Jacques Delors, apasionado arquitecto de la unidad europea, fallece a los 98 años.

La renuencia en Francia y Gran Bretaña mantuvo débil el compromiso con la unidad política, una aspiracional Estados Unidos de Europa. Aun así, cuatro países – Austria, Noruega, Finlandia y Suecia – se unieron a la unión durante la presidencia del Sr. Delors.

El Sr. Delors se casó con Marie Lephaille en 1948. Ella falleció en 2020. Su hijo, Jean-Paul, murió de leucemia en 1982. Su hija, la Sra. Aubry, es una destacada política socialista y desde hace tiempo es la alcaldesa de Lille, una ciudad del norte de Francia. Además de ella, los sobrevivientes del Sr. Delors incluyen una nieta.

Hacia el final de su mandato, el Sr. Delors fue percibido cada vez más como arrogante y empeñado en fortalecer el poder de la Unión Europea sobre sus estados miembros. Los críticos dicen que el surgimiento de una escuela de políticos euroescépticos en Francia, Gran Bretaña y Dinamarca en la década de 1990 fue una reacción a su exceso y parte de su legado.

Sin embargo, permaneció popular en Francia. En 1994, declinó postularse a la presidencia, a pesar de que las encuestas lo colocaron cómodamente por delante de Jacques Chirac, el eventual vencedor.

También fue considerado, melancólicamente, como un modelo de liderazgo por algunos en Europa en medio de la crisis del euro.

“Si Delors estuviera a cargo en Europa, Mitterrand en Francia y Kohl en Alemania”, dijo Theodoros Pangalos, el viceprimer ministro de Grecia, en 2010, “las cosas no serían las mismas”.

Paul Lewis, ex corresponsal europeo de The Times, falleció en 2022. Landon Thomas, Aurelien Breeden y Herbert Buchsbaum contribuyeron en la redacción.

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