoles delicias gujaratíes.

Pero para el evento principal que comienza el viernes por la noche, se espera más de 1,000 invitados, incluyendo a algunas de las personas más ricas del mundo. Entre los invitados destacados se encuentran Bill Gates, Mark Zuckerberg de Meta y Bob Iger de Walt Disney; primeros ministros y ex primeros ministros de Canadá, Suecia y Catar; el rey y la reina de Bután; y estrellas de Bollywood como Amitabh Bachchan, Shah Rukh Khan y Madhuri Dixit. Entre los lujos planificados se incluyen vuelos chárter para los invitados y personal disponible para planchar la ropa o ayudar con el maquillaje.

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La lista de invitados es parte de la pompa. Los invitados no son simplemente (o ni siquiera) amigos, sino atracciones por sí mismos. Además de disfrutar del espectáculo, muchos apreciarán la oportunidad de acercarse a la familia empresarial más influyente de India en el bar. La presencia del Sr. Iger, en particular, parece estar bien sincronizada: se informa que Nita Ambani, la esposa de Mukesh Ambani, está a punto de convertirse en presidenta del consejo del conglomerado formado por la fusión de Reliance con los activos mediáticos de la India de Walt Disney.

Existen antecedentes de lujosas bodas de la familia Ambani. En una ceremonia para la hermana de Anant en 2018, dos exsecretarios de estado de EE. UU. presentes, Hillary Clinton y John Kerry, al parecer bailaron bhangra, un tipo de música pop de la región del Punjab en la India.

En esta ocasión, la familia Ambani ha encargado a artesanas de la región tejer bufandas hechas a mano como regalos para los invitados y un tributo a la herencia india. Docenas de chefs especializados prepararán platos, cuya cantidad estimada varía de 500 a 2,500, según algunos medios.

El salario anual promedio en la India es de aproximadamente $2,750, pero los festines opulentos son una parte regular de las bodas indias, incluso para personas de recursos modestos. Los Ambani están gastando como cualquier otra familia —aunque en una escala completamente diferente.

Una invitación en video que se ha vuelto viral detalla la agenda. El tema del Día 1 es “Una noche en Everland”, y el código de vestimenta es “cóctel elegante”. En el Día Dos, “Caminar en el Lado Salvaje”, se solicita a los invitados que vistan ropa estampada de animales antes de una noche de baile y música.

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Se sugiere calzado cómodo para el último día, cuando los invitados visitarán un proyecto de rescate, rehabilitación y conservación de animales que es una de las actividades benéficas favoritas del novio.

Esa noche, vestidos con ropa tradicional india, los invitados serán testigos de “Hastakshar”, la ceremonia de firma entre la pareja, en un templo.

La boda real no será hasta julio. Seguramente será igualmente elegante.

Alex Travelli contribuyó con el reportaje.