La armada china construyó secretamente lo que podría ser el primer portaaviones de drones del mundo: informe.

China ha construido en secreto lo que podría ser el primer portaviones de drones del mundo, dijo un analista.

El informe señaló el tamaño del barco para adivinar su misión principal.

Tener un portaviones de drones permitiría a China usar diferentes tipos de drones para atacar, dijo un analista a BI.

La marina de China ha construido en secreto lo que podría ser el primer barco portaviones de drones dedicado del mundo, según Naval News, un barco bajo y grueso que se asemeja a un portaaviones miniatura.

La salida utilizó imágenes de satélite fechadas el 6 de mayo, junto con la opinión de J. Michael Dahm, un miembro principal residente para estudios aeroespaciales y de China en el Instituto Mitchell.

“Estamos seguros de que este barco es el primer portaviones de drones de ala fija dedicado del mundo”, dijo. Otros expertos, sin embargo, advirtieron que solo el tiempo revelará su propósito.

El informe citó la longitud de la cubierta de vuelo del barco, que según dijo es aproximadamente un tercio de la longitud y la mitad del ancho de un portaaviones de la Marina de China o de EE. UU. También es aproximadamente la mitad de la longitud de los buques de asalto anfibios de China que lanzan helicópteros tripulados, lo que sugiere que la cubierta de vuelo del nuevo barco está diseñada para menos helicópteros o aeronaves más pequeñas como drones.

Las cubiertas de vuelo de los buques de guerra han sido bases para drones como el helicóptero MQ-8B Fire Scout de EE. UU. y el drone ligero Scan Eagle. Lo que parece nuevo es que la función entera del barco chino podría ser para lanzar y aterrizar drones, aunque su propósito solo se confirmará mediante observaciones futuras de sus pruebas y operaciones.

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El informe estimó que la cubierta de vuelo era lo suficientemente ancha para permitir que aeronaves o drones con una envergadura de aproximadamente 65 pies, como los equivalentes chinos del drone Reaper, operen desde ella.

Citando imágenes de satélite, el informe también dijo que la cubierta de vuelo parece ser “muy” baja, lo que sugiere que no hay hangar debajo para almacenamiento y mantenimiento de aeronaves como en los buques de asalto y portaaviones. Visto así, el barco parece estar muy por debajo de la longitud de una fragata china.

Alessio Patalano, profesor de guerra y estrategia en Asia Oriental en el Departamento de Estudios de Guerra en el King’s College de Londres, respaldó la evaluación.

Le dijo a BI que la plataforma plana y la cubierta compacta, junto con el presunto casco tipo catamarán, sugieren que se usará para drones; EE. UU. también ha experimentado con el lanzamiento de drones desde transbordadores de estilo catamarán, pero la cubierta de vuelo del barco es mucho más pequeña.

Patalano también dijo que tendría sentido para la marina china mantener sus pruebas en gran medida ocultas al escrutinio internacional.

Pero Lyle Goldstein, Director de Compromiso en Asia en el think tank con sede en DC, Defense Priorities, dijo que dudaría en llamarlo un portaviones de drones basado en solo una imagen de satélite.

Estratégicamente, sin embargo, dijo que tendría mucho sentido.

Los drones tienen un alcance relativamente pequeño, lo que limita su despliegue lejos de la costa, Goldstein dijo a BI, por lo que tener un portaaviones daría a la marina china una red “robusta” y permitiría que drones de diferentes tipos ataquen.

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“Paso mucho tiempo mirando escenarios de Taiwán, y creo que China estaría buscando realmente desplegar grandes cantidades de estos drones explosivos como su arma principal”, dijo.

El posible buque nodriza de drones fue avistado solo semanas después de que el tercer portaaviones de China comenzara las pruebas en el mar.

Lea el artículo original en Business Insider