Irlanda Rechaza Cambios en la Constitución, Manteniendo el Lenguaje de ‘Mujeres en el Hogar’

Los votantes en Irlanda han rechazado dos cambios propuestos a la Constitución del país que habrían eliminado el lenguaje sobre los deberes de las mujeres en el hogar y ampliado la definición de familia más allá del matrimonio.

Los resultados, anunciados el sábado, fueron una derrota inesperada para los defensores de la igualdad y para Leo Varadkar, el taoiseach, o primer ministro.

El Sr. Varadkar, hablando tarde el sábado por la tarde después de que se contaran la mayoría de los votos, dijo que estaba claro que las propuestas habían sido derrotadas, y que el gobierno respetaba los resultados.

“Como jefe de gobierno y en nombre del gobierno, aceptamos la responsabilidad por el resultado,” dijo. “Era nuestra responsabilidad convencer a la mayoría de las personas de que votaran ‘Sí’, y claramente fallamos en hacerlo.”

Los ciudadanos irlandeses acudieron a las urnas el viernes para votar en dos referendos para enmendar la Constitución del país de 87 años de edad, que fue redactada en un momento en que la influencia de la Iglesia Católica Romana en muchos aspectos de la vida en Irlanda era inmensa.

Los partidarios consideraban las enmiendas propuestas, respaldadas por todos los partidos políticos de Irlanda, como cruciales para garantizar que la Constitución reflejara la identidad moderna más secular y liberal del país. Pero muchos de los que emitieron sus votos en los referéndums dijeron “no” a ambas preguntas consideradas.

Muchos analistas y políticos dijeron que los resultados eran más complejos que un simple rechazo de los cambios propuestos. Un menor de lo esperado número de votantes y un mensaje confuso de la campaña del “Sí” pueden haber contribuido a los fallos de las propuestas.

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En los referendos del viernes, a los votantes se les pidió considerar dos preguntas separadas.

La primera era si modificar el Artículo 41 de la Constitución para incluir un concepto más amplio de familia. El lenguaje sugerido habría reconocido a la familia, “ya sea fundada en el matrimonio u otras relaciones duraderas, como la unidad natural principal y fundamental de la sociedad,” y eliminado otro párrafo.

La segunda concernía al Artículo 41.2, al que activistas por la igualdad y grupos de derechos de las mujeres se habían opuesto durante décadas. Dice que el estado “reconoce que con su vida en el hogar, la mujer da al estado un soporte sin el cual el bien común no puede alcanzarse” y que “se esforzará por asegurarse de que las madres no estén obligadas por necesidad económica a dedicarse al trabajo descuidando sus deberes en el hogar.”

El público votó en contra de reemplazar ese lenguaje con un nuevo artículo que reconociera a todos los cuidadores familiares.

El resultado sobre la cláusula de “la vida en el hogar” fue recibido con decepción por parte de los grupos de derechos de las mujeres que habían abogado durante mucho tiempo por eliminar el lenguaje, visto como un vestigio de un pasado patriarcal.

Incluso antes de que la Constitución fuera ratificada por primera vez en 1937, algunas mujeres se habían opuesto a la introducción del lenguaje, y este año, el Consejo Nacional de Mujeres de Irlanda recreó su protesta frente a los edificios gubernamentales.

En las últimas décadas, el público irlandés ha realizado una serie de cambios significativos que han revertido políticas socialmente conservadoras. En 1995, Irlanda votó para poner fin a su prohibición del divorcio, con un referéndum posterior en 2019 que liberalizó aún más las leyes de divorcio. En 2015, el país votó para legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo, y en 2018, se celebró un referéndum que derogó la enmienda que prohibía el aborto.

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Los últimos referendos fueron convocados después de que se celebrara una Asamblea de Ciudadanos en 2020 y 2021 sobre la igualdad de género que hizo una serie de recomendaciones, incluido un cambio a la Constitución. Algunas personas argumentaron que los cambios planeados no iban lo suficientemente lejos, y eso pudo haber sido parte de la razón por la que las propuestas fueron rechazadas.

Algunos oponentes de las enmiendas argumentaron que el lenguaje propuesto sobre “relaciones duraderas” estaba demasiado ampliamente definido. Otros dijeron que las disposiciones de cuidado delineadas para reemplazar el lenguaje sobre los deberes de las mujeres no iban lo suficientemente lejos para obligar al estado a proteger a los cuidadores.

Michael McDowell, un abogado que es miembro Independiente de la cámara alta del legislativo de Irlanda y exvicepresidente del gobierno, había hecho campaña por un voto en contra.

“El gobierno juzgó mal el estado de ánimo de los electores y les presentó propuestas que no explicaron, propuestas que podrían tener serias consecuencias,” dijo a RTÉ, el radiodifusor público, agregando que el lenguaje fue aprobado rápidamente por el legislativo sin mucha consulta.