Fundador del Foro de Davos Klaus Schwab se retirará

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Klaus Schwab, el fundador de 86 años del Foro Económico Mundial, renunciará como presidente ejecutivo después de más de medio siglo al mando de la conferencia empresarial más importante del mundo.

Schwab ha presidido el encuentro anual en la estación de esquí suiza de Davos desde su fundación en 1971, convirtiéndolo en una empresa muy rentable, propiedad de una fundación benéfica, con ingresos anuales de €500 millones. Se retirará en enero y asumirá un nuevo cargo como presidente de la junta de fiduciarios del Foro Económico Mundial.

Børge Brende, presidente de la junta ejecutiva del WEF y ex ministro de Asuntos Exteriores de Noruega, asumirá el cargo.

“La organización ha estado experimentando una evolución planificada en su gobernanza desde una organización gestionada por el fundador a una en la que un presidente y una junta directiva asumen la plena responsabilidad ejecutiva”, dijo el WEF el martes.

Schwab ayudó a transformar el WEF desde sus modestos comienzos como el Simposio de Gestión Europea, una conferencia para empresarios europeos que intercambiaban ideas estratégicas respaldadas por la Comisión Europea, en una conferencia que atrae a principales ejecutivos, banqueros y formuladores de políticas.

En su reunión más reciente a principios de este año, el foro atrajo a más de 50 jefes de estado incluido el Presidente de Argentina, Javier Milei, formuladores de políticas como la presidenta del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, y decenas de líderes empresariales incluidos Jamie Dimon de JPMorgan y Satya Nadella de Microsoft.

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Las empresas pagan hasta SFr600,000 ($658,000) en cuotas de membresía anuales, y los asistentes a menudo pagan sumas adicionales enormes para asegurar alojamiento.

Ingeniero mecánico nacido en Alemania, Schwab fundó la conferencia mientras trabajaba como profesor de negocios en la Universidad de Ginebra. Davos, el remoto pueblo que eligió como su hogar, fue inmortalizado por el escritor alemán Thomas Mann en su novela La Montaña Mágica, en la que un sanatorio de excéntricos satiriza una sociedad europea que se precipita hacia la guerra.

Objeto de los activistas climáticos, populistas y anticapitalistas, la conferencia ha tenido dificultades recientemente para mantener su atractivo a medida que las tensiones geopolíticas y el proteccionismo socavan su mantra pro-globalización.

Schwab también ha sido criticado, tanto por su salario de SFr1 millón como por moverse en una línea delgada entre el trabajo del foro como organización benéfica y las empresas privadas relacionadas con su fundador y su familia que operan cerca de él.

La relación del WEF con Davos también está bajo una creciente presión: el pueblo planea realizar un referéndum para los residentes este junio que podría limitar drásticamente el número de personas que asisten a la conferencia, al restringir el alquiler de locales solo a invitados oficiales.

Schwab ha amenazado con trasladar la conferencia a otro lugar, señalando el éxito de su reunión en Singapur durante la pandemia de coronavirus.

Semafor informó primero que Schwab renunciaría.