Hoy en la historia de Apple: ¿Apple reconsidera el Newton?

10 de marzo de 2004: Apple envía una encuesta a clientes selectos de Apple, afirmando que está considerando relanzar el Newton MessagePad.

“Necesitamos determinar por qué el Apple Newton no fue un éxito comercial y si hay interés en relanzar una nueva versión del Newton,” dice la encuesta de Apple. “Tus comentarios ayudarán a entender por qué falló el Newton y si hay interés en relanzar un nuevo y mejorado Newton.”

Con retrospectiva, parece bastante claro que este aparente “interés” en lanzar otro asistente personal de datos era una forma de llevar a cabo una investigación de mercado encubierta para el iPhone que aún estaba en desarrollo.

Newton MessagePad y la novedad

Apple lanzó el Newton MessagePad en 1993 con el objetivo de crear uno de los primeros PDA del mundo. El ingeniero de Apple Steve Sakoman, un apasionado defensor de la computación portátil, estuvo al frente del proyecto desde el principio. Mientras estaba en Hewlett-Packard en los años 1980, Sakoman desarrolló el HP 110, la primera PC portátil alimentada por batería y con MS-DOS.

El proyecto MessagePad tuvo lugar completamente durante el período de una década en el que Steve Jobs estuvo lejos de Cupertino después de que su intento de golpe en la junta directiva fallara. Muchos consideraron al Newton como la respuesta del CEO de Apple, John Sculley, al Mac. Fue su primer intento de lanzar una nueva línea de productos innovadores durante su mandato como CEO.

Defectos del Newton lo convierten en una broma

Desafortunadamente, la tecnología del Newton no funcionó inicialmente tan bien como se esperaba. La prensa se burló, publicando numerosas bromas sobre el Newton y presentando el dispositivo como un fracaso.

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Irónicamente, una vez que Apple realmente logró hacer que la tecnología funcionara con dispositivos posteriores como el MessagePad 2100 — que perfeccionó el sistema de reconocimiento de escritura a mano que el Newton incluyó como una característica central — Jobs había regresado a Apple. Decidió cancelar el desarrollo adicional del PDA.

Apple puso fin oficialmente al experimento del Newton el 27 de febrero de 1998, con Jobs emitiendo un comunicado.

“Esta decisión es consistente con nuestra estrategia de enfocar todos nuestros recursos de desarrollo de software en extender el sistema operativo Macintosh,” dijo. “Para realizar nuestros ambiciosos planes debemos enfocar todos nuestros esfuerzos en una dirección.”

Encuesta encubierta del iPhone de Apple

Sin embargo, a mediados de la década de 2000, el negocio Mac de Apple estaba en auge. La empresa se expandió con éxito a otras áreas también, como el music player iPod, enormemente popular (y rentable). Tenía sentido, por lo tanto, que Cupertino considerara otros dispositivos móviles — con el Newton como punto de referencia obvio.

En Apple, se iniciaron dos proyectos de investigación simultáneos sobre el iPhone: los llamados proyectos P1 y P2. Desde el principio, quedó claro que ambos necesitarían ofrecer funcionalidades estilo PDA. Pero Apple necesitaba averiguar exactamente por qué el Newton MessagePad no conectó con los clientes.

No se sabe cuánta atención prestó Apple a los comentarios de la encuesta enviada ese día en 2004, solo tres años antes del lanzamiento del iPhone original. Aún así, al igual que con las diversas patentes que Apple presentó a lo largo de los años, es divertido mirar atrás más tarde y ver cómo algunas de las decisiones de la empresa tienen total sentido con la perspectiva.

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