Funcionario de la ONU dice que Irán está ralentizando la producción de uranio enriquecido.

En otra indicación de que Irán podría estar buscando reducir su confrontación con Estados Unidos, los inspectores nucleares de las Naciones Unidas están viendo señales de que Teherán está levantando, solo un poco, el acelerador de su programa nuclear.

Rafael Mariano Grossi, director general del Organismo Internacional de Energía Atómica, dijo en una entrevista que Irán aún está añadiendo a su suministro de uranio enriquecido al 60 por ciento de pureza, justo por debajo de lo que necesitaría para producir armas nucleares. Pero la oleada en la producción que comenzó justo después de la acción militar israelí en Gaza en respuesta al ataque terrorista de Hamas del 7 de octubre parece haber disminuido, dijo.

“Hay un poco de desaceleración”, dijo el Sr. Grossi, agregando: “Siguen añadiendo al stock, pero más lentamente”.

El Sr. Grossi ha estado involucrado en años de confrontación con Irán sobre las restricciones que ha impuesto a los inspectores y el desmantelamiento de cámaras y otros sensores en ubicaciones clave en el vasto y disperso programa de producción de combustible nuclear del país.

Determinar las intenciones de Irán a partir de su producción de uranio enriquecido es difícil, pero a lo largo de los años, la tasa ha estado más estrechamente vinculada al nivel de tensión en las relaciones de Irán con Estados Unidos e Israel que a las necesidades técnicas de producción.

En días recientes, después de que un ataque con drones vinculado a un grupo aliado de Irán mató a tres miembros del servicio estadounidense en Jordania, Teherán ha señalado repetidamente que no quiere una confrontación directa con Estados Unidos.

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El martes, la milicia respaldada por Irán que parece ser responsable del ataque con drones, Kata’ib Hezbollah, o Brigadas del Partido de Dios, dijo que cedía a la presión de Irán e Irak para cesar el ataque a las fuerzas estadounidenses. La milicia es la más grande y establecida de los grupos vinculados a Irán que operan en Iraq.

No está claro cuándo comenzó exactamente la desaceleración en la producción de uranio, pero parece que Irán está preocupado de que su programa de enriquecimiento nuclear pueda convertirse en un importante objetivo militar. Israel ha llevado a cabo regularmente ejercicios para simular su bombardeo, y Estados Unidos ha llevado a cabo acciones durante más de 15 años para sabotear el programa.

Irán ha negado que su objetivo sea producir un arma nuclear, y hasta ahora los funcionarios de inteligencia han dicho que no hay evidencia de que esté compitiendo por producir una.

Las autoridades iraníes parecen haber calibrado cuidadosamente sus actividades de enriquecimiento para mantenerse justo por debajo del umbral de material apto para bombas, que generalmente se define como uranio enriquecido al 90 por ciento de pureza. (Es posible construir un arma con combustible enriquecido por debajo de ese nivel.) En noviembre pasado, el O.I.E.A. reportó que el país tenía 128 kilogramos de uranio enriquecido al 60 por ciento.

A partir de junio, redujo su producción drásticamente, en lo que parecía ser una señal silenciosa a Estados Unidos. Pero aumentó en diciembre y recientemente se ha desacelerado de nuevo.

Ninguna de estas variaciones afecta el panorama general: Irán ahora tiene más uranio cercano al grado apto para bombas que en años, después de que un acuerdo nuclear de 2015 lo obligara a renunciar al 97 por ciento de su reserva. El presidente Trump se retiró de ese acuerdo en 2018, desencadenando la acumulación actual. Además, Irán ha comenzado a construir instalaciones subterráneas que son más difíciles de bombardear.

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