Israel rescata a cuatro rehenes en incursión en Gaza que Hamas dice mata a 210 palestinos.

Por Maayan Lubell y Nidal al-Mughrabi

JERUSALÉN/EL CAIRO (Reuters) – Las fuerzas israelíes rescataron a cuatro rehenes retenidos por Hamas desde octubre en una redada en Gaza el sábado que, según funcionarios palestinos, mató a más de 200 personas, uno de los ataques israelíes más sangrientos en los ocho meses de guerra.

La operación de rescate de los rehenes y un intenso asalto aéreo acompañante tuvieron lugar en al-Nuseirat, en el centro de Gaza, un área densamente poblada y frecuentemente afectada en el conflicto entre Israel y Hamas, el grupo islamista que gobierna el territorio palestino.

Un portavoz del ejército israelí dijo que la operación tuvo lugar en el corazón de un barrio residencial en Nuseirat donde Hamas mantenía a los rehenes en dos bloques de apartamentos separados. Las fuerzas de Israel fueron recibidas con un intenso fuego durante el asalto y respondieron disparando “desde el aire y desde la calle”, dijo el portavoz, el contraalmirante Daniel Hagari.

“Sabemos de unos 100 (palestinos) heridos. No sé cuántos de ellos son terroristas”, dijo en una sesión informativa con periodistas. Un comandante de las fuerzas especiales israelíes murió durante la operación, dijo un comunicado policial.

Los paramédicos y residentes de Gaza dijeron que el asalto mató a decenas de personas y dejó cuerpos mutilados de hombres, mujeres y niños esparcidos por un mercado y una mezquita.

Israel nombró a los rehenes rescatados como Noa Argamani, 26 años, Almog Meir Jan, 22 años, Andrey Kozlov, 27 años, y Shlomi Ziv, 41 años. Fueron llevados al hospital para revisiones médicas y estaban en buen estado de salud, dijo el ejército.

Todos fueron secuestrados durante el mortal raid de los militantes palestinos liderados por Hamas en las ciudades y pueblos israelíes cerca de Gaza el 7 de octubre, lo que precipitó la devastadora guerra.

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El raid de Hamas mató a unas 1,200 personas, según las autoridades israelíes, y los posteriores bombardeos e invasión de Gaza por parte de Israel han matado al menos a 36,801 palestinos, según un recuento actualizado del ministerio de salud del territorio el sábado.

LLAMADA AL PRESIDENTE

Los hombres armados llevaron alrededor de 250 rehenes de vuelta a Gaza el 7 de octubre, más de 100 de los cuales fueron liberados a cambio de unos 240 palestinos detenidos en cárceles israelíes durante un alto al fuego de una semana en noviembre. Quedan 116 rehenes en la franja costera, según los cálculos israelíes, incluidos al menos 40 a los que las autoridades israelíes han dado por muertos en ausencia.

El portavoz de las Brigadas Al-Qassam de Hamas, Abu Ubaida, dijo que algunos rehenes fueron asesinados durante la operación de rescate.

“Es una mentira flagrante”, dijo el portavoz militar israelí Peter Lerner a CNN.

Preguntado sobre informes de noticias de que inteligencia de EE.UU. respaldó la operación de rescate, Lerner dijo que Israel y EE.UU. tienen una “relación estrecha e íntima” en lo que respecta a la inteligencia, pero se negó a dar más detalles.

Los intentos de Estados Unidos y países de la región por forjar un acuerdo que permita la liberación de todos los rehenes restantes a cambio de un alto al fuego han fracasado repetidamente mientras Israel presiona su asalto en Gaza. Nuevos ataques aéreos en la ciudad sureña de Rafah golpearon casas más tarde el sábado, dijeron residentes y funcionarios de Hamas.

Israeli News 12 transmitió imágenes de Argamani reunida con su padre, sonriente y abrazándolo. Un video del secuestro de Argamani, mostrándola gritando “¡No me maten!” mientras la llevaban a Gaza en una motocicleta, había circulado poco después de que fuera llevada el 7 de octubre.

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Se mostró a una sonriente Argamani hablando por teléfono con el presidente israelí Isaac Herzog desde el hospital rodeada de familiares y amigos, en imágenes divulgadas por la oficina del presidente.

“Gracias por todo, gracias por este momento”, dijo ella.

“Estoy tan emocionada de escuchar tu voz, me hace llorar … Bienvenida a casa,” dijo Herzog.

Polonia elogió el rescate de los rehenes y dijo que uno de ellos era ciudadano israelí-polaco.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, acogió con satisfacción el regreso de los cuatro rehenes israelíes rescatados en Gaza. “No dejaremos de trabajar hasta que todos los rehenes regresen a casa y se alcance un alto al fuego,” dijo Biden en una conferencia de prensa en París junto al presidente francés Emmanuel Macron.

Tras el rescate de los rehenes, el ministro centrista del gabinete de guerra de Israel, Benny Gantz, retrasó una declaración el sábado en la que se esperaba que anunciara su renuncia al gobierno de emergencia del primer ministro Benjamín Netanyahu. Gantz había presentado al conservador primer ministro un plazo hasta el 8 de junio para presentar una estrategia clara para Gaza después de la guerra.

ESCENAS SANGRIENTAS

Una imagen diferente se desarrolló de regreso en Gaza, donde funcionarios del ministerio de salud palestino y médicos locales dijeron que un asalto militar israelí en Nuseirat había matado a decenas de personas.

El ministerio no dijo cuántos de los fallecidos eran combatientes.

La oficina de medios del gobierno dirigida por Hamas en Gaza dijo más tarde que el número de muertos había aumentado a al menos 210 palestinos con muchos más heridos, después de que los médicos y funcionarios de salud dieran antes cifras de hasta 100 muertos. No hubo una confirmación inmediata de la cifra más alta por parte del ministerio de salud de Gaza.

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Imágenes de redes sociales que Reuters no pudo verificar de inmediato mostraban cuerpos derramando entrañas en calles manchadas de sangre.

“Fue como una película de terror pero esta fue una masacre real. Drones y aviones de guerra israelíes dispararon toda la noche al azar contra las casas de la gente y contra las personas que trataban de huir del área,” dijo Ziad, de 45 años, paramédico y residente de Nuseirat, que solo dio su nombre.

El bombardeo se centró en un mercado local y en la mezquita de al-Awda, dijo a Reuters a través de una aplicación de mensajería. “Para liberar a cuatro personas, Israel mató a docenas de civiles inocentes,” dijo.

Equipos de respuesta de emergencia intentaron llevar a los muertos y heridos al hospital en la cercana ciudad de Deir al-Balah, pero muchos cuerpos seguían tendidos en las calles, incluidos los alrededor del distrito del mercado, dijo Ziad y otros residentes.

Nuseirat, un histórico campo de refugiados palestino, ha sido objeto de intensos bombardeos israelíes durante la guerra y también ha habido feroz combate terrestre en sus áreas orientales.

Tarde el sábado, un ataque aéreo israelí mató a cinco palestinos en el campo de refugiados de Al-Bureij en la franja central de Gaza, dijeron los médicos palestinos.

La guerra ha desestabilizado el Medio Oriente, atrayendo al principal respaldo de Hamas, Irán, y su aliado libanés fuertemente armado, Hezbollah, con los cuales los funcionarios israelíes amenazan con ir a la guerra en la frontera norte de Israel. “