La amenaza para Netanyahu por la exención del servicio militar de los ultraortodoxos en Israel.

El sermón semanal de Yitzhak Yosef rara vez provoca polémica fuera del mundo cerrado de la comunidad ultraortodoxa fervientemente religiosa de Israel. Pero cuando el rabino principal sefardí se dirigió a los fieles a principios de este mes, desató una tormenta política.

Yosef dijo que los judíos ultraortodoxos, conocidos como Haredim, abandonarían el país si el gobierno comenzara a reclutarlos para el ejército. El sermón avivó un debate cada vez más intenso sobre una exención de servicio militar para estudiantes religiosos que data de décadas y ha abierto grietas en la coalición de derecha de Benjamin Netanyahu.

“Si nos obligan a ir al ejército, todos nos mudaremos al extranjero”, dijo Yosef, quien tiene una influencia significativa dentro del partido ultraortodoxo Shas, el segundo partido más grande en la coalición. “Toda esta gente secular no entiende que sin [escuelas religiosas], el ejército no tendría éxito… Los soldados solo tienen éxito gracias a los que estudian la Torá”.

Desde la izquierda hacia la derecha: Shmuel Rabinovitch, rabino del Muro Occidental y los Santos Lugares de Israel; Yitzhak Yosef, el rabino principal sefardí de Israel; y David Lau, rabino principal ashkenazí de Israel, asisten a una oración y rally público en el Muro Occidental en Jerusalén © Alberto Pizzoli/AFP/Getty Images

Incluso antes de que estallara la guerra con Hamas el año pasado, la casi completa ausencia del ejército de la comunidad ultraortodoxa en rápido crecimiento, que constituye una octava parte de la población de Israel y se espera que representen un cuarto para 2050, había sido durante mucho tiempo un punto de controversia entre el resto de la sociedad judía israelí, donde al menos 24 meses de servicio militar obligatorio es un rito de paso.

Pero con Israel librando su guerra más larga desde su fundación en 1948, los comentarios de Yosef desataron críticas tanto de aliados como de opositores, y pusieron al descubierto las tensiones latentes sobre el tema en la coalición de Netanyahu, que contiene tanto partidos ultraortodoxos como Shas como ex soldados belicosos determinados a abolir la exención.

“El gobierno tiene una coalición relativamente estable de 64 [escaños en el parlamento israelí de 120 escaños…] y ninguno de sus miembros tiene un interés inmediato en derrocarlo, porque no hay nada positivo esperándolos [en unas elecciones]”, dijo Yohanan Plesner, director del Instituto de Democracia de Israel. “Pero si hay un tema que puede hacer caer al gobierno, este es”.

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El acuerdo que permite a los jóvenes Haredim evitar el reclutamiento si asisten a una yeshivá, o escuela religiosa, se remonta a un compromiso pactado bajo el fundador de la nación, David Ben Gurion, en 1948, que eximía a 400 jóvenes ultraortodoxos del servicio militar.

Con el paso de los años, el compromiso se ha vuelto cada vez más polémico a medida que el número de Haredim afectados ha aumentado, gracias a una decisión de 1977 de ampliar la exención, y al crecimiento de la población ultraortodoxa, cuyas familias, en promedio, tienen siete hijos cada una.

En 2017, el máximo tribunal de Israel encontró el acuerdo inconstitucional. Ahora, después de años de intentos fallidos por encontrar una solución, el tribunal ha ordenado al gobierno que explique para el 27 de marzo por qué la exención no debería ser eliminada para fines de mes, planteando la posibilidad de que los estudiantes de yeshivá pudieran ser reclutados a partir de abril en adelante.

Para muchos Haredim, esa perspectiva representa una amenaza fundamental para su forma de vida. En los últimos 75 años, han construido un mundo alejado de la corriente principal de Israel, viviendo en sus propios distritos, estudiando en sus propias escuelas y obedeciendo valores que incluyen estrictas normas contra la mezcla de hombres y mujeres, y requisitos kosher más estrictos que los judíos menos religiosos.

Judíos ultraortodoxos en una protesta contra su reclutamiento en las fuerzas armadas israelíes © Ahmad Gharalib/AFP/Getty Images

“Entendemos que somos parte de una imagen más grande, y que también deberíamos contribuir porque también nos beneficiamos de esto. Pero el ejército es una línea roja”, dijo David Menahem, un activista de Shas.

“Al ejército le gustaría que hombres y mujeres sirvan juntos. Pero pensamos que un hombre casado y una mujer casada sirviendo juntos en un tanque durante 12 horas, no es correcto. Es prohibido según la Torá”.

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Los analistas dicen que si bien el ejército necesitará a los Haredim a largo plazo, en el corto plazo, la incorporación de los jóvenes Haredim tendría poco impacto en las capacidades militares de Israel. El tiempo requerido para el entrenamiento significa que es poco probable que desempeñen roles de combate significativos en el conflicto actual, incluso si éste se intensificara en una lucha más amplia y prolongada con el poderoso grupo militante libanés Hizbolá.

“Necesitamos ampliar el reclutamiento. Pero hay varias formas de hacerlo”, dijo Manuel Trajtenberg, jefe del Instituto de Estudios de Seguridad Nacional de Israel. “Sí, necesitamos más soldados, y [los Haredim] pueden aportar su parte. Pero ¿es [su reclutamiento] crítico? No”.

Pero para muchos israelíes seculares, la exención militar es un foco de resentimiento más general sobre la posición que los Haredim disfrutan en la sociedad israelí, con generosas subvenciones que permiten a aproximadamente la mitad de sus hombres dedicar sus vidas al estudio religioso en lugar de unirse a la fuerza laboral.

El gobierno aumentó el año pasado la financiación para las yeshivás a 1,7 mil millones de shekels ($467 millones), frente a los 1,2 mil millones de shekels del año anterior, y el líder de la oposición, Yair Lapid, respondió a los comentarios de Yosef señalando que él recibe un salario del estado. “Sus palabras son una vergüenza e insulto para los soldados que sacrifican sus vidas en la defensa del país”, escribió Lapid en X.

Ese sentido de injusticia se ha visto exacerbado por la guerra, que ha llevado a que el ejército busque prolongar el tiempo que prestan servicio los reclutas y ampliar los deberes que los israelíes deben cumplir como reservistas una vez han terminado el servicio a tiempo completo.

“Esta es una de las mayores… heridas abiertas en la sociedad israelí, porque se relaciona con la pregunta altamente sensible de quién está dispuesto a arriesgar su vida para defender este estado amenazado”, afirmó Plesner. “Y es un tema que durante décadas el sistema político no ha podido resolver”.

A pesar de las posiciones inflexibles adoptadas por líderes Haredim como Yosef, algunos ultraortodoxos creen que se podría llegar a un compromiso.

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Bezalel Cohen, un rabino ultraortodoxo, dijo que uno de los errores que han cometido los líderes israelíes ha sido intentar meter incluso a los miembros más conservadores de la sociedad Haredi en aceptar el reclutamiento. En cambio, argumentó, el gobierno debería centrarse en el segmento más pequeño y moderno de la comunidad que podría estar abierto al cambio.

Personas se reúnen a las afueras de la Corte Suprema en Jerusalén durante una manifestación exigiendo un reclutamiento equitativo © Saeed Qaq/Anadolu/Getty Images

“Todo el mundo que lo entiende, se da cuenta de que necesitas tratar con el 40 por ciento y dejar en paz al 60 por ciento”, dijo. “Pero al final, lo que [los políticos] hacen siempre es lo contrario”.

Moshe Roth, un diputado del partido ultraortodoxo Judaísmo Unido de la Torá, dijo que el ejército podría hacer frente a sus necesidades de personal sin reclutar a estudiantes de yeshivá. Pero concedió que era concebible un compromiso en el que los estudiantes más dedicados continuaran sus estudios, mientras que otros fueran reclutados, siempre y cuando el ejército también garantizara que los reclutados pudieran mantener su forma de vida Haredi.

“Cuando se trata de la línea de fondo de estar en oposición o estar en coalición, entonces todos se alinearán”, dijo. “Aunque sea muy incómodo, políticamente hablando, habrá algún tipo de compromiso en el que pedirán a la corte una especie de extensión, o se establecerá algún tipo de comité”.

Pero otros cuestionan si jugar por tiempo funcionará de nuevo, especialmente si la Corte Suprema ordenara al gobierno suspender las subvenciones para los estudiantes de yeshivá hasta que se apruebe legislación que regule las normas de reclutamiento.

“Si eso sucediera, escalaría la crisis política porque significaría que posponer ya no es gratuito”, dijo Plesner.

“Significaría que cada mes de estudio es un mes en el que los partidos ultraortodoxos no están recibiendo los pagos a los que están acostumbrados para sus instituciones. Y esto es algo que no aceptarán”.