Guerra Israel-Hamas: Últimas actualizaciones – The New York Times

Hila Rotem Shoshani había invitado a su amiga Emily Hand a dormir en Kibbutz Be’eri, Israel. Las chicas, entonces de 12 y 8 años, se despertaron temprano a la mañana siguiente, el 7 de octubre, al sonido de estruendosos explosiones, el comienzo del ataque más mortífero en la historia de su país.

Las dos niñas, junto a la madre de Hila, Raaya Rotem, de 54 años, se escondieron en la habitación segura de su hogar durante aproximadamente seis horas, después de que los atacantes de Hamas tomaran el kibutz. Luego, hombres armados irrumpieron con armas y cuchillos y llevaron a las tres, a través de un paisaje de horror, más allá de cadáveres y edificios en llamas, a un automóvil. Uno de los atacantes notó que Hila tenía un peluche en sus brazos. Lo agarró y lo tiró por ahí.

“Lo tuve en mi mano todo el tiempo. No lo noté”, dijo Hila el viernes en una entrevista en Nueva York, antes de hablar en una manifestación en apoyo a los rehenes restantes. “Cuando tienes miedo no te das cuenta”.

Hila fue una de las más de 30 niños secuestrados por Hamas el 7 de octubre y retenidos hasta finales de noviembre, cuando fueron liberados durante un breve alto el fuego. Hila, ahora con 13 años, es la menor de los rehenes liberados que ha hablado sobre las duras condiciones en que estuvieron retenidos, tratando de resaltar la difícil situación de más de 100 rehenes que siguen en Gaza.

El aterrador viaje a Gaza, rodeada de terroristas de Hamas, fue la primera vez, dijo Hila, que se dio cuenta por completo de lo “realmente cerca” que se encontraba el territorio de la comunidad en la que había crecido.

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Contó que ella, su madre y Emily fueron llevadas a una casa en Gaza, donde las pusieron en una habitación oscura con un par de rehenes más. Al principio, se quedaba un guarda armado en la habitación, pero finalmente se trasladó a la sala de estar.

“Ellos entendieron que no íbamos a escapar”, dijo Hila. “Afuera también es peligroso, ¿por qué huir?”

Les advirtieron que no intentaran escapar, dijo Hila, les dijeron que “si vamos afuera ‘la gente ahí afuera no les gusta, así que de todos modos los matarán’.

Sus captores les dieron poca comida: medio pan pita y un poco de halva algunos días, frijoles enlatados otros días, y muy poca agua, a menudo agua de pozo tan desagradable, dijo Hila, que tenía que obligarse a beber.

A veces, los captores comían mientras los cautivos no, dijo ella: “Hubo días en que simplemente no había comida, y se la guardaban para ellos”.

En ocasiones, dijo Hila, escucharon las voces de otros niños y se preguntaban si estaban en otra parte de la casa. Debían pedir permiso para usar el baño, y Hila aprendió la palabra árabe para ello, “hammam”.

Una vez, contó, una explosión cercana rompió la ventana de su habitación, pero escaparon ilesos.

Unas cuantas veces, recordó, los despertaron en medio de la noche y los trasladaron apresuradamente en la oscuridad.

“Al principio nos dijeron, ‘se trasladarán a un lugar más seguro'”, dijo Hila. “Pero no sabíamos si nos matarían”.

A las niñas les dijeron que se mantuvieran en silencio. Emily cumplió 9 años, y el propio cumpleaños de Hila se acercaba. Trataron de mantenerse ocupadas, dibujando o jugando.

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“Jugamos a las cartas, pero, ¿cuánto se puede jugar a las cartas, todo el día, todas las horas?” dijo Hila.

La libertad llegó de repente, dijo.

Al mes y medio de su cautiverio, los captores separaron repentinamente a las niñas de la madre de Hila.

“Mamá había empezado a tener miedo de que algo no estuviera bien, de que no la estuvieran tomando”, dijo Hila, y añadió, “y luego vinieron y nos llevaron, y ella se quedó”.

Las niñas entonces fueron liberadas y regresaron a Israel. La separación de madre e hija violó los términos del acuerdo de intercambio, lo que provocó indignación en Israel. Raaya fue liberada finalmente varios días después, justo después del decimotercer cumpleaños de Hila.