Irán intercambia diplomático de la UE y otro hombre por Suecia liberando a iraní condenado por ejecuciones masivas del ’88.

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Irán y Suecia llevaron a cabo un intercambio de prisioneros el sábado que vio a Teherán liberar a un diplomático de la Unión Europea y otro hombre a cambio de un iraní condenado en Estocolmo por cometer crímenes de guerra por su participación en las ejecuciones masivas de 1988 en la República Islámica.

El arresto de Hamid Nouri por Suecia en 2019 cuando viajaba allí como turista probablemente provocó las detenciones de los dos suecos, parte de una estrategia de larga data de Irán desde su Revolución Islámica de 1979 de usar a aquellos con vínculos en el extranjero como ficha en negociaciones con Occidente.

Según la televisión estatal iraní afirmó sin pruebas que Nouri había sido “detenido ilegalmente”, el primer ministro sueco, Ulf Kristersson, describió las detenciones del diplomático Johan Floderus y Saeed Azizi como un “infierno en la tierra” que enfrentaron los dos hombres.

“Irán ha hecho de estos suecos peones en un cínico juego de negociación con el objetivo de lograr la liberación del ciudadano iraní Hamid Nouri de Suecia”, dijo Kristersson. “Desde el principio ha quedado claro que esta operación requeriría decisiones difíciles, ahora el gobierno ha tomado esas decisiones.”

Omán, un sultanato en el extremo oriental de la península arábiga, medió en la liberación, informó su agencia de noticias estatal. Omán ha servido durante mucho tiempo como interlocutor entre Irán y Occidente.

En 2022, el Tribunal de Distrito de Estocolmo condenó a Nouri a cadena perpetua por su papel en las ejecuciones. Lo identificó como asistente del fiscal adjunto en la prisión de Gohardasht en las afueras de la ciudad iraní de Karaj.

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Las ejecuciones masivas de 1988 ocurrieron al final de la larga guerra de Irán con Iraq. Después de que el entonces líder supremo de Irán, Ruhollah Khomeini, aceptara un alto el fuego mediado por las Naciones Unidas, miembros del grupo de oposición iraní Mujahedeen-e-Khalq, fuertemente armados por Saddam Hussein, cruzaron la frontera iraní en un ataque sorpresa.

Irán finalmente frenó su ataque, pero éste sentó las bases para los nuevos juicios injustos de prisioneros políticos, militantes y otros que serían conocidos como “comisiones de la muerte”.

Grupos internacionales de derechos estiman que hasta 5,000 personas fueron ejecutadas. Irán nunca ha reconocido completamente las ejecuciones, aparentemente llevadas a cabo por órdenes de Khomeini, aunque algunos argumentan que otros altos funcionarios estaban efectivamente a cargo en los meses previos a su muerte en 1989.

El fallecido presidente iraní Ebrahim Raisi, también estuvo involucrado en las ejecuciones masivas.

La familia de Floderus dijo que fue arrestado en abril de 2022 en el aeropuerto de Teherán al regresar de unas vacaciones con amigos. Floderus había sido retenido durante meses antes de que su familia y otros hicieran pública su detención.

El caso de Azizi no fue tan prominente como el de Floderus. En febrero, el grupo Human Rights Activists in Iran informó que el ciudadano iraní-sueco había sido condenado a cinco años de prisión por el Tribunal Revolucionario de Teherán por cargos de “reunión y colusión contra la seguridad nacional”. El grupo dijo que Azizi tiene cáncer.

El principal diplomático de la UE, Josep Borrell, elogió la liberación de los dos hombres.

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“Otros ciudadanos de la UE siguen detenidos arbitrariamente en Irán”, escribió en la plataforma social X. “Seguiremos trabajando por su libertad juntos” con otros estados de la UE.

Irán ha sostenido durante mucho tiempo que no mantiene prisioneros para usar en negociaciones, a pesar de años y múltiples intercambios con EE. UU. y otras naciones que demuestran lo contrario.

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Los redactores de Associated Press Amir Vahdat en Teherán, Irán, y Jari Tanner en Helsinki contribuyeron a este reportaje.