Incendios utilizados como armas en conflicto de Sudán destruyeron más pueblos en el oeste que nunca en abril, según estudio.

EL CAIRO (AP) — Incendios utilizados como un arma en Sudán destruyeron más pueblos y ciudades en el oeste del país en abril que en cualquier otro mes desde que comenzó el conflicto hace más de un año, según un análisis realizado por un grupo de derechos con sede en el Reino Unido el lunes.

Sudan Witness, un proyecto de código abierto dirigido por el Centro para la Resiliencia de la Información, dijo que 72 pueblos y asentamientos fueron destruidos o dañados por incendios el mes pasado, lo que eleva el número total de asentamientos afectados por el fuego en Sudán a 201 desde que comenzó el conflicto a mediados de abril del año pasado.

“Hemos documentado los patrones de numerosos incendios y la devastación continua de los asentamientos alrededor del oeste de Sudán, grandes y pequeños, desde que estalló el conflicto en abril pasado,” dijo Anouk Theunissen, directora del proyecto Sudan Witness, en un comunicado de prensa el lunes.

“Cuando vemos informes sobre enfrentamientos o ataques aéreos coincidiendo con grupos de incendios, indica que el fuego se está utilizando indiscriminadamente como un arma de guerra. La tendencia está empeorando y sigue llevando al desplazamiento masivo de personas sudanesas,” dijo Theunissen.

El número de incendios aumentó especialmente en el norte y oeste de el-Fasher, la capital del estado de Darfur del Norte que enfrenta una amenaza de un inminente ataque militar.

Sudán ha sido envuelto en violencia desde mediados de abril de 2023, cuando las tensiones entre el ejército sudanés y las Fuerzas de Apoyo Rápido comenzaron a desencadenar intensos combates en todo el país. Los enfrentamientos se extendieron rápidamente a otras partes de Sudán, incluido Darfur, que fue testigo de brutales ataques.

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Los investigadores del proyecto Sudan Witness examinaron los patrones de incendios en todo el país devastado por la guerra utilizando medios sociales, imágenes satelitales y datos públicos de monitoreo de incendios de la NASA.

Desde que comenzó el conflicto, se han provocado incendios más de una vez en 51 asentamientos que albergan a personas desplazadas.

Los incendios en Sudán suelen estar conectados con el conflicto, según el análisis del grupo. En una instancia, Sudan Witness pudo verificar incendios que coincidieron con informes de ataques aéreos del ejército sudanés. Los investigadores del proyecto también identificaron los daños a los edificios como consistentes con metralla.