Israel se compromete a “estar solo” en la guerra contra Hamas, aislado y desafiante.

Turquía ha suspendido el comercio con Israel. El tribunal internacional está considerando si los líderes israelíes han cometido genocidio. Protestas han tomado ciudades y campus en todo el mundo. Irlanda y España dicen que reconocerán a Palestina como estado para fin de mes.

Incluso Estados Unidos, durante mucho tiempo el aliado y benefactor más cercano de Israel, está amenazando por primera vez desde que comenzó la guerra con retener ciertos envíos de armas.

Siete meses después de que gran parte del mundo prometiera su apoyo a Israel tras un ataque terrorista liderado por Hamas, el país se encuentra cada vez más aislado. Con una guerra que ha matado a más de 34,000 palestinos y dejado a Gaza al borde de la hambruna, cualquier buena voluntad internacional que Israel había acumulado el 7 de octubre prácticamente se ha perdido.

De mayor preocupación para Israel: las relaciones fracturadas con Estados Unidos. El presidente Biden, una vez callado sobre sus expectativas de que Israel limite las muertes de civiles y aumente el acceso a la ayuda humanitaria, se ha vuelto más vocal ante la presión política partidista en un año electoral. Esta semana, el Sr. Biden dijo que Estados Unidos estaba reteniendo la entrega de 3,500 bombas de alto impacto.

Su advertencia del miércoles de que la pausa podría extenderse a más armas fue su mayor ruptura hasta ahora con el gobierno de Israel. Sugirió que la indignación que recorre capitales y campus continuaría propagándose, y así ha sido. El viernes, en un gesto en gran medida simbólico, la Asamblea General de las Naciones Unidas respaldó la solicitud de Palestina de membresía en la ONU, y miles de manifestantes en Suecia protestaron contra la participación de Israel en el Festival de la Canción de Eurovisión el sábado.

“Si necesitamos estar solos”, dijo el primer ministro Benjamin Netanyahu de Israel el jueves, reconociendo y tratando de desafiar el creciente aislamiento de su país, “estaremos solos”.

La reacción, que también se extiende a atletas y académicos israelíes que enfrentan boicots y protestas, ha dejado perplejos a los israelíes, que todavía se están recuperando de los ataques de octubre de Hamas y en su mayoría ven la guerra como justificada. Muchos culpan al antisemitismo descontrolado y a la política partidista estadounidense por el aislamiento de Israel. Otros luchan por discernir la crítica razonable de la señalización selectiva de virtudes. Se preguntan por qué no se presta más atención a las víctimas israelíes y por qué no hay protestas contra la persecución de los uigures en China o la brutal invasión de Ucrania por parte de Rusia.

“Las manifestaciones en los campus estadounidenses, no piden paz, no piden un estado palestino independiente o una solución de dos estados”, dijo Eytan Gilboa, un experto en relaciones entre EE.UU. e Israel. “Piden la eliminación de Israel”.

“Es la formación en cámara lenta de un estado paria”, dijo Alon Pinkas, ex diplomático israelí.

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Pero la reprimenda compleja y en capas de todo el mundo no puede ser ignorada simplemente como los caprichos de los activistas anti-Israel. Israel enfrenta consecuencias reales, desde la seguridad hasta la economía.

Y si bien el aislamiento es en parte un subproducto de cómo Israel ha llevado a cabo la guerra, analistas y ex funcionarios dicen que también refleja la frustración internacional con las restricciones del gobierno en la ayuda alimentaria, un cambio en la política global que ha colocado a Israel en una posición más baja en la lista de prioridades y el enfoque estrecho del público israelí en su propio sufrimiento.

Israel ha soportado la mirada del mundo antes, ignorando críticas frecuentes en la ONU y un boicot árabe que duró décadas. Aunque Israel gobierna una porción de tierra no más grande que Maryland, siempre ha tenido un peso centrípeto, situando sus guerras en el centro emocional de la política global. Pero esto no es 1948, 1967, 1973, 1982, 2006 o 2014: años con conflictos anteriores.

Antes del 7 de octubre, la mayoría de los aliados de Israel en Occidente estaban enfocados en la lucha de Ucrania con Rusia y el desafío de una China más asertiva. El Medio Oriente había caído en gran medida en el olvido. El cambio climático estaba impulsando un retroceso del petróleo. Israel y Arabia Saudita estaban discutiendo abiertamente relaciones normalizadas incluso cuando la democracia de Israel se había vuelto más polarizada y parroquial.

Justo en ese momento, Hamas atacó e Israel retalió.

La primera respuesta del Sr. Biden fue de completa solidaridad: “El apoyo de mi administración a la seguridad de Israel es sólido como una roca e inquebrantable”, dijo el día de los ataques. Otros líderes mundiales siguieron su ejemplo. La bandera de Israel y sus colores fueron proyectados en la Puerta de Brandeburgo, 10 Downing Street y la Ópera de Sídney.

Sin embargo, incluso cuando detalles horribles de los asesinatos y mutilaciones de Hamas sembraron pesadillas, hubo signos de preocupación sobre el gobierno de Netanyahu y su enfoque absolutista.

La promesa de Netanyahu de “demoler a Hamas” pareció demasiado amplia para muchos estrategas militares. Y cuando las fuerzas israelíes comenzaron a golpear las concurridas ciudades de Gaza con enormes bombas, derribando edificios sobre familias junto con militantes, el apoyo a Israel se debilitó.

Washington había estado advirtiendo a Israel que protegiera mejor a los civiles. Israel continuó bombardeando. Estados Unidos y otros países presionaron a Israel para crear corredores de ayuda. Exigieron un plan para gobernar Gaza después del conflicto. Israel intensificó su asalto en un territorio aproximadamente del tamaño de Filadelfia, densamente poblado con dos millones de personas, muchas de ellas niños, mientras mantenía alejados a la mayoría de los periodistas independientes, dejando el intercambio de imágenes a aquellos bajo ataque.

Los resultados fueron desastrosos: a fines de noviembre, la gente estaba siendo asesinada en Gaza más rápidamente, según expertos, que incluso en los momentos más mortales de los ataques liderados por Estados Unidos en Irak, Siria y Afganistán, que fueron ampliamente criticados por grupos de derechos humanos.

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Menos de dos meses después, Israel estaba perdiendo apoyo en Europa y Estados Unidos, antes de que las protestas estudiantiles se intensificaran en enfrentamientos con la policía, antes de que los llamados a la desinversión, antes de que las encuestas mostraran que la impopularidad de la guerra estaba afectando las posibilidades de reelección de Biden.

Después de que siete trabajadores humanitarios, muchos de ellos extranjeros, del World Central Kitchen fueran asesinados el 1 de abril y con niños en Gaza muriendo de hambre, palabras como “genocidio” y “mal” se aplicaron con más frecuencia a la campaña que Israel insistía era simplemente defensa propia.

“Los pobres e empobrecidos habitantes de Palestina fueron condenados a muerte por las bombas de Israel”, dijo el presidente turco Recep Tayyip Erdogan el jueves, cuando anunció que su país, una vez el socio musulmán más cercano de Israel, suspendería el comercio.

Nimrod Novik, ex funcionario israelí de alto rango y analista del Israel Policy Forum, dijo que no se puede negar que el gobierno ignoró tanto un imperativo moral como político al seguir una “aproximación mezquina” a la ayuda y un plan de guerra sin visión de paz.

“La política de nuestro gobierno no estuvo a la altura de su afirmación de que nuestra guerra es con Hamas, no con el pueblo palestino”, dijo Novik.

El ejército dice que la ayuda se ve ralentizada por medidas de seguridad destinadas a restringir el contrabando de armas. El domingo, Hamas atacó uno de los pocos cruces fronterizos desde los que se permite la entrada de ayuda, matando a cuatro soldados israelíes.

Para muchos, fue un recordatorio de que el contexto de la vida israelí todavía está marcado por el propio sufrimiento del país. Lo que los israelíes discuten en la cena son amigos llamados a luchar. Lo que ven son ciudades y pueblos cubiertos con los retratos de rehenes no devueltos, aplicaciones enviando alertas por los ataques de cohetes regulares de Hezbollah a lo largo de la frontera norte, y grafitis en Tel Aviv que dice “Hamas = ISIS”.

“Existe una desconexión total entre cómo los israelíes ven la situación y cómo lo hace el mundo”, dijo Novik. “Mentalmente, no estamos en el séptimo mes desde el 7 de octubre. Mentalmente, estamos en el 8 de octubre”.

Muchos israelíes creen que la comunidad internacional está ignorando deliberadamente su difícil situación, con soldados muriendo y grupos ampliamente vistos como terroristas disparando al país. En el norte de Israel, más de 100,000 personas han sido desplazadas de sus hogares por el fuego constante de cohetes. Los niños no van a la escuela. En lo profundo de las fronteras de Israel, las sirenas de alerta aérea interrumpen las rutinas diarias.

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Genine Barel, una neoyorquina que se mudó a Israel en los años 90 y ahora vive en Safed, el hogar de la Cábala o el judaísmo místico, dijo que duele perder la simpatía internacional.

“Sería lo suficientemente malo si solo estuviéramos pasando por esta guerra, las pérdidas y la desolación”, dijo, sentada en el restaurante vacío del hotel que posee con su esposo donde el negocio se ha secado por completo. “Pero estamos siendo vilipendiados al mismo tiempo”.

“Es como si te estuvieran molestando”, agregó, “y te acusan de ser un matón al mismo tiempo”.

Nathalie Rozens, 37, actriz y escritora que creció en Europa, dijo que el debate dentro de Israel sobre la guerra había evolucionado para incluir más críticas. (Una encuesta publicada el viernes mostró una disminución en la confianza en el liderazgo militar de Israel desde marzo). Pero fuera del país, dijo, los israelíes son reducidos a caricaturas.

En su opinión, los críticos de Israel no comprenden sus matices, que este es un lugar donde muchas personas detestan a Netanyahu y lamentan la muerte de inocentes en Gaza, pero tienen un hermano luchando allí y apenas dos generaciones después de la destrucción intentada del judaísmo global por el Holocausto.

Prohibir a artistas israelíes de festivales, protestar contra cantantes en Eurovisión, negarse a financiar películas israelíes: “la presión, de cierta manera, va dirigida a las personas equivocadas”, dijo.

“No me siento alineada con este gobierno y soy israelí”, dijo. “No hay espacio para mi voz dentro del país y tampoco en el extranjero”.

Sin embargo, por muy peligrosos que puedan ser Hamas o Hezbollah, muchos creen que la disminución del apoyo estadounidense a Israel sería mucho más catastrófica para el país. Israel necesita a Estados Unidos como patrón, y este gobierno no tiene “paciencia, consideración, ni comprensión del estatus de Israel en el mundo”, dijo Nahum Barnea, un veterano columnista de Yedioth Ahronoth, un diario israelí. “Así que eligen ignorarlo”.

El aislamiento total parece estar todavía lejos. Israel no es Corea del Norte. Biden ha dicho que mantendría a Israel abastecido con armas defensivas, y los republicanos se han alineado aún más fuertemente con Israel. Sin embargo, según muchos analistas internacionales, lo que los israelíes ven como un temblor podría convertirse en una falla a medida que la agitación con Israel siga aumentando.

“Han perdido a los jóvenes”, dijo Ian Bremmer, profesor adjunto de asuntos internacionales y públicos en Columbia y presidente de Eurasia Group, una consultoría de riesgo político. “No estaban presentes y no conocen el Holocausto. Lo que ven es un Israel increíblemente poderoso que está librando una guerra durante siete meses e indiferente al sufrimiento de los palestinos”.

Johnatan Reiss contribuyó con el reportaje.