Japón hace un último esfuerzo desesperado para encontrar sobrevivientes del terremoto.

Las labores de rescate ejecutadas por soldados, bomberos y personal de emergencia estaban en su etapa final para intentar salvar a cualquier sobreviviente atrapado entre los escombros dejados por un sismo el día de Año Nuevo que devastó un área en la costa noroeste de Japón y mató al menos a 77 personas.

El gobierno duplicó el número de miembros de las Fuerzas de Autodefensa a 2,000 para ayudar en las labores de socorro y rescate, mientras que perros rastreadores se unieron a la búsqueda en la península de Noto. El sismo de magnitud 7.6 derrumbó edificios, agrietó carreteras y provocó un incendio que consumió alrededor de 200 estructuras en la ciudad de Wajima, donde funcionarios dijeron que al menos 43 personas han muerto.

Cerca de 30,000 viviendas estaban sin electricidad el jueves por la mañana, según Hokuriku Electric Power. Se pronostica lluvia para los próximos días en la región, ubicada a unos 315 kilómetros al noroeste de Tokio, aumentando los riesgos de deslizamientos de tierra. Fuertes réplicas y temperaturas gélidas se sumaron a las preocupaciones de miles de personas que buscan comida, agua y refugio.

Funcionarios de todo Japón han enviado personal y equipo para ayudar. El departamento de policía de Tokio envió un equipo de rescate y el departamento de bomberos de la ciudad desplegó batallones de aviación que incluían helicópteros, dijo el miembro del gobierno metropolitano Masao Kojo en una publicación en redes sociales.

En la ciudad de Suzu, un hombre de unos 80 años fue rescatado de una casa derrumbada 44 horas después del sismo, informó el periódico Yomiuri. El gobierno de la prefectura de Ishikawa ha publicado una lista de unas dos docenas de personas cuyo paradero aún se desconoce, y añadió que unas 34,000 personas están siendo contadas como evacuados.

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No se han dado estimaciones por parte del gobierno sobre el monto total de los daños.

Aunque no hay mucha industria en la península de Noto, conocida por sus puertos pesqueros y artesanías como la laca, el poderoso sismo sacudió gran parte de una región más amplia donde las empresas tienen instalaciones de producción.

Las áreas afectadas por el terremoto albergan muchas empresas pequeñas y medianas que sustentan el empleo local. El ministerio de Industria instó a las instituciones financieras a responder de manera flexible a su necesidad de reconstrucción temprana.

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Las acciones japonesas cayeron en su primer día de negociación del año después de que las acciones estadounidenses cayeran en las actas de la reunión de la Reserva Federal que indicaban que las tasas de interés seguirán siendo elevadas por más tiempo, y debido a que el terremoto afectó el sentimiento de los inversores.

–Con la asistencia de Erica Yokoyama.

(Actualiza con el número más reciente de fatalidades en los párrafos 1 y 2.)

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