Kenia moviliza a oficiales de policía antes de su despliegue en Haití.

Cientos de oficiales de policía kenianos han estado entrenando desde finales del año pasado para embarcarse en el despliegue de su vida: ayudar a liderar una fuerza multinacional encargada de sofocar la violencia generada por pandillas en Haití.

El despliegue ha dividido a la nación africana del este desde el principio. Desató un acalorado debate en el parlamento y entre funcionarios de al menos dos ministerios sobre si Kenia debería liderar tal misión.

Los tribunales también buscaron bloquear el despliegue, mientras que activistas y grupos de derechos humanos, citando una historia de abusos y asesinatos ilegales por parte de la policía keniana, lo denunciaron rotundamente.

Pero el plan recibió un apoyo inquebrantable de su principal defensor, el Presidente William Ruto de Kenia, quien dijo que responder a la crisis en empeoramiento de la nación caribeña era un llamado a “servir a la humanidad”.

Ahora, meses después de finalizar su entrenamiento, los oficiales kenianos fueron llamados de vuelta de su descanso esta semana en preparación para partir hacia Haití, según entrevistas con varios oficiales de policía que forman parte del despliegue planificado. Los oficiales dijeron que no se les ha dado una fecha precisa pero anticiparon que llegarían a Haití este mes.

Su salida esperada se produce mientras Estados Unidos, que en gran parte financia el plan, intensifica los esfuerzos en el terreno en preparación para la llegada de la fuerza multinacional en Haití, incluida la construcción de una base de operaciones en el principal aeropuerto del país.

El inminente despliegue se produce cuando el Sr. Ruto se prepara para una visita oficial de estado con el Presidente Biden el 23 de mayo, lo que proporcionará una breve distracción de una serie de desafíos internos, incluidas inundaciones mortales, deuda creciente y un escándalo importante sobre subsidios de fertilizantes.

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Se espera que la misión internacional conste de 2,500 miembros, liderados por 1,000 oficiales de policía kenianos. El resto del despliegue vendrá de más de una docena de naciones que se han comprometido a proporcionar personal adicional.

Con los oficiales de policía kenianos esperados como los primeros en llegar a Haití, algunos expertos en seguridad han cuestionado su preparación para apoyar a la necesitada policía haitiana y enfrentarse a pandillas haitianas bien armadas y altamente organizadas que han tomado el control de gran parte de Puerto Príncipe, la capital.

“Este es un territorio nuevo para las fuerzas kenianas”, dijo Murithi Mutiga, director del programa para África del Grupo Internacional de Crisis.

Aunque los oficiales de seguridad elegidos para la misión son algunos de los mejor entrenados de Kenia, dijo que “básicamente se aventurarán en un camino desconocido donde los riesgos siguen siendo considerable”.

Los líderes de las pandillas haitianas han jurado luchar contra el despliegue, lo que plantea preocupaciones sobre una violencia aún mayor en un país donde miles de personas han sido asesinadas en los últimos meses y más de 350,000 han huido de sus hogares en el último año.

La misión respaldada por las Naciones Unidas ha estado en el limbo desde marzo, cuando Kenia dijo que pausaría el esfuerzo después de que el Primer Ministro Ariel Henry de Haití renunciara. Las pandillas habían tomado el control del aeropuerto de Puerto Príncipe, impidiendo que el Sr. Henry regresara a casa de un viaje al extranjero.

Después de que en abril se formara un nuevo consejo de gobierno en Haití, el Sr. Ruto dijo que estaba listo para seguir adelante con el plan.

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Los críticos del Sr. Ruto lo han acusado de perseguir ilegalmente el despliegue y de no publicar un documento que estipule cómo pueden operar las fuerzas kenianas en Haití. También planean presentar otro desafío legal acusando a su administración de contravenir órdenes judiciales anteriores en torno a la misión.

Los funcionarios del gobierno keniano no respondieron a repetidas solicitudes de comentarios.

Millie Odhiambo, una legisladora keniana que forma parte del comité de defensa, inteligencia y relaciones exteriores en el parlamento, dijo que el Sr. Ruto debería desplegar oficiales en casa para reprimir a criminales y terroristas que causan estragos en algunas partes del país.

Dada la intensa violencia en Haití, también cuestionó la decisión del gobierno de enviar a la policía en lugar del ejército.

“Esta misión es una trampa mortal”, dijo.

Los obstáculos legales y políticos de la misión han frustrado a los oficiales de policía kenianos que han estado esperando durante meses para ir a Haití.

Los oficiales entrevistados para este artículo, que pidieron no ser identificados porque no estaban autorizados a hablar públicamente con los reporteros, dijeron que cientos de oficiales se presentaron al proceso de selección en octubre pasado.

Se eligieron unos 400 oficiales para el primer despliegue y comenzaron el entrenamiento, con un equipo de soporte de 100 miembros que incluye médicos. Otro grupo de tamaño similar también se prepararía para desplegarse pronto, dijeron.

Los oficiales fueron elegidos de la Unidad de Servicio General y la Policía de Administración de Kenia, dos unidades paramilitares encargadas de hacer frente a todo, desde disturbios y robo de ganado hasta proteger las fronteras y al presidente.

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Los oficiales dijeron que recibieron entrenamiento físico y armamentístico de personal de seguridad keniano y estadounidense y se les dieron detalles sobre cómo operan las pandillas haitianas.

También tomaron clases de francés y lecciones sobre derechos humanos e historia de Haití. Los oficiales de policía dijeron que eran conscientes de intervenciones internacionales fallidas anteriores en Haití. Pero argumentaron que esas intervenciones habían sido mayormente vistas por los haitianos como fuerzas de ocupación, mientras que su objetivo es apoyar a la policía local y proteger a civiles.

Además del prestigio que conlleva servir en el extranjero, los oficiales dijeron que la remuneración adicional que reciben por su servicio es otra motivación.

El salario normal para estos oficiales kenianos es de $350 al mes, que una fuerza de tarea nacional recomendó el año pasado aumentar en un 40 por ciento. Mientras tanto, con familias que mantener y préstamos que pagar, los oficiales dijeron que estaban endeudados e incapaces de llegar a fin de mes.

Algunos oficiales dijeron que no estaba claro cuánto más se les pagaría una vez que estuvieran en Haití y, si lo peor sucediera y fueran asesinados, qué compensación recibirían sus familias.

Por ahora, los expertos regionales dicen que el presidente Ruto de Kenia enfrenta el desafiante reto de seguir adelante con una intervención llena de riesgos. Mutiga del Grupo de Crisis dijo que el gobierno no ha hecho lo suficiente para explicar los objetivos de la misión a los kenianos.

“Dado que Kenia es una sociedad relativamente abierta, esto es un riesgo político por parte de la administración Ruto”, dijo Mutiga. “Si hay bajas sustanciales, podría ser problemático políticamente”.