Grupo de contabilidad de EE. UU. cede a las demandas de proporcionar un camino más rápido para los reclutas.

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Los líderes de la profesión contable en los Estados Unidos han señalado que podrían reducir los requisitos de educación para convertirse en contador, ante la creciente preocupación por la escasez de nuevos reclutas.

El Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados eliminó el martes su oposición a las llamadas para reducir la cantidad de educación universitaria necesaria para calificar como CPA. Actualmente se establece en el equivalente a cinco años, un año más largo que un típico título de licenciatura en los Estados Unidos.

La declaración marca un momento crucial en lo que se había convertido en una lucha cada vez más tensa entre el cuerpo profesional y los reformadores.

Los llamados a la reforma han ido en aumento a medida que el número de estudiantes estadounidenses que toman cursos de contabilidad y que luego se presentan a exámenes profesionales ha disminuido, dejando a algunas firmas de contabilidad luchando por contratar reemplazos para los baby boomers que se están retirando.

Un grupo asesor del AICPA que incluía representantes de firmas grandes y pequeñas dijo el martes que la profesión necesitaba “abordar el costo y el tiempo de la educación” como una prioridad para solucionar la escasez.

Pedía “un modelo de licencia basado en competencias no vinculado a horas de crédito universitarias”, entre otras reformas. A su vez, el AICPA expresó su “apoyo direccional” a las recomendaciones del grupo.

“Si bien la expansión de enfoques para la licencia de CPA por sí sola no resolverá el problema de talento contable, creemos que nuestro proceso de licencia debe reconocer las condiciones del mercado que están cambiando”, dijo el AICPA.

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Grupos de contabilidad en Minnesota están entre los que están haciendo lobby para cambiar las leyes estatales y reducir los requisitos educativos para obtener una licencia, un movimiento que el AICPA dice que amenaza los acuerdos de reciprocidad de larga data que permiten a los contadores ejercer en todo el país.

Sue Coffey, directora ejecutiva de contabilidad pública en el AICPA, dijo que tenía como objetivo proponer una alternativa a los requisitos actuales para este mismo momento el próximo año, pero lograr que las juntas de contabilidad estatales o las legislaturas estatales adopten los cambios podría llevar significativamente más tiempo.

El actualmente obligatorio quinto año de educación tendría que ser reemplazado por requisitos de habilidades, dijo, que incluyen conocimientos técnicos y habilidades de comunicación y pensamiento estratégico.

“Realmente espero que Minnesota y otros que están hablando de esto vean el valor de trabajar con el resto del país”, dijo Coffey. “Este es nuestro intento de unir a todos”.

Con tres cuartas partes de los contadores de los EE. UU. en edad de jubilación o cerca de ella, el número de miembros del AICPA ha disminuido de 430,000 en 2017 a 400,000 el año pasado, según su informe anual más reciente, incumpliendo su objetivo de membresía por quinto año de los últimos seis.

El número de personas que tomaron el examen de CPA cayó desde un pico de más de 100,000 en 2016 a un mínimo de 17 años de poco más de 67,000 en 2022. Un aumento en 2023 fue el resultado de estudiantes que se apresuraron a tomar el examen antes de la introducción de un nuevo plan de estudios y se esperaba que los números volvieran a caer en el corto plazo, dijo el AICPA.

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El grupo asesor del AICPA también pedía a las firmas de contabilidad que aumenten los salarios iniciales para nuevos reclutas y mejoren el equilibrio entre el trabajo y la vida personal, así como una revisión de los títulos de contabilidad para enfatizar la importancia del trabajo.

Lexy Kessler, líder regional del Atlántico Medio de la firma de contabilidad Aprio, quien presidió el grupo, dijo que la escasez de contadores amenazaba el funcionamiento de los mercados de capital y de negocios. “Si no confiamos en nuestros mercados financieros, podría traer el caos”, dijo.