Hace 16 años, las protestas sacaron al rey de Nepal del trono. Ahora, las protestas intentan devolverlo.

KATHMANDU, Nepal – Dieciséis años atrás, protestas masivas en Nepal obligaron al entonces rey Gyanendra Shah a renunciar al trono y allanar el camino para una república. Ahora, una nueva ola de protestas está tratando de traerlo de vuelta.

La capital del país del Himalaya está nuevamente llena de manifestantes, esta vez exigiendo que Shah sea reinstalado como rey y que el hinduismo sea restablecido como religión estatal. Los grupos realistas acusan a los principales partidos políticos del país de corrupción y mala gobernanza y dicen que la gente está frustrada con los políticos.

“Vuelve rey, salva al país. Viva nuestro amado rey. Queremos una monarquía”, coreaba la multitud en una manifestación el mes pasado en Katmandú.

La creciente frustración con el sistema actual ha llevado a llamados por un cambio radical. Las marchas pro monarquía han ido creciendo en tamaño y un número creciente de hogares y negocios están mostrando retratos del ex rey y sus ancestros.

Gyanendra era un jefe de estado constitucional sin poderes ejecutivos o políticos hasta el 2005, cuando tomó el poder absoluto. Disolvió el gobierno y el parlamento, encarceló a políticos y periodistas, cortó las comunicaciones, declaró un estado de emergencia y utilizó al ejército para gobernar el país.

Protestas que atrajeron a cientos de miles de personas lo obligaron a renunciar al poder ante el parlamento en el 2006, y dos años después el parlamento votó para abolir la monarquía y Gyanendra dejó el Palacio Real para vivir la vida de un ciudadano común.

Pero muchos nepalíes se han frustrado con la república, diciendo que ha fallado en lograr estabilidad política y la culpándola por una economía en crisis y una corrupción generalizada. Nepal ha tenido 13 gobiernos desde que se aboliera la monarquía en el 2008.

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Muchos nepalíes creen que los políticos elegidos están más interesados en el poder y el clientelismo que en abordar sus problemas, dijo Dhruba Hari Adhikary, un analista independiente con sede en Katmandú. “Es por eso que algunas personas comenzaron a pensar que, bueno, era mucho mejor bajo la monarquía”, dijo.

En noviembre, decenas de miles se manifestaron en apoyo al rey en Katmandú, donde la policía antidisturbios utilizó bastones y gas lacrimógeno para detenerlos de marchar hacia el centro de la capital.

Los reyes durante mucho tiempo fueron considerados reencarnaciones del dios Vishnu en la nación mayoritariamente hindú.

“El rey es el paraguas que realmente se necesita para bloquear y proteger (el país) de toda la presión e influencia que están siendo ejercidas sobre Nepal por países como India, China o América”, dijo Rudra Raj Pandey, quien estuvo entre los manifestantes en la manifestación del mes pasado.

“Nuestro país retendrá sus valores e identidad solo si se devuelve a una monarquía y se restituye al rey en el trono”, dijo.

Pero el movimiento es demasiado pequeño para prevalecer en un futuro próximo, dijo Adhikary.

Dado que las encuestas raramente se llevan a cabo en Nepal, no está claro cuántas personas apoyan a la monarquía. Gyanendra fue un rey impopular, pero la monarquía seguía siendo ampliamente popular antes de que él tomara el poder absoluto.

Los principales partidos políticos del país han rechazado la posibilidad de que el rey regrese al poder.

“Nepal es una república y la monarquía nunca será reinstalada”, dijo Narayan Prakash Saud del Congreso de Nepal, que lideró la revuelta contra el rey en el 2006 y actualmente es el partido más grande en el parlamento. “La única forma en que sería posible sería a través de cambiar la constitución, pero no hay ninguna posibilidad de que eso ocurra en absoluto”.

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El grupo más poderoso que apoya la restauración de la monarquía es el Partido Rastriya Prajatantra, o partido democrático nacional, que fue fundado en la década de 1990 por aliados de la monarquía. Tiene 14 escaños en el parlamento – alrededor del 5% – pero ejerce una influencia desproporcionada como representante del movimiento de protesta.

Los líderes del partido se reunieron con el primer ministro en febrero y presentaron sus demandas.

“Creo que es muy posible y el ambiente en todo el país nunca ha sido tan propicio para esta agenda”, dijo Rabindra Mishra, vicepresidente del partido.

“Si no podemos restaurar la institución de la monarquía en este país, no hay futuro para la juventud de este país y la propia existencia de este país podría estar en peligro”, dijo.

Gyanendra mismo no ha comentado sobre el movimiento. Se ha mantenido al margen de cualquier participación en la política desde su abdicación y solo hace apariciones públicas raramente.

Otros grupos que apoyan al rey han surgido.

“Necesitamos una monarquía. Sin rey, no tenemos identidad como nepaleses y todos podríamos declararnos como refugiados”, dijo Pasupathi Khadga, quien lidera una organización juvenil que apoya el restablecimiento de la monarquía.

La monarquía de Nepal no permitía la formación de partidos políticos hasta 1990, cuando un movimiento prodemocrático trajo elecciones y redujo la monarquía a un papel ceremonial. Gyanendra se convirtió en rey después de que su hermano mayor, el entonces rey Birendra, y su familia fueran asesinados en una masacre en el palacio real en 2001.

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