Ken Griffin insta a la Universidad de Harvard a abrazar los ‘valores occidentales’

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Ken Griffin ha llamado a la Universidad de Harvard a abrazar los “valores occidentales”, con el multimillonario gestor de fondos de cobertura y donante diciendo que la agitación que arrasa los campus universitarios es el producto de una “revolución cultural” en la educación estadounidense.

Griffin, quien fundó el fondo de cobertura estadounidense Citadel de $63 mil millones y ha donado más de $500 millones a su alma mater, dijo al Financial Times que en la última década EE.UU. ha “perdido de vista la educación como medio para buscar la verdad y adquirir conocimiento”.

“La narrativa en algunos de nuestros campus universitarios ha evolucionado al punto de que el sistema está amañado e injusto, y que América está plagada de racismo sistémico e injusticia sistémica,” dijo en una entrevista.

Universidades como Harvard, Stanford y el Instituto de Tecnología de Massachusetts han sido consumidas por protestas a veces violentas contra la guerra de Israel en Gaza que han enfrentado a ricos donantes y activistas estudiantiles.

Una ‘revolución cultural’: Tiendas de campaña y carteles llenan Harvard Yard en el campamento pro-palestino de la Universidad de Harvard © AFP a través de Getty Images

Bill Ackman, otro multimillonario de fondos de cobertura, lideró una exitosa campaña para la renuncia del presidente de Harvard. Marc Rowan, jefe del grupo de capital privado Apollo Global Management, ha avivado un acalorado debate sobre la gobernabilidad en la Universidad de Pensilvania, cuya escuela de negocios Wharton ha reportado una caída en las donaciones. 

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“Lo que estás viendo ahora es el producto final de esta revolución cultural en la educación estadounidense jugándose en los campus estadounidenses, usando el paradigma del opresor y el oprimido,” dijo Griffin.

“Las protestas en los campus universitarios son casi como arte performativo, y en realidad no estamos ayudando a palestinos o israelíes con estas protestas surreales,” dijo el financiero de 55 años, añadiendo que en crisis humanitarias anteriores, los estadounidenses se enfocarían en ayudar prácticamente, como organizando colectas de alimentos.

Como estudiante de pregrado en Harvard, Griffin hizo instalar una antena parabólica en el techo de su residencia para poder operar bonos convertibles, sentando las bases para el lanzamiento de su fondo de cobertura en 1990. 

Desde entonces, ha donado aproximadamente un cuarto de los más de $2 mil millones que ha proporcionado a esfuerzos filantrópicos, convirtiéndose en uno de los mayores donantes de la universidad en su historia moderna. Un récord de $16 mil millones de beneficio para los inversores de Citadel en 2022 estableció a la compañía de Griffin como el fondo de cobertura más exitoso de todos los tiempos. 

En enero, el financiero llamó a los estudiantes de Harvard “copos de nieve quejumbrosos” y dijo que estaba pausando las donaciones a la universidad por su manejo del antisemitismo en el campus, al cual responsabilizó de su “agenda de DEI”.

Su crítica a sus políticas de diversidad, equidad e inclusión llegó en medio de una crisis de liderazgo que culminó a principios de mes con la renuncia de su presidente Claudine Gay. Con un patrimonio de $50 mil millones, Harvard es la universidad más rica del mundo.

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Preguntado sobre qué debería hacer Harvard a continuación, Griffin dijo al Financial Times: “Harvard debería poner al frente y al centro [que] defiende la meritocracia en EE.UU. y educará a la próxima generación de líderes en los negocios estadounidenses, el gobierno, la atención médica y la comunidad filantrópica. Harvard abrazará nuestros valores occidentales que han construido una de las naciones más grandes del mundo, fomentará esos valores con los estudiantes y les pedirá que manifiesten estos valores a lo largo del resto de su vida.”

Griffin se presenta como un defensor de la libertad de expresión y de avanzar en el “sueño americano”. Personas que lo conocen esperan que algún día pueda entrar en la política.

“La libertad de expresión no te da el derecho de asaltar un edificio o vandalizarlo,” dijo Griffin. “Eso no es libertad de expresión. Es simplemente anarquía.”

El fundador de Citadel trazó paralelos entre las protestas en campus estadounidenses y el movimiento social Black Lives Matter, cuando algunos usuarios de redes sociales publicaron cuadrados negros en Instagram, en solidaridad con la lucha por la justicia racial. 

“No ayudaste a un solo niño a aprender a leer, escribir o hacer matemáticas mejor ese día,” dijo. “¿Quieres una palmadita en la espalda por publicar una pantalla negra en tu cuenta de Instagram? Déjame de contar chistes. Es vergonzoso.”

La retirada de millones de dólares de donaciones planificadas por parte de los donantes para castigar a las universidades estadounidenses por sus respuestas al ataque de Hamas a Israel ha reavivado preguntas sobre la influencia de los plutócratas en las universidades de EE.UU. 

Griffin dijo que muchos de los ricos donantes de Harvard con los que había hablado tenían “poco interés en micromanejar la universidad”, sin embargo. “Hay un interés palpable en que Harvard sirva como un faro de búsqueda de la verdad y de meritocracia,” dijo: “Muchos ricos donantes tienen una valiosa perspectiva sobre estrategias de transformación y mejora que claramente se necesitan en este momento.”

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Reporte adicional de Joshua Chaffin en Nueva York