La Casa Blanca afirma que Israel sigue sin presentar un plan para proteger a los civiles de Rafah.

El asesor de seguridad nacional del presidente Biden dijo el lunes que si bien Estados Unidos estaba comprometido con la defensa de Israel, el gobierno del primer ministro Benjamin Netanyahu aún no había proporcionado a la Casa Blanca un plan para trasladar de manera segura a casi un millón de gazatíes fuera de Rafah antes de cualquier invasión de la ciudad.

En una larga presentación a los periodistas, el asesor, Jake Sullivan, también dijo que Israel aún no había “conectado sus operaciones militares” a un plan político para el futuro gobierno del territorio palestino.

El Sr. Sullivan, que ha estado en el centro de la respuesta de la administración al ataque terrorista del 7 de octubre en Israel y sus consecuencias, describió detalladamente los objetivos de la intervención para lograr un alto el fuego y la liberación de rehenes, incluidos estadounidenses, aún en manos de Hamas. Pero bajo repetidas expresiones de apoyo a Israel, dejó claro la frustración de Biden en sus tratos con Netanyahu, después de una serie de conversaciones acaloradas entre los dos hombres.

El Sr. Sullivan insistió en que las únicas armas que Biden estaba reteniendo a los israelíes eran bombas de 2,000 libras, por temor a que los municiones estadounidenses, que pueden destruir manzanas enteras de la ciudad, fueran empleados por Israel en su esfuerzo por expulsar a los líderes de Hamas de su red de túneles, profundos bajo la ciudad.

Estados Unidos, señaló, seguía enviando armas defensivas y una variedad de armas ofensivas que no corrían el riesgo de causar grandes bajas civiles.

“Seguimos creyendo que sería un error lanzar una operación militar importante en el corazón de Rafah que pondría en riesgo a grandes números de civiles sin una ganancia estratégica clara,” dijo el Sr. Sullivan. “El presidente fue claro en que no suministraría ciertas armas ofensivas para tal operación, si ocurriera.”

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Sin embargo, insistió en que “aún no ha ocurrido”, a pesar de los intensos bombardeos alrededor de la ciudad, y dijo que Estados Unidos todavía estaba “trabajando con Israel en una mejor manera de garantizar la derrota de Hamas en todas partes de Gaza, incluido Rafah.”

No obstante, los republicanos de la Cámara planean aprobar un proyecto de ley que reprendería a Biden por pausar los envíos de las bombas de 2,000 libras. Sería un movimiento simbólico — no hay forma de que el proyecto de ley sea aprobado en el Senado controlado por los demócratas — pero parecía ser parte de un esfuerzo para convertir la retención de armas en un asunto electoral; muchos demócratas habían estado instando a Biden a suspender o limitar las ventas de armas a Israel.

La votación está diseñada para dividir a los demócratas en un tema que ha estado dividiendo al partido y servir como otra forma para que los republicanos se presenten como los verdaderos amigos de Israel.

El representante Michael McCaul, republicano de Texas y presidente del Comité de Asuntos Exteriores, calificó la retención de armas de Biden como una “decisión política desastrosa” que también fue “deliberadamente ocultada al Congreso y al pueblo estadounidense.”

Hasta hace ocho días, el Departamento de Estado seguía argumentando que la retención de armas era un asunto técnico. Pero después de que se filtrara la información, el propio Biden reconoció, en una entrevista en CNN, que había tomado la decisión.

Cuando el Sr. Sullivan dijo que Estados Unidos seguía trabajando con Israel en una manera de lidiar con terroristas en Rafah, parecía estar refiriéndose a una serie de interacciones tensas con los israelíes sobre alternativas a una invasión a gran escala. Esas se centran principalmente en operaciones contraterroristas dirigidas, similares a cómo Israel lidió con la captura de los perpetradores del ataque terrorista en los Juegos Olímpicos de Múnich en 1972.

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El Sr. Sullivan se negó a discutir los informes recientes que indicaban que los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos sospechaban que Yahya Sinwar, el funcionario más importante de Hamas en Gaza, ya no estaba en Rafah. Pero reconoció que si Sinwar hubiera trasladado su base de operaciones a otro lugar, el ataque a la ciudad sureña tenía aún menos sentido.

Fue más crítico sobre la incapacidad de Israel, siete meses después del ataque terrorista inicial, de desarrollar un plan sobre cómo sería administrada Gaza después de que terminara la guerra, o cómo vincular sus ataques militares en Gaza a objetivos políticos.

“Estamos hablando con Israel sobre cómo conectar sus operaciones militares a un claro fin estratégico, sobre una estrategia integral e integrada para garantizar la derrota duradera de Hamas y un futuro alternativo mejor para Gaza y para el pueblo palestino,” dijo.

El fracaso del enfoque actual de Israel, dijo, quedó patente por el hecho de que áreas del Norte que anteriormente habían sido bombardeadas habían visto el regreso de Hamas, que gobernó Gaza, si a menudo de manera corrupta, durante muchos años. Sugería que la administración temía que lo mismo sucediera en Rafah y en otros lugares a menos que la acción militar estuviera vinculada con un plan creíble para la gobernanza palestina.

Annie Karni contribuyó con la información.