India planea incluir un helicóptero en su próxima misión a Marte.

La próxima misión a Marte de la India podría incluir un helicóptero que sigue los pasos del pionero dron Ingenuity de la NASA.

La Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO, por sus siglas en inglés) está trabajando actualmente en el concepto, que volaría junto con un aterrizador marciano indio en algún momento alrededor de principios de la década de 2030.

La primera misión de la India al Planeta Rojo — la Misión del Orbitador a Marte (MOM), también apodada “Mangalyaan” — se lanzó en noviembre de 2013 y entró en órbita alrededor de Marte en septiembre de 2014. La nave espacial realizó investigaciones en órbita alrededor del Planeta Rojo durante ocho años antes de perder contacto con la Tierra en 2022.

La próxima misión a Marte de la ISRO será más ambiciosa. Jayadev Pradeep, un científico del Laboratorio de Física Espacial del Centro Espacial Vikram Sarabhai, dijo durante un seminario web reciente que un helicóptero planeado para una misión de aterrizaje en Marte llevará un conjunto de cargas útiles para la exploración aérea del planeta, según informó India Today.

Las cargas útiles científicas planeadas para el dron incluyen un sensor de temperatura, sensor de humedad, sensor de presión, sensor de velocidad del viento, sensor de campo eléctrico y un sensor de especies de trazas y polvo para medir la distribución vertical de aerosoles de polvo, según el informe.

Se espera que el vehículo aéreo sea capaz de volar hasta 328 pies (100 metros) sobre la superficie de Marte para perfilar la atmósfera marciana. Para comparación, Ingenuity alcanzó altitudes de hasta 79 pies (24 m) durante sus más de dos horas de tiempo de vuelo total y cubrió 10.5 millas (17 kilómetros) de distancia horizontal.

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Ingenuity aterrizó junto con el rover Perseverance de la NASA en el Cráter Jezero de Marte en febrero de 2021. No solo demostró que el vuelo era posible en la delgada atmósfera marciana, sino que superó con creces todas las expectativas. La misión principal de Ingenuity requería cinco vuelos de demostración tecnológica, pero el helicóptero de 4 libras (1,8 kilogramos) registró 72 salidas en Marte antes de quedar permanentemente inactivo debido a daños en las palas del rotor en enero de 2024.

India no es la única nación que se inspira en la NASA e Ingenuity. China tiene al menos un par de conceptos para drones en Marte, incluido uno que podría desempeñar un papel en la misión de retorno de muestras planificada por el país en Marte.