Inundaciones repentinas y flujo de lava fría golpean la isla de Sumatra en Indonesia, causando al menos 15 muertes

PADANG, Indonesia (AP) — Lluvias intensas y torrentes de lava fría y lodo fluyendo por las laderas de un volcán en la isla de Sumatra en Indonesia desencadenaron inundaciones repentinas que causaron la muerte de al menos 15 personas e hirieron a varias otras, dijeron funcionarios el domingo.

Lluvias monzónicas y un deslizamiento de lodo importante de un flujo de lava fría en el Monte Marapi provocaron que un río desbordara sus márgenes y atravesara pueblos en la ladera de la montaña en los distritos de Agam y Tanah Datar en la provincia de Sumatra Occidental justo antes de la medianoche del sábado. Las inundaciones arrastraron a personas y sumergieron más de 100 casas y edificios, dijo el portavoz de la Agencia Nacional de Gestión de Desastres, Abdul Muhari.

Lava fría, también conocida como lahar, es una mezcla de material volcánico y piedras que fluye por las laderas de un volcán en la lluvia.

Para el domingo, los rescatistas habían sacado 11 cuerpos en el pueblo más afectado de Canduang y recuperaron otros cuatro cuerpos en el pueblo vecino de Sungai Pua, dijo Muhari.

La agencia dijo en un comunicado que al menos siete aldeanos resultaron heridos por las inundaciones repentinas y los rescatistas estaban buscando otras posibles víctimas. Dijo que 60 personas habían huido a refugios temporales del gobierno.

El desastre ocurrió tan solo dos meses después de que lluvias intensas provocaran inundaciones repentinas y un deslizamiento de tierra en los distritos de Pesisir Selatan y Padang Pariaman en Sumatra Occidental, causando la muerte de al menos 21 personas y dejando a cinco más desaparecidos.

El Monte Marapi, de 2,885 metros (9,465 pies) de altura, entró en erupción a finales del año pasado, matando a 23 escaladores que fueron sorprendidos por una erupción de fin de semana. El volcán ha permanecido en el tercer nivel más alto de cuatro niveles de alerta desde 2011, lo que indica una actividad volcánica anormal bajo la cual los escaladores y los aldeanos deben mantenerse a más de 3 kilómetros (1.8 millas) de la cima, según el Centro de Vulcanología y Mitigación de Desastres Geológicos de Indonesia.

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Marapi es conocido por erupciones repentinas que son difíciles de predecir porque la fuente es poco profunda y está cerca de la cima, y sus erupciones no son causadas por un movimiento profundo de magma, que provoca temblores que se registran en los monitores sísmicos.

Marapi ha estado activo desde una erupción en enero de 2023 que no causó víctimas. Se encuentra entre más de 120 volcanes activos en Indonesia, que es propenso a convulsiones sísmicas debido a su ubicación en el “Anillo de Fuego” del Pacífico, un arco de volcanes y fallas que rodean la cuenca del Pacífico.