Inflación al por mayor aumenta a la tasa más rápida en un año

Los precios mayoristas en los Estados Unidos aumentaron significativamente el mes pasado, una señal de que la inflación persistentemente alta puede persistir después de tres lecturas elevadas en los precios al consumidor para comenzar el año.

El Departamento de Trabajo informó el martes que su índice de precios al productor, que rastrea los cambios de precios antes de llegar a los consumidores, subió un 0.5% de marzo a abril, después de haber caído un 0.1% el mes anterior. Medido anualmente, los precios al productor aumentaron un 2.2% en abril, frente al 1.8% en marzo y el mayor aumento en un año.

Una medida de la inflación subyacente, que excluye las categorías volátiles de alimentos y energía, también aumentó un 0.5% de marzo a abril. Los economistas observan de cerca los precios básicos porque ofrecen una mejor señal de hacia dónde se dirige la inflación que la cifra general.

“Una tendencia al alza en los costos de los productores parece estar firmemente establecida con el PPI de primera línea subiendo en tres de los primeros cuatro meses de 2024 hasta el momento”, dijo el economista senior de PNC, Alan Aldiger, en una nota. “Estos resultados de inflación del PPI han superado las expectativas en cada caso. El gasto de los hogares sigue contribuyendo a la inflación de los precios al consumidor desde el lado de la demanda, pero esa presión se ve ahora acompañada por los propios costos de las empresas para transferir a los consumidores después de la ausencia de tal presión a lo largo de 2023.”

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El cuerpo que establece las tasas de interés de la Fed “prácticamente no tiene base para considerar recortes de tasas este verano”, dijo.

Las lecturas modestas de hoy pueden generar preocupaciones en Wall Street, en la Casa Blanca de Biden y para los combatientes de la inflación en la Reserva Federal. La semana pasada, los funcionarios de la Fed subrayaron que estaban preparados para mantener su tasa de interés clave en 5.3%, la más alta en 23 años, el tiempo que sea necesario para llevar la inflación de regreso a su objetivo del 2%. La inflación ha disminuido constantemente desde finales de 2022, pero se ha estancado en un nivel elevado en los primeros tres meses de este año.

Incluso en marzo, los funcionarios de la Fed habían pronosticado que reducirían su tasa clave tres veces este año. Pero en sus comentarios más recientes, la mayoría sugiere que podrían recortar una o dos veces este año, o tal vez no hacerlo en absoluto.

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