Informes de violencia sexual cometida por Hamas se difunden entre críticas a la ONU.

El cuerpo de una mujer tenía “clavos y diferentes objetos en sus órganos femeninos.” En otra casa, los genitales de una persona estaban tan mutilados que “no pudimos identificar si era un hombre o una mujer”. Simcha Greinman, un voluntario que ayudó a recoger los restos de las víctimas del ataque liderado por Hamas el 7 de octubre en Israel, hizo largas pausas mientras pronunciaba esas palabras el lunes en un evento en las Naciones Unidas. “Cosas horribles que vi con mis propios ojos”, dijo, “y sentí con mis propias manos. Shari Mendes, miembro de una unidad de reserva militar israelí encargada de preparar los cuerpos de las soldados caídas para el entierro, dijo que su equipo vio varias a las que se les disparó el 7 de octubre “y que estaban heridas en la entrepierna, partes íntimas, vagina, o fueron disparadas en el pecho”. Otros tenían la cara mutilada, o múltiples disparos de bala en la cabeza.

Desde el ataque del 7 de octubre, durante el que más de 1,200 personas murieron y unas 240 personas fueron secuestradas, los funcionarios israelíes han acusado a los terroristas de cometer también una amplia violencia sexual: violación y mutilación sexual, particularmente contra mujeres. Sin embargo, estas atrocidades han recibido poca atención por parte de los grupos de derechos humanos, o los medios de comunicación, en medio de la guerra entre Israel y Hamas, y hasta hace unos días, no habían sido mencionadas o condenadas específicamente por UN Women, la agencia de la ONU para los derechos de las mujeres, que se ha pronunciado regularmente sobre la difícil situación de las mujeres y niñas palestinas.

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Los israelíes y muchos judíos de todo el mundo dicen sentirse abandonados por una comunidad internacional de justicia social: grupos de mujeres, organizaciones de derechos humanos, celebridades liberales, entre otros, cuyas causas han apoyado en crisis de todo el mundo.

El lunes, alrededor de 800 personas, incluyendo activistas de mujeres y diplomáticos de unos 40 países, se dieron cita en una sala de reuniones de las Naciones Unidas en Nueva York para una presentación que mostró pruebas de una violencia sexual a gran escala, con testimonios de testigos como la Sra. Mendes y el Sr. Greinman. “El silencio es complicidad”, dijo Sheryl Sandberg, exejecutiva de Meta, quien, junto con Gilad Erdan, embajador de Israel ante las Naciones Unidas, fue uno de los principales organizadores del evento. “El 7 de octubre, Hamas asesinó brutalmente a 1,200 almas y en algunos casos, primero violaron a sus víctimas”, agregó la Sra. Sandberg. “Sabemos esto por testigos oculares, lo sabemos por paramédicos de combate, lo sabríamos de algunas víctimas si se les hubiera permitido vivir más”.

Hamas ha negado que sus combatientes hayan cometido delitos sexuales, lo que dijo que violaría los principios islámicos. Sin embargo, se ha reunido abundante evidencia, como cuerpos de mujeres encontrados parcial o completamente desnudos, mujeres con los huesos de la pelvis rotos, los testimonios de los forenses y de los primeros auxilios, videos tomados por los propios combatientes de Hamas, y algunos testigos de primera mano, como una mujer, en un video hecho público el mes pasado por los funcionarios de la policía, quien dijo haber visto a los terroristas de Hamas turnarse para violar a una joven que habían capturado en un festival de música, mutilarla y después dispararle en la cabeza.

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Meni Binyamin, jefe de la Unidad Internacional de Investigaciones Criminales de la policía israelí, dijo en una entrevista que había documentado “incidentes violentos de violación, los abusos sexuales más extremos que hemos visto”, el 7 de octubre, contra mujeres y algunos hombres. “Estoy hablando de docenas. Los funcionarios israelíes no han estimado cuántas mujeres fueron agredidas sexualmente o mutiladas. Dicen que los científicos forenses abrumados tuvieron que concentrarse al principio en identificar cuerpos, en lugar de recolectar evidencia perecedera de violación. Pocos sobrevivientes o testigos oculares sobrevivieron, y menos han hablado públicamente.

En las Naciones Unidas el lunes, Yael Richert, superintendente de la policía israelí, presentó un video con entrevistas a testigos, incluido un paramédico que dijo: “Se disparó a los órganos sexuales, vimos mucho de eso”. A las afueras, cientos de manifestantes acusaron a las Naciones Unidas de un doble estándar en cuanto a la violencia sexual.

Desde el comienzo de la guerra, UN Women ha centrado su defensa en llamar la atención y proporcionar ayuda humanitaria a niñas y mujeres de Gaza, y en promover un alto el fuego a medida que los ataques aéreos israelíes causaron miles de víctimas palestinas. Varios partidarios de Israel en el Congreso expresaron su indignación por el silencio de las organizaciones internacionales y nacionales.

“Estuve en una cólera interna durante unos dos meses”, dijo la representante Lois Frankel de California, quien preside el Caucus de Mujeres Demócratas. “Hay antisemitismo involucrado y hay algunas personas que están más interesadas en retratar la pérdida de vida en Gaza que en resaltar la completa inhumanidad y crueldad de Hamas. La Sra. Frankel planea presentar una resolución de la Cámara más adelante esta semana condenando el uso de violencia sexual en la guerra y ha estado presionando para audiencias del Congreso sobre el tema. La senadora Jacky Rosen, demócrata de Nevada, llamó a UN Women por su “fracaso en defender de inmediato y de manera inequívoca a las mujeres israelíes”.

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El lunes, la senadora Kirsten Gillibrand, demócrata de Nueva York, dijo que estaba muy emocionada y enseñó “imágenes crudas” que le habían mostrado “que te quitan el aliento con el puro nivel de mal que representan”. “Cuando vi la lista de organizaciones de derechos de las mujeres que no dijeron nada, casi me ahogué”, dijo la Sra. Gillibrand. “¿Dónde está la solidaridad de las mujeres en este país y en este mundo para defender a nuestras madres, nuestras hermanas y nuestras hijas?”

Después del evento, en el Salón de Banderas de la ONU, la Sra. Sandberg se paró frente a la bandera de Israel, blanca y azul, y mientras hablaba sobre la devastadora realización de que la mayoría de las víctimas habían sido asesinadas, su voz comenzó a quebrarse. “No sé cómo hablar de esto y no”, dijo, haciendo una pausa y tomando una respiración profunda antes de disculparse. Nunca terminó su frase.