Inundaciones repentinas en la víspera de Navidad causan la muerte de al menos 6 personas en Sudáfrica

LADYSMITH, Sudáfrica – Una inundación en la víspera de Navidad en Sudáfrica cobró la vida de seis personas mientras la búsqueda de otras 10 continúa.

Las intensas lluvias en Ladysmith, Sudáfrica, el domingo causaron que un río desbordara sus riberas. Las aguas que corrían inundaron la ciudad y una carretera llena de familias, muchas de ellas tratando de llegar a casa para celebrar las fiestas.

“Esto resultó en daños severos a la infraestructura, y varios vehículos fueron arrastrados”, reportó la agencia KwaZulu-Natal de Cooperación Gubernamental y Asuntos Tradicionales en un comunicado. “Adicionalmente, un hogar ubicado cerca de un Parque de Caravanas fue completamente destruido. Lamentablemente, tres miembros de la familia fueron arrastrados. Durante la operación de búsqueda y rescate, un miembro de la familia fue encontrado fallecido, mientras que los otros dos todavía están desaparecidos.”

Las cuadrillas de búsqueda y rescate con unidades caninas encontraron tres vehículos que habían sido arrastrados al río. Tres pasajeros fueron encontrados muertos en una autocaravana que llevaba nueve, los otros todavía están desaparecidos. Los buscadores también encontraron un pasajero cada uno en un automóvil y una furgoneta, mientras que el otro pasajero en cada vehículo todavía está desaparecido.

“Hasta ahora solo hemos logrado encontrar seis cuerpos”, dijo un portavoz del COGTA en una entrevista de televisión local. “Es muy preocupante que esperemos más.”

Un automóvil fue arrastrado fuera de la carretera durante la inundación.

El video mostró a los rescatistas caminando a través de la llanura de inundación todavía inundada, tratando de localizar a los desaparecidos. Los perros saltaban y nadaban de una orilla a otra.

El área todavía inundada, los ríos crecidos y los escombros flotantes han dificultado y vuelto peligrosa la búsqueda. Las cuadrillas encontraron pertenencias que fueron arrastradas de las casas y marcas de altura en las paredes que sirven como un recordatorio del poder del agua. Ni siquiera los niños fueron perdonados. Un buscador encontró un animal de peluche atascado en una rama. Otro encontró ropa de cama y un colchón enredados en un árbol.

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En un área a aproximadamente 150 millas al este de Ladysmith, las inundaciones cobraron más víctimas temprano el martes por la mañana.

“La información recibida hasta ahora indica que tres personas intentaban cruzar el río cerca de Mandeni cuando dos de las tres fueron arrastradas”, anunció IPSS Search and Rescue en un comunicado. “Las víctimas desaparecidas tienen 8 años y 37 años de edad.”

Una unidad canina encontró el cuerpo de la niña de 8 años a más de media milla río abajo. El adulto todavía está desaparecido.

El Servicio Meteorológico Sudafricano tiene más lluvias y tormentas eléctricas en el pronóstico hasta el Año Nuevo.

“Sabemos que la gente cerca de las fiestas estará viajando de un lugar a otro, pero queremos que manejen con precaución y asegurarse de que donde haya agua, les aconsejamos que pospongan el viaje”, dijo un portavoz del gobierno.

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