La capital de Colombia anuncia nuevas medidas para reducir el consumo de agua mientras persiste el clima seco.

BOGOTÁ, Colombia (AP) — El alcalde de la capital de Colombia anunció el lunes nuevas medidas para reducir el consumo de agua en la ciudad de ocho millones de habitantes, donde una sequía asociada con el patrón climático de El Niño ya ha llevado a las autoridades a racionar el agua en la mayoría de los vecindarios y a pedir a los residentes que cambien sus hábitos de ducha.

En un comunicado emitido por los medios locales, el alcalde de Bogotá, Carlos Fernando Galán, dijo que los hogares que utilicen más de 22 metros cúbicos de agua al mes tendrán que pagar tarifas adicionales. También amenazó con imponer multas de hasta $300 a las personas que laven sus autos en la calle u realicen otras actividades que se consideren un desperdicio de agua.

El alcalde dijo que los autobuses municipales, que generalmente se lavan a diario, ahora solo se lavarán una vez por semana. Por razones de salud pública, el interior de los autobuses aún tendrá que limpiarse a diario.

“Hemos empezado a reducir el consumo de agua, pero aún queda mucho trabajo por hacer para alcanzar nuestros objetivos”, dijo Galán.

El racionamiento de agua es algo poco común en Bogotá, una ciudad que se encuentra en un área húmeda de los Andes del norte y está rodeada de bosques nubosos y campos verdes esmeralda.

Pero varios meses de clima seco, causados por el fenómeno climático de El Niño, han debilitado los embalses de la ciudad y provocado incendios forestales en enero.

La principal fuente de agua de Bogotá, el Sistema de Embalses de Chingaza, actualmente está al 15% de su capacidad, su nivel más bajo en la historia. Los expertos han advertido que si las lluvias no regresan a la zona, sus embalses podrían quedarse sin agua en dos meses.

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Ante esta situación, la semana pasada las autoridades de Bogotá implementaron un sistema de racionamiento de agua que divide la ciudad en nueve zonas. Cada zona se queda sin suministro de agua durante 24 horas, de forma rotativa.

Galán dijo el lunes que desde que comenzó el sistema de racionamiento el jueves, el consumo de agua de la ciudad ha bajado a 16,01 metros cúbicos por segundo, desde 17,84 metros cúbicos por segundo. Pero el alcalde dijo que el consumo de agua de la ciudad debe caer a 15 metros cúbicos por segundo para que los embalses se recuperen.

En los últimos días, los funcionarios de la ciudad también han instado a los residentes a usar menos agua, limitando sus duchas a cinco minutos y cerrando los grifos mientras se cepillan los dientes.

El alcalde también sugirió que los residentes de la capital deberían dejar de bañarse a diario, como es costumbre en Colombia, especialmente cuando no tienen que salir de sus hogares.

“No solo vamos a reducir el consumo a través del racionamiento, sino también cambiando nuestro comportamiento”, dijo Galán.

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