Italia considera la entrega de otro sistema SAMP/T a Ucrania, según fuente.

ROMA – Italia está considerando enviar una segunda batería de defensa aérea SAMP/T a Ucrania después de la presión de los aliados para aumentar los suministros de armas al país en guerra, según una fuente ha dicho a Defense News.

“El Ministerio de Defensa está interesado, pero la decisión debe ser tomada por la Primera Ministra Giorgia Meloni. Está en su escritorio y la elección podría hacerse en una semana o dos,” según la fuente política con conocimiento de las deliberaciones, quien habló bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad del tema.

La batería que Italia enviaría está basada en Kuwait y es una de las cinco que Italia opera ahora, después de que una fuera enviada a Ucrania el año pasado.

El gobierno italiano ha sido cauteloso acerca de enviar una segunda batería debido a las pocas que posee, pero Ucrania ha solicitado el suministro de tales armas para defenderse contra los ataques de misiles rusos.

“Ha habido una enorme presión política sobre Italia para donar una segunda batería, pero es una decisión difícil porque deja a Italia con poca redundancia,” dijo Alessandro Marrone, un experto en defensa en el think tank con sede en Roma IAI.

El gobierno recientemente estacionó una batería en Eslovaquia como parte de un programa de la OTAN, y se espera que otra se establezca en junio en el sur de Italia para proteger una cumbre del G7.

Entrando en servicio con el Ejército Italiano en 2013, el SAMP/T es un sistema anti-misiles táctico basado en camiones diseñado para defenderse contra misiles de crucero y balísticos tácticos, así como aeronaves tripuladas y drones.

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El Parlamento Italiano está programado a votar por otro paquete de armas que se enviarán a Ucrania, habiendo ya presuntamente enviado misiles Stinger y obuses PzH 2000. Y los comentarios hechos el mes pasado por el ministro de defensa de Gran Bretaña sobre Italia enviando misiles Storm Shadow a Ucrania hicieron titulares en Italia.

Pero al igual que con los envíos anteriores, es probable que el gobierno no revele al público ni a los miembros del Parlamento la lista exacta de armas.

La primera ministra ha respaldado firmemente la campaña militar de Ucrania para expulsar a las fuerzas rusas de su territorio, pero la reticencia del gobierno a listar las armas enviadas sigue a críticas de los votantes y partidos políticos, incluido el partido de oposición Five Star y el propio aliado de coalición de Meloni, la Liga.

“Es escandaloso que el Parlamento no sepa nada, que solo nosotros mantengamos este secreto en Europa,” dijo Francesco Silvestri, un miembro del parlamento de Five Star.

Durante una reunión en Roma esta semana con Meloni, el Secretario General de la OTAN Jens Stoltenberg agradeció a Italia por enviar la primera batería SAMP/T a Ucrania el año pasado. También alentó supuestamente a Italia a aumentar su gasto en defensa. Italia ha aumentado el gasto en los últimos años, alcanzando el 1,38% del producto interno bruto, lo que está por debajo del objetivo del 2% establecido por la alianza para todos los miembros.

Después de su reunión con Meloni, Stoltenberg le dijo al diario italiano La Repubblica que “Italia tiene la ambición de crecer y colocarse en línea con los demás”.

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Marrone señaló que en 2022, el Parlamento votó para alcanzar el 2% para 2028, “pero el gobierno no está aumentando el gasto en defensa lo suficiente para lograrlo”.

Durante su reunión con Stoltenberg, Meloni pidió a la OTAN que se centrara en ayudar a Italia a aumentar la seguridad a lo largo de su flanco sur, eso significa la costa norte de África que se enfrenta al Mediterráneo.

A principios de esta semana, Meloni visitó Libia, donde pidió al General Khalifa Hifter, el hombre fuerte que dirige la parte oriental del país, que redujera el número de militares rusos allí. Actualmente, Rusia está utilizando el este de Libia como un punto de apoyo para reforzar su creciente presencia en África, mientras que Hifter depende de Moscú para fortalecer su posición contra un gobierno rival en el oeste de Libia.

Wolfram Lacher, un experto en Libia en el think tank Instituto Alemán de Asuntos Internacionales y de Seguridad, dijo que es poco probable que Hifter tome consejos de Meloni.

“Hifter necesita a los rusos; su presencia es fundamental para el equilibrio de poder en Libia y para su disuasión contra otros adversarios. Meloni no tiene nada que ofrecer que remotamente pueda reemplazar lo que Hifter obtiene de Rusia, ni tiene ninguna influencia que pueda hacer que se deshaga de la presencia rusa”, dijo Lacher.