Juez reprende a abogados por ‘juegos legales’

El senador Robert Menendez llega al juzgado federal en Manhattan, Ciudad de Nueva York, el 13 de mayo de 2024.

Fatih Aktas | Anadolu | Getty Images

Un juez el lunes reprendió a los abogados por jugar a juegos legales poco después de que se reunieran para el inicio del juicio por soborno federal del senador Robert Menendez, demócrata de Nueva Jersey.

“Ha habido demasiados juegos aquí”, dijo el juez Sidney Stein a los fiscales y abogados defensores antes de que comenzara la selección del jurado para el juicio en el tribunal federal de Manhattan.

“Todos tienen que operar de buena fe aquí”, dijo Stein, añadiendo, “No estoy seguro de haber visto eso”.

Menendez, de 70 años, vistiendo un traje oscuro y una corbata roja a rayas con su pin senatorial dorado en la solapa, escuchaba en silencio en la sala de audiencias.

Dos de sus coacusados, los empresarios de Nueva Jersey Wael Hana y Fred Daibes, se sentaron detrás de él. Jose Uribe, un tercer empresario que fue acusado en el caso, se declaró culpable el 1 de marzo y acordó cooperar con los fiscales.

Las palabras severas del juez acabaron con un intercambio sobre algunas pruebas que podrían usarse en el juicio del senador, quien está acusado de aceptar dinero en efectivo, lingotes de oro y otros regalos a cambio de actos oficiales.

Los fiscales alegan que Menendez recibió cientos de miles de dólares en sobornos de empresarios de Nueva Jersey para beneficiarlos a ellos y a los países de Egipto y Catar.

Menendez fue presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, pero renunció a ese cargo después de ser acusado en septiembre de 2023.

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Se ha declarado no culpable de 16 cargos graves, incluyendo soborno, fraude electrónico, extorsión, actuar como agente extranjero y obstrucción de la justicia.

Su esposa, Nadine Menendez, también está acusada en el caso de corrupción, pero su juicio fue separado del de su esposo debido a lo que sus abogados dijeron que eran problemas médicos. Su juicio se retrasó al menos hasta julio; ella no estaba en el juzgado con su esposo el lunes por la mañana.

Los fiscales de la Fiscalía del Distrito Sur de Nueva York le dijeron a Stein que esperan presentar su caso en 4½ a 6½ semanas.

El juicio en sí podría durar alrededor de seis a siete semanas, dijo Stein a decenas de posibles jurados antes de darles un esbozo aproximado de la acusación de 18 cargos contra Menendez y sus coacusados.

El juicio federal del senador comenzó a solo unas cuadras del Tribunal Supremo de Manhattan, donde el ex presidente Donald Trump está siendo juzgado por cargos relacionados con un plan para silenciar a la estrella porno Stormy Daniels con dinero para acallarla antes de las elecciones de 2016.

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