La carrera de $1 billón para reconstruir Ucrania está comenzando lentamente.

(Bloomberg) — A medida que aumentaron los pedidos de sus generadores de electricidad de respaldo en Ucrania, la empresa turca Aksa Power Generation finalmente envió un gerente dedicado a Kyiv. El trabajo de Salih Komurcu, sin embargo, no era solo supervisar el negocio actual en el país golpeado por la guerra. También se trataba de lo que sucederá cuando finalmente se detonen las bombas.

La situación en el frente de batalla no ofrece una idea de cuándo o cómo podría terminar la guerra de Rusia contra su vecino. Los reveses ucranianos han oscurecido el ánimo en Kyiv últimamente. Pero una creciente falange de empresas está aumentando gradualmente su presencia en el terreno con la perspectiva de la mayor oportunidad de inversión desde al menos la Segunda Guerra Mundial cuando lo haga.

Gobiernos, ejecutivos e inversores se están posicionando en anticipación a una reconstrucción que el Banco Europeo de Inversiones estima podría ascender a más de $1 trillón de capital público y privado. Ajustado por inflación, eso es más de cinco veces más grande que el Plan Marshall financiado por Estados Unidos que impulsó el renacimiento industrial en Europa después de la derrota de Alemania.

Un vistazo a la actividad de reconstrucción en toda Ucrania —incluso con la lucha en su tercer año— da una idea de cómo podría verse el esfuerzo a gran escala.

Las empresas turcas están restaurando puentes y carreteras, al tiempo que proporcionan generadores de energía y hospitales móviles, con la esperanza de tener una ventaja cuando la competencia por contratos de gran envergadura comience. Hasta ahora, sin embargo, gran parte de esto es para el corto plazo y se centra más en parchar las cicatrices de la batalla.

Mirando más allá, empresas alemanas y austriacas están planeando incursiones en infraestructura y defensa, JPMorgan Chase & Co. está esperando grupos de trabajo para “planificación previa al proyecto”, mientras que Dinamarca hasta el momento ha donado €120 millones ($130 millones) para reconstruir el polo de construcción naval de Mykolaiv.

“Todos están construyendo sus círculos”, dijo Komurcu, el representante de Aksa en la capital ucraniana desde noviembre. “Quiero estar en el medio de eso, entre las personas que estuvieron aquí primero, y conocer a todos”.

Donde se lleve a cabo la reconstrucción mostrará cómo podría ser el futuro de Ucrania. Miles de millones de dólares están destinados a la franja del país controlada por el gobierno del presidente Volodymyr Zelenskiy, pero alrededor del 18% de Ucrania está actualmente ocupada por fuerzas rusas.

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El mapa de Ucrania dependerá de cuánto de ese territorio recupere Kyiv, y cuándo y dónde más de una cuarta parte de la población prebélica del país decidirá vivir. Alrededor de 3.7 millones de ciudadanos todavía permanecen desplazados internamente, casi 6.5 millones han huido al extranjero y millones más viven bajo ocupación rusa.

Se estima que 156,000 kilómetros cuadrados (60,231 millas cuadradas) —un área casi dos veces el tamaño de Austria— han sido afectados por minas y otros municiones, según la ministra de Economía de Ucrania, Yulia Svyrydenko.

Por esas razones, el hombre a cargo del proyecto de reconstrucción en Ucrania dijo que aún no puede pintar un cuadro claro de la forma de su nación una vez que termine la guerra. Las preguntas también incluyen cómo garantizar que los agresores rusos no regresen en caso de algún tipo de acuerdo de paz y cómo un país plagado por la corrupción procesará la ayuda entrante.

“Tenemos la oportunidad de reconstruir mejor de lo que era en la URSS,” dijo Mustafa Nayyem, jefe de la Agencia Estatal de Desarrollo de Infraestructura y Reconstrucción, en su oficina en Kyiv. “Una especie de máquina que funcionará —con confianza y transparencia— cuando lleguen los fondos.”

Por ahora, Ucrania está luchando por obtener ayuda para apoyar su esfuerzo de guerra y mucho menos reconstruir el país. Un avance llegó a principios de febrero cuando Hungría levantó su oposición al paquete de ayuda de €50 mil millones de la UE.

Pero en el terreno, se está trabajando para mantener al país en funcionamiento y también prepararse para la reconstrucción. Las empresas de energía ucranianas han reparado la infraestructura golpeada y las empresas agrícolas están restaurando silos y rutas de tránsito.

El mayor productor de acero, Metinvest BV, estima que una vez que comience la reconstrucción a gran escala, se necesitarán alrededor de 3.5 millones de toneladas de acero para restaurar viviendas e infraestructura social durante cinco a diez años. La empresa dice que está lista para cumplir con esa demanda.

Las empresas alemanas están siguiendo a su gobierno, que está apoyando a Ucrania de forma bilateral. El gigante de defensa Rheinmetall AG anunció planes en febrero para establecer un emprendimiento en Ucrania para producir municiones de artillería de 155 mm muy necesarias.

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El fabricante de materiales de construcción Fixit está construyendo un nuevo sitio de producción en el oeste de Ucrania desde el año pasado, mientras que la empresa química Bayer AG ha anunciado inversiones en producción de semillas.

Waagner-Biro Bridge Systems, una empresa austriaca que fabrica pasarelas modulares de acero que atraviesan ríos y valles, ya ha comenzado alguna producción en un sitio en el oeste de Ucrania. El director ejecutivo Richard Kerschbaumer dijo en una entrevista el año pasado que “habrá mucho trabajo para décadas”.

Dado de dónde vendrá el dinero, es probable que las empresas estadounidenses y europeas obtengan la mayor parte de los contratos cuando lleguen. Turquía, sin embargo, está avanzando en el ínterin.

Los contratistas de construcción turcos han completado 70 proyectos en Ucrania durante los dos años de guerra que valían alrededor de $1 mil millones, dijo a principios de este año el ministro de Comercio turco Omer Bolat. El más grande de ellos, el Grupo Onur, está reparando puentes destruidos, como el de Irpin en las afueras de Kyiv.

En colaboración con la empresa surcoreana Samsung C&T Corp., el Grupo Onur también estaba construyendo hospitales móviles en Ucrania. La empresa eventualmente quiere reanudar el desarrollo del Aeropuerto Internacional de Dnipro junto con algunos proyectos de carreteras.

“Tenemos más de 4,000 piezas de maquinaria aquí y estamos comprometidos con Ucrania y nunca consideramos abandonarla,” dijo Emre Karaahmetoglu, el coordinador general de la empresa en Ucrania. Su desafío más apremiante es encontrar suficientes trabajadores debido al reclutamiento militar, dijo.

Aunque la competencia por los contratos será enorme, las empresas turcas esperan que su experiencia trabajando en países que han lidiado con conflictos o corrupción les dé una ventaja.

La firma de construcción Dogus, con sede en Estambul, ya está en Ucrania desde hace años, está reconstruyendo tres puentes con respaldo del Reino Unido y espera contratos por “un par de mil millones de dólares” de la reconstrucción algún día, según su representante en el país, Suha Canatan.

Mientras que Rusia se rearma con más rapidez que Ucrania, el estancamiento en la guerra podría no durar mucho tiempo. El presidente Zelenskiy ha estado implorando a Estados Unidos que siga a Europa y renueve su paquete de ayuda, aunque incluso si lo hace, la pregunta es dónde los aliados de Ucrania pueden obtener recursos ahora más escasos de municiones.

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Pero las empresas dicen que, suceda lo que suceda a corto plazo, la reconstrucción debe llegar en algún momento. Gran parte de la música de fondo corporativa es cómo asegurarse de estar preparados para ello.

Fuera de Ucrania, por ejemplo, la empresa de ingeniería húngara Ganz-Mavag dijo que parte de la lógica para ofertar para comprar al fabricante de trenes español Talgo SA era aumentar la capacidad para satisfacer la demanda en Europa del Este durante la próxima década, impulsada por la reconstrucción de Ucrania una vez que comience.

En Mykolaiv, consultores y autoridades locales están redactando un plan maestro que mira hacia 2050. Gran parte de ello sigue siendo solo papel ya que no se puede avanzar antes de que termine la guerra, dijo Jesper Karup Pedersen, director técnico y gerente de proyectos de Cowi, una consultoría de ingeniería danesa que trabaja en la reconstrucción de Mykolaiv.

“Muchos de los proyectos pueden ser objetivos de bombas,” dijo. A menudo, tareas simples como obtener documentos de las autoridades locales son difíciles porque la gente es trasladada a las líneas del frente, creando lagunas en la administración estatal, explicó.

Hasta ahora, la mayoría de los fondos daneses para el municipio se usaron para comprar generadores, bombas de agua, calentadores y apoyar los esfuerzos de desminado en la ciudad cuya población ha disminuido desde la invasión de Vladimir Putin hace dos años.

Aun así, incluso esos primeros pasos están dando frutos. Ya hay signos visibles de que la gente ha comenzado a regresar a Mykolaiv. En su última visita a la ciudad en enero, el embajador danés Ole Egberg Mikkelsen dijo que experimentó un atasco de tráfico por primera vez desde la guerra.

Mikkelsen dijo que espera que las empresas danesas se beneficien algún día de la buena reputación de su nación en Ucrania mientras exploran oportunidades comerciales en el país. “Tenemos el enfoque de que debemos hacer algo ahora”, dijo. “No podemos esperar a que termine la guerra y se hayan celebrado conferencias de reconstrucción.”

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